2015. december 26., szombat

A negatív események és hatásaik az NFL-re

Vajon van-e olyan dolog, esemény, történés, amely hosszú távon veszélyt jelenthet az NFL-re? Amely megállíthatja a fantasztikusan működő gazdasági gépezetet, a világ legsikeresebb sportligáját? Ezek a kérdések lebegnek az ember szemei előtt, amikor végiggondolja az elmúlt két év történéseit. Az agyrázkódásokkal kapcsolatos pereket, a botrányokat, amelyek az újságok címlapjait és az internetes oldalak főoldalait "díszítették". Bevallom, ez a téma elsősorban azért merült fel most bennem, mert tegnap este sikerült megnéznem az Egyesült Államokban karácsonykor bemutatott Concussion című filmet. Mindenki vegyes érzésekkel tekint meg egy ilyen filmet, hiszen egyrészt szereti a sportot, másrészt szembe kell néznie az amerikai futball valóságával, azzal a valósággal, amit az NFL évtizedeken át próbált a szőnyeg alá söpörni. 
A történet 2002-ben kezdődik, amikor Dr. Bennet Omalu, a Nigériából betelepült patológus először mutatja ki a CTE-t (Chronic traumatic encephalopathy) Mike Webster Hall of Famer center agyát vizsgálva. A CTE az a betegség, amely annak következtében alakul ki, hogy a fejet sorozatos ütések érik, és ez sorozatos agyrázkódásokhoz vezet. A film jól visszaadja azt a hatást, amit a CTE okozhat a megváltozó viselkedést, a környezet irányába kimutatott agressziót, a feledékenységet, a hallucinációkat, a depressziót és az öngyilkossági szándékokat tekintve. Alapvetően ott csorbul csak egy kicsit az éle, hogy ezeknek az eseteknek a bemutatása viszonylag háttérbe szorul Omalu nagy küzdelmével szemben, amit az NFL-lel folytat a probléma elismeréséért. Így alakul át a film a végére egy kicsit Omalu önéletrajzi filmjévé ahelyett, hogy valóban teljes sokkot váltana ki a problémát még nem ismerő közönségből. Azonban így is ajánlom megtekintésre a filmet.


Örültem annak, hogy az NFL részéről ezúttal már nem próbálták meg a filmet teljesen kiforgatni, csitítani a hatást, áltudományokkal megcáfolni, mint azt tették 2011 előtt oly sokszor. Mára az NFL már eljutott addig, hogy legalább megpróbál valamit tenni a fejsérülések hatására egész életen át szenvedő volt játékosaiért. Természetesen ez sem egy egyszerű folyamat, hiszen bírósági csatározás kellett ehhez is. Emlékezhetünk, hogy a bírósági kiegyezés keretében 765 millió dollárt különítettek el a demenciában szenvedők számára, de sajnos a folyamat még mindig messze van a lezárástól. Az eredetileg az egyezséget tető alá hozó felek csupán 26 hónap után tudták írásba foglalni e hónap elején a végleges egyezséget, amit a bíróság is jóváhagyott. Természetesen ezt is azonnal megtámadták, így még évekig várhatunk arra, hogy valóban pont kerüljön az ügyre. Felmerülhet a kérdés, hogy miért támadják meg az egyezséget a bíróságon? Egyrészt, alapvetően a CTE problémáival küzdők kimaradtak az eredeti egyezségből, csak más demenciák kerültek említésre, másrészt sokaknak fáj az, hogy az alku részeként az NFL nem kötelezett arra, hogy elismerje a felelősségét a betegségek kialakulásában, míg mások egyszerűen az összeg nagyságát kicsinylik. 

Amikor lezárul az agyrázkódásokkal kapcsolatos pereskedés, az NFL megszabadul attól a fenyegetéstől, amely leginkább hatással lehet gazdasági erejére, bevételei nagyságára. Azonban számolni kell a közvetlen anyagi következményeken kívül más hatásokkal is. Az agyrázkódások krízise vezethet a népszerűség csökkenéséhez és egyúttal ahhoz, hogy a szülők jobban óvják gyermekeiket a sporttól. Eddig az esetek kitudódása nem okozott semmilyen hatást a mérkőzések nézettségére, ugyanúgy dominálja az amerikai futball a TV statisztikákat, mint eddig. Nincs számottevő elriasztó ereje jelenleg a krízisnek. Hosszabb távon talán meglátjuk majd a hatásokat, hiszen a profi ökölvívás és a baseball népszerűsége is szépen lassan visszaesett a sporttal kapcsolatban jelentkező negatívumok árnyékában.
Sokkal érdekesebb a másik tényező. Azok a szülők, akik jobb helyzetben vannak, feltehetőleg óvni fogják gyermekeiket a sporttól. LeBron James NBA sztár fogalmazta meg a helyzetet a legjobban, amikor jelezte, ő nem fogja engedni a gyermekeinek, hogy amerikai focizzanak. Azt mondta, az ok egyszerű. Ő anno rászorult arra, hogy minden népszerű sportot kipróbáljon. Nem volt a családnak semmije, ezen a téren volt esélye kitörni a teljes szegénységből. Gyermekei azonban erre nem szorulnak rá, nem kell az életüket veszélyeztetniük ezzel az agresszív kontaktusra épülő sporttal. Nagy igazság ez. Azonban mindig lesznek olyanok, akiknek ez a sport jelentheti a nagy lehetőséget, és őket a veszélyek nem fogják érdekelni. Nem lesz mindenki jó anyagi háttérrel rendelkező játékos, mint a 49ersből 24 évesen visszavonuló Chris Borland, akinek másban is lesz lehetősége kitörni, érvényesülni. A tudományos érvek megvannak már, Dr. Bennet Omalu egyenesen arról írt a New York Timesban megjelent véleményében, hogy a gyermekeket nem szabad engedni játszani. Mi történik akkor, ha a középiskolák is azt mondják, beszüntetjük a futballt? Elképzelhető, hogy ez megtörténhet. Egyetemi szinten azonban már nagy üzlet a sport, ott maximum külső nyomásra kerülhet sor ilyenre. Amennyiben a középiskolák nemet mondanak, ha a szülők nemet mondanak, és ha a fiatalok a veszélytelenebb sportok felé áramlanak, akkor valóban jelentős csökkenés várható az NFL által elérhető játékosok állományában. Azonban ne feledjük, ma évente több mint 1 millióan játszanak középiskolában, nekik csak 6,5 %-uk folytathatja egyetemen, az évente focit játszó közel 16000 egyetemi végzősnek pedig évente csak 1,7 %-a kerül be az NFL-be. Jelenleg elképesztő a túlkínálat ezen a téren. Hatalmas változásnak kellene történnie, hogy itt valóban munkaerőhiánnyal kelljen az NFL-nek szembenéznie. Jelen állás szerint ez elképzelhetetlennek tűnik, még akkor is, ha a középiskolák futball programjai megszűnnének.

Térjünk át más vizekre. Az amerikai média által szajkózott NFL imázs probléma a következő fenyegetés a sorban. A legtöbb racionális ember tudja, hogy a sportolók világa teljesen más, mint azt az össznépi társadalom elképzeli. Más az a normarendszer, ami a hétköznapi kisember és egy olyan sportoló esetében érvényesül, akit középiskola óta sztárként kezelnek. A családon belüli erőszak, a bűnözés igenis jelen van ebben a világban is, sőt, a statisztikák szép számai ellenére elég jelentős mértékben. Ideje leszámolni azzal az embereknek, amit az idealizált sportolókról gondolnak, ők is hibáznak, ők is hoznak rossz döntéseket, de még milyen rosszakat... Az NFL a sok erőszakos esettel kapcsolatos botrány miatt kénytelen volt szigorítani pályán kívüli ügyekkel kapcsolatos szabályozásait. A liga tehát megtette, ami tőle tellett, viszont az igazi probléma nem került kezelésre. Az igazi probléma az az amerikai jogi rendszerben leledzik. Elképesztő, hogy milyen ügyeket szüntetnek meg, és milyen kis büntetéseket kapnak bűncselekményekért a játékosok. Nem egyszer érezzük azt, hogy bárki másról lenne szó, sokkal komolyabb lenne a szankció. Ha a bíróságok megfelelően járnának el az ügyekben, az NFL-nek semmi dolga nem lenne ezen a területen, de sajnos nem ez a valóság. Zavaró, hogy a bíróságok döntéseivel nagyon keveset foglalkoztak ebben a folyamatban, az ördögűzés, a felháborodás mindig csak az NFL-re irányult az ügyekben. 

Az NFL kevés dologtól retteg jobban, mint a PR katasztrófáktól. Ezek az esetek tesztelték Roger Goodellt és a ligát. De valóban valós veszély-e ez a ligára nézve? Lehet-e a társadalmi felháborodásnak hatása az NFL népszerűségére, és közvetve eredményére? Kis, elhanyagolható fenyegetésről beszélünk csak. Megvizsgálva a felháborodást, körülményeit, elmondható, hogy amilyen gyorsan és erővel csapott le az NFL-re néhány családi erőszakkal kapcsolatos krízis, olyan hamar is halt el az ügy a szankciók után. Elenyésző azoknak a száma, akik ma, az NFL felmerülésekor csakis Michael Vick, Ray Rice, Adrian Peterson vagy Greg Hardy tetteire asszociálnának. A közvélemény hamar felejt. Másrészt társadalmunk kritikája az is, hogy jobban élvezzük a botrányt, mint a nyugalmat. Tökéletes példa erre a Spygate, a Bountygate, a Bullying gate vagy a Deflategate cirkusz is. Míg az NFL-en belül egyiket sem fújták fel, a közvélemény körében akkora felzúdulást keltettek, hogy hetekig nem csillapodott a felháborodás. Az NFL lassan megtanulja, hogy a PR katasztrófák nem igényelnek valójában akkora tűzoltást, mint azt korábban gondolták. Kell egy lépés, és pont, pár hónapon belül senki sem beszél majd róla. Az egyik kedvenc megjegyzésem a témában Andrew Brandthez kötődik, aki egyenesen marketing plannek nevezte a Tom Brady körül kitört Deflategate botrányt. Tény, a New England Patriots és a QB népszerűsége nem esett vissza, mi több, idén az NFL-ben a legtöbb mezt Tom Brady nevével és számával értékesítették. A közvélemény furcsa, képes hatalmas felháborodásra, de a szankciók után megbocsájtóbb is, ezért nem lesz szignifikáns hatása az ilyen botrányoknak az NFL-re. 
Szintén beleillik a botrányok vonulatába az az epizód, ami a Washington Redskins neve körül zajlik. Volt pár kisebb-nagyobb tüntetés, pár médium elhagyta az őslakos indiánokra sértő Redskins név használatát, de a probléma, ami körülveszi az ügyet meglehetősen kis léptékű. Néha-néha nekiállnak emiatt a tulajdonos Dan Snydernek, de el is hal a történet, mert nem helyezik tartós nyomás alá a milliárdost. Bármennyire sértő ez a dolog, a Redskins márkanév virágzik, a Washington évről évre jelentős pluszt mutat fel.

Az agyrázkódások mellett a legnagyobb veszélyt az NFL stabilitására, és folyamatos növekedésére 2011-ben meg is érezhettük. Nem más ez, mint a tulajdonosi kör és a játékos-szakszervezet vitája, és az ezáltal előidézett bizonytalanság. Akkor rövid időre kérdésessé vált, lesz-e egyáltalán szezon. Sok sport esetében láttuk azt, hogy amennyiben elmaradt egy-egy szezon a kollektív szerződéssel kapcsolatos vita miatt, rövid távú népszerűség csökkenés, és ezáltal bevétel visszaesés lett a következmény. Ez a jelenség azonban nem feltétlenül marad meg hosszabb távon, láthatjuk például, hogy a korábban hasonló cipőbe lépő NHL tíz évvel az elmaradt szezon után virágzik. Ráadásul az NFL-nek a kollektív szerződéssel kapcsolatos problémával nem kell szembenéznie egészen 2020-ig, addig ugyanis él a jelenleg futó egyezség, amelyből kilépni sem lehet. Természetesen az új tárgyalásokat nem akkor fogják elkezdeni, hanem korábban, de hatása az NFL-re ennek a folyamatnak maximum 2020-ban, vagy azt követően lehet legközelebb.

Az enyhe, sőt inkább elhanyagolható veszélyek között olyan dolgokat találunk, mint a játék színvonalának romlása, amiről az edzők az idei évben igen sűrűn beszélnek, vagy a játékvezetéssel kapcsolatos dilemmák. Ezek azonban szinte minden sportban felmerülnek időről időre, olyan problémák, amelyek tartós kezelésére még a megfelelő módszert nem találták meg.

2015. december 11., péntek

Iger Carsonról, Josh Harris londoni törekvései és pénzeső az MLB-ben

Bob Iger nem sokat várt azzal, hogy fellépjen a Los Angelesben a Chargers és a Raiders által tervezett projekt érdekében. A Walt Disney CEO-ja a tegnapi napon találkozott az NFL Los Angeles bizottságának tagjaival, akikkel három órás megbeszélést folytatott. A találkozó témája elsősorban az LA-i piac volt, amelyről Igernek jelentős ismerete van. Estére pedig minden releváns amerikai NFL sajtó reprezentánssal zárta le első telefon -, illetve konferencia beszélgetéseit. Iger jelezte, amennyiben megvalósul a projekt mindkét csapat a Los Angeles nevet viseli majd. 21 év után visszatérne a Los Angeles Raiders elnevezés, és létrejönne a Los Angeles Chargers. Iger beszélt arról, hogy a Chargers gondolkodott a South California Chargers elnevezésen is. Ennek oka az volt, hogy mindenképpen jelezni szeretnék, hogy a Chargers Kalifornia csapata, így többek között továbbra is számítanának a piacra San Diegóban. Mindkét együttes nyitott arra, hogy esetleges átszervezés esetén az NFC-be átlépjen. Jelenleg nincs egyezség a felek között arról, melyik csapat lenne ez. Amennyiben két csapat költözne Los Angelesbe, biztosan szükség lesz az átszervezésre. New York példáján bemutatta azt is Iger, hogy két csapat különböző főcsoportban szerepelve békésen megférhet egy amerikai metropolisz piacán. Ez igaz akkor is, ha jelenleg a Raiders és a Chargers divíziórivális. Pénzügyi területet nem érintett Iger, de azt jelezte, ezen a téren is komoly tervek vannak már. Fontosnak tart egy olyan modellt kidolgozni, amely maximalizálhatja a jegyeladást két, egy új piacon egyszerre megjelenő csapat esetében. Ilyen lépésre ugyanis még nem volt példa. A CEO emellett elismerte, a tervezett stadion megnyitására 2019-ig biztosan várni kell majd. A 2016 és 2018 közötti három évben a két csapatnak ideiglenes otthona lenne, amely feltehetőleg ugyanaz a stadion lesz. Kiderült az is, hogy Iger kinevezését nemcsak támogatta Jerry Richardson, a Panthers tulajdonosa és az LA bizottság tagja, de ő maga kereste meg tavaly nyáron a kérdésben. Az eddig is sejthető volt, hogy Richardson a leginkább elkötelezett a Carson projekt mellett, de hogy ennyire központi szerepe van a folyamatokban, az csak most vált igazán közismertté.

Időközben a potenciális költözők hazai piacai közül St. Louisban történt előrelépés. A képviselők bizottsága azok után, hogy a népszavazás kiírása ellen döntöttek a múlt héten, 7-2 arányban jóváhagyta a végső szavazást a finanszírozási modell tervezetének kérdésében. Így a teljes, 28 fős képviselő testület elé kerül majd az ügy. Innentől két lehetőségük van, meghallgatást tartani a képviselők teljes körének részvételével és ezután elrendelni a végső szavazást a törvénytervezetről, vagy a folyamatot felgyorsítva azonnali szavazást tartani az ügyben. A leendő szavazáson a fő kérdés az, hogy a város hajlandó-e - a jelenlegi célok alapján - a Rams számára építendő új stadion 1 milliárd dolláros költségéhez 150 millió dollárral hozzájárulni, és ennek forrásait jóváhagyják-e.
A mostani döntés előtti napon érdekes kijelentést tett az NFL részéről Eric Grubman, amely meglepte a St. Louis projekttel foglalkozó csoportot is. Grubman jelezte, a tervezett stadion költségvetése jelentősen alultervezett, és a jelenlegi modellben a közpénzek forrása is kérdéseket vet fel számára. Szerinte jelen formában esélytelen, hogy a terv versenyképes legyen a Rams inglewoodi terveivel, és egészen biztosan nem lesz elég meggyőző ahhoz, hogy Stan Kroenke tulajdonos akár csak el is gondolkodjon a projekt megvalósításán St. Louisban. Grubman nyilatkozata jelentős negatív visszhangot kapott. A projekt részéről Dave Peacock jelezte, szerinte Grubman szavai csupán az NFL-lel való tárgyalási folyamat részét képezik, és céljuk, hogy további hozzájárulást harcoljanak ki a várostól.

Londonnal kapcsolatban is beszámolhatunk egy érdekes fejleményről, amely Josh Harrishez, illetve a vele társuló David Blitzerhez kötődik. A két üzletembert elsősorban pénzügyi munkásságukról ismerhetjük az Apollo Global Management, illetve a Blackstone Group kockázati tőke befektetőknél végzett tevékenységük miatt. 2011 óta azonban a sport területén is jelen vannak, három, csapatot üzemeltető cégben szeretek részesedést. 2011-ben a mellettük további 12 főből álló befektetői csoportosulás 280 millió dollárért vette meg a Philadelphia 76ers NBA gárda 100 %-át. 2013-ban pedig a New Jersey Devils 100 %-a került 320 millió dollárért a Harris-Blitzer duó kezébe. Mindkét esetben Harris számít a többségi tulajdonosnak. A partnerek legújabb csapata a Premier Leagueben szereplő Crystal Palace, ahol 18 %-ra tettek szert. Ezzel a csapatot üzemeltető vállalkozásban holtversenyben a legnagyobb részesedéssel rendelkeznek. A londoni akvizíció azonban csak a kezdet. Harrisnek - akinek nem ez az első angliai ügylete - nem titkolt szándéka, hogy ő legyen a jövőben egy potenciális londoni NFL csapat tulajdonosa is. Tisztában van azzal, hogy az NFL sokkal nagyobb üzlet lenne számára, mint az NBA, vagy az NHL, és ha valaha realizálhatóvá válik a londoni franchise gondolata, biztosak lehetünk benne, hogy ott lesz az első érdeklődők között. Sokan gondolják ma is azt, hogy a londoni franchise Shahid Khan, a Jaguars tulajdonosa számára jelent kiemelt prioritást. Khan a londoni Fulham tulajdonosa, és 2020-ig NFL csapata, a Jacksonville Jaguars minden évben pályára lép majd a városban. Ez azonban nem jelenti azt, hogy Khan szeretné Londonba költöztetni a gárdát. Úgy gondolom, ha valaha valósággá válna a sokszor felvetett londoni NFL franchise ötlete, akkor új együttes létesül majd, amelyért sokan harcba szállnak. Az első jelöltek között biztosan ott lesz Josh Harris ebben az esetben.

December lévén az MLB-ben gőzerővel beindult a szabadügynök-piac. Minden évben érdekes szerződések születnek ilyenkor, és mint láthattuk korábban, nem ritkák az olyan összegek, amelyeket NFL játékos még sohasem látott. Idén a folyamat pár nap alatt négy pitchert tett igazán gazdaggá. Elsőként a Detroit Tigers lépett, és adott 110 millió dollárt fizető ötéves szerződést Jordan Zimmermannak. A két klasszist, David Pricet és Zach Greinkét pedig egyenesen 200 millió dollár feletti összértékű szerződéssel jutalmazták. Price Bostonban (7 év, 217 millió dollár), Greinke Arizonában (6 év, 206 millió dollár) kötött ki. A két szerződéssel elmondhatjuk, hogy a baseball ligában a tíz legnagyobb összértékű szerződés immár meghaladja a 200 milliós értéket:


És ne feledjük, van egy jelentős különbség az NFL-lel, itt a szerződések minden egyes centje garantált. Ezért is mondhatjuk el, hogy nagyon jól járt Jeff Samardzija, amikor a baseballt választotta. A pitcher öt évre 90 millió dollárért írt alá a San Francisco Giantshez. Samardzija 2007-ben döntött úgy, hogy az NFL helyett - annak ellenére, hogy potenciális elsőkörös elkapó lett volna - inkább az MLB-ben kezdi meg profi pályafutását. Most kapott garantáltan 90 milliót, miközben a legmagasabb garantált az NFL történetében 65 millió dollár. Jó döntést hozott pénzügyi szemmel nézve.

Nem vagyok biztos abban, hogy ezt tette Michael Crabtree (WR, OAK) és Gary Barnidge (TE, CLE). A két játékos idén remek szezont fut lejáró szerződés mellett, és ahelyett, hogy felhasználták volna a piacnyitás utáni ajánlatokat szerződésük értékének maximalizálása érdekében, már most hosszabbítottak csapatukkal.
Crabtree 4 évvel hosszabbított, szerződésének teljes értéke: 5 év, 34 millió dollár, 19 millió dollár garantált + 1,2 millió dollár teljesítményösztönző. Az új érték 4 évre 30,8 millió dollár, amely egészen jó, 7,7 milliós átlagot mutat, de valójában a teljes kontraktusra jutó átlagos érték 6,8 millió dollár/év. Ha ezt most ki tudta vívni magának, kérdés, mi lett volna, ha szolgálataiért mások is harcolhattak volna a kimagasló szabadügynök elkapókban nem jeleskedő 2016-os FA piacon. 
Barnidge esetében egyelőre csak annyit tudunk, hogy feltehetőleg évi 4 millió dollárért hosszabbított 3 évre Clevelandben, amelynél egészen biztosan többet kapott volna a piacon az idei remek éve után.

2015. december 8., kedd

Közeledik a végső döntés Los Angeles kapcsán

Két lépéssel vagyunk közelebb a végső megoldáshoz Los Angeles NFL jövőjével kapcsolatban, megrendezésre kerültek a bizottsági meghallgatások november 11-én, és sor került a tulajdonosi találkozóra is december 2-án. Nézzük az eseményeket.

November 11-én 45 perces prezentációt tartott St. Louis, San Diego és Oakland város képviselete az NFL Los Angeles, pénzügyi és stadionokkal kapcsolatos bizottsága előtt.
St. Louis nagyon komolyan gondolta a dolgokat, hiszen delegációjukat Jay Nixon, Missouri állam kormányzója vezette. A társaság optimizmusát fűtötte az, hogy a bizottság tagjai nyíltan jelezték, jelenleg St. Louis áll legjobban az LA kapcsán szóba kerülő csapatok potenciális megtartásával kapcsolatban. Ami nem tetszett a tulajdonosoknak St. Louisban, az a népszavazás fenyegetése, és a törvényhozás által még el nem fogadott finanszírozási struktúra volt. Hamarosan az első pont eltűnt az útból, mivel a képviselő testület december elején 3-6 arányban leszavazta a szavazás törvénybe foglalását. A népszavazás a közpénzek felhasználásáról így elmarad a városban. A finanszírozási modell a sokadik átalakítás után szavazásra kész állapotban áll. A képviselők szavazására akár már december 10-én sor kerülhet. Szintén pozitívum a csoportosulás számára, hogy végre Stan Kroenkével, a Rams tulajdonosával is le tudtak ülni egyeztetni. Kroenke azonban a formalitáson kívül sokat nem foglalkozott a projekttel. Jelzi ezt, hogy a prezentációk során tartózkodott a kérdésektől, és a találkozón is elsősorban hallgató félként jelent meg.
San Diego szintén optimistábban zárta a prezentációkat, mint ahogy azt megelőzően álltak. Kevin Faulconer polgármester elkísérte a találkozóra a projektért felelős csapatot. A tervek hiányosságai azonban felszínre kerültek, a realizálhatósággal kapcsolatos kérdések némelyike komoly gondot okozott a San Diegóból érkezetteknek. Ettől függetlenül úgy érezték a kérdések jellegéből, hogy az NFL továbbra is nyitott a Chargers maradását illetően.
Oakland város prezentációja nem töltötte ki a 45 percet, ami nem meglepő, hiszen konkrét tervek nincsenek. Azonban pozitívum, hogy az NFL Libby Schaaf polgármester-asszony személyében végre talált egy olyan embert Oaklandben, akit valóban érdekel a Raiders helyzetének rendezése. Schaaf az NFL közreműködését kérte abban, hogy egy számukra elfogadható projektet hozzanak össze. A liga nyitott az együttműködésre, azonban a fáradozások lehet már késeinek bizonyulnak. Mindenképpen negatívum az NFL számára, hogy a helyiek képtelenek voltak maguktól eljutni akár csak addig is, hogy lenne egy valamirevaló tervük. Schaaf személye az egyetlen dolog, ami miatt a város szurkolói jelenleg bizakodhatnak. Mindez érdekes annak tükrében, hogy sokáig a polgármester-asszonyt a projekt kerékkötőjének tartották... A közeljövőben sor kerülhet egy olyan találkozóra, amelyen Schaaf és az NFL képviselete mellett részt vesz Mark Davis, a Raiders többségi tulajdonosa is.

A december 2-ai tulajdonosi találkozón az NFL részéről Eric Grubman tartott rövid összefoglalót a "hazai piacok" állásáról a tulajdonosoknak. Kiderült, a Ramsnek, Chargersnek és Raidersnek jelenleg otthont adó városoknak a felkínált alternatíváikat december 30-áig kell elküldeniük az NFL-nek. Egészen pontosan, ezeknek már nem terveknek kell lenniük, hanem valós, törvényhozás által jóváhagyott projekteknek. A találkozó után Grubman által kiküldött levél a három város vezetésének négy kiemelt területre fókuszál. Elsőként fontos, hogy tisztázza a leendő beadvány azt, hogy ez valóban egy jóváhagyott projekt már, amely feltételektől mentes. Tartalmaznia kell a teljes finanszírozási struktúrát, egyértelműen ki kell derüljön belőle a források megoszlása. Harmadszor fontos az, hogy tartalmazzon a projekt közpénzből származó forrásokat is. A közpénzek előteremtési módjának pontos leírása elengedhetetlen eleme a beadványnak. Emellett meg kell említeni negyedik elemként a megvalósítás időrendjét és az azzal kapcsolatos kockázatok teljes körét, valamint az azok kivédésére tett lépéseket, forgatókönyveket. Az NFL tehát teljesen kidolgozott projekteket vár, szó szerint. Egy hónapja sincs tehát a három városnak arra, hogy ezt tető alá hozza. St. Louis pontosan a finanszírozási terv elfogadására áll egy ilyen javaslattól, San Diego látótávolságban van, Oakland viszont fényévekre. Roger Goodell komisszár jelezte a tulajdonosi találkozó után, ő St. Louist képesnek érzi a feladat megoldására december 30-ig, San Diego és Oakland esetében viszont kételkedik. 

Azért kiemelkedően fontos az egész folyamat szempontjából, hogy melyik város mivel tud előállni, mivel a leadott anyagokat kell majd összevetni a Los Angeles által generált lehetőségekkel az NFL bylaw alapján. Márpedig, ha nem lesz megfelelő javaslat egyik város részéről sem, akkor mindhárom csapat megfelel majd a költözési feltételeknek. Azzal is számolnunk kell a folyamatban, hogy a törvényhozás mindenhol megkezdi karácsony előtt a téli szünetét, ez nehezíti a jelenlegi városok helyzetét. 
Bob McNair, a Texans tulajdonosa, az LA bizottság tagja jelezte, számára mindenképpen elsőrangú az, hogy mit tud a jelenlegi piac garantálni a csapatoknak. Ő volt az, aki korábban felvetette a Raiders kapcsán, hogy a piac szerinte megfelelő, elég csak megnézni a San Francisco 49ers sikerességét, akik közel azonos piacon tevékenykednek a Raiders-szel. McNair véleménye szerint az oaklandi piac erős, ha lenne a Raidersnek egy új stadionja, könnyedén olyan üzleti sikereket érhetnének el, mint a 49ers a Santa Clarában megnyitott új stadion átadása óta. Ilyen szempontok is érvényesülnek tehát.
Roger Goodell komisszár pedig kifejtette, hogy a bylawnak megfelelően egy működőképes stadionterv sem garanciája egy csapat maradásának. Amennyiben egy LA-i beruházás potenciális bevételei jelentősen meghaladják a jelenlegi város által nyújtott lehetőségeket, nincs akadálya a költözés engedélyezésének.

Az első lépés tehát december 30-ig a városok papírjainak benyújtása, ezt követheti január 4-étől a Rams, a Chargers és a Raiders költözési szándékának hivatalos, papír alapú bejelentése, és a Los Angelesben tervezett projektek végleges dokumentumainak leadása. Egyértelmű az, hogy mindhárom csapat szándéka jelenleg a költözés, az NFL viszont maximum két csapatnak fog erre engedélyt adni. Tulajdonosi körökben most azt érezni, hogy ketten meg is kapják majd erre az engedélyt, a kérdés, hogy kik lesznek azok. Továbbra is két projekt fut LA-ben, a Stan Kroenke által a Rams költözése érdekében megkezdett inglewoodi stadion építése, valamint a Chargers és a Raiders közös projektje Carsonban. Ezen a téren is jelentős eseményeket hozott az elmúlt egy hónap, hiszen az érintett tulajdonosok igyekeznek potenciális szavazatokat gyűjteni. 

Elsőként a Carson csoportosulás lépett, amikor kinevezték a Walt Disney CEO-ját, Bob Igert a projekt vezetésére. Iger bevonásával azonnal megnőtt a tervek támogatottsága tulajdonosi körben, hiszen egy komoly üzletembert bíztak meg a feladattal. Igaz ez akkor is, hogyha a valós felelős nem ő lesz a megvalósításért. Leginkább azt lehet erről a kinevezésről elmondani, hogy a Chargers és a Raiders egy olyan nevet tett bele a kosárba, aki garanciát hordoz magával. Garanciát arra, hogy ezt a kezdeményezést komolyan kell venni. Iger szerződése öt évre szól, és tartalmaz egy további kétéves opciót. A bér mindössze évi 1 dollár, de a nem nyilvános szerződés mellékletét képezi állítólag egy olyan kitétel, amelynek értelmében Iger részesedést szerezhet egy adott időszakon belül a Raiders és a Chargers valamelyikében. Sokan úgy gondolják a színfalak mögött, hogy Iger az a befektető, aki megmentheti a Raiderst és Mark Davis többségi tulajdonát hosszú távon.

Az Iger bejelentés után Kroenke sokáig hallgatott, hiszen továbbra sem lehet vitatni azt, hogy ő közelebb áll a megvalósításhoz Inglewoodban. Ha kellene, akár a holnapi napon meg tudná indítani a kivitelezést. Mindez igaz annak ellenére, hogy az FAA továbbra is elégedetlen, légbiztonsági kockázatot lát a potenciális stadionban. A fő ok a tervezett stadion magassága, amely szerintük akadályozhatja a közeli repülőtér kommunikációját a le- és felszálló gépekkel. A tulajdonosokat az FAA tiltakozása nem igazán foglalkoztatta eddig sem, hiszen egy alig alacsonyabb stadiontervre rábólintott a szervezet 1995-ben. Kroenke november utolsó hetében lépett, amikor bejelentette, hogy hajlandó a projektbe bevonni valamelyik másik potenciális költözőt, preferáltan a Chargerst. Kroenke eddig sem volt ellene, hogy egy másik csapat bérelje leendő új létesítményét, most azonban nagy lehetőséget kínált fel. 50-50 %-os tulajdonjogot kínál a stadiont tekintve, cserébe hozzájárulást vár el a kivitelezéshez. Az NFL-nek és az LA bizottságnak beküldött levélben felvázolt helyzet negatívuma, hogy az 50-50 % ellenére Kroenke nem adna részesedést a nem NFL események bevételeiből a potenciális társnak, és a stadion terveibe sem hagyná beleszólni a partnert. Mindezek ellenére a tulajdonosi kör örömmel fogadta Kroenke nyitását. A javaslat nyilvánossá válását követően Dean Spanos jelezte, a Chargers a futó projektjére koncentrál. Mark Davis pedig kategorikusan kijelentette, vagy Carsonba kötöznek, vagy maradnak Oaklandben. Egyelőre tehát elutasítóak mindketten.

A két projekt kapcsán látott lépések jelzik, még mindig küzdenek a felek a potenciális voksokért. Ha ma tartanának szavazást az LA-i költözésről, valószínűleg egyik terv sem kapná meg a költözéshez szükséges 75 %-ot, vagyis 24 szavazatot a 32-ből. Jim Irsay, a Colts tulajdonosa jelezte azt, hogy nem látott ekkora kérdőjeleket tulajdonosi körökben 2006 óta, amikor megszavazták az előző CBA hosszabbítását. Akkor a félelmek valósnak bizonyultak, a tulajdonosok rosszul léptek. Most a fő problémát nem az jelenti, hogy rosszul járhat a tulajdonosok teljes köre. A fő probléma az, hogy a két projekt kapcsán arra kényszerülnek az érintett tulajdonosok, hogy egymás ellen tevékenykedjenek. Ennek hatása pedig az, hogy nő az esély a konfliktusokra tulajdonosi körben, csorbul az elmúlt évek egysége. Irsay pontosan ezért pesszimista azt illetően, hogy sikerül tető alá hozni egy sikeres szavazást és 2016-ban már csapata lesz Los Angelesnek. Mások optimistábbak. A Giants részéről mind Steve Tisch, mind John Mara szavazást vár az LA kérdésben január 12-13-án Houstonban, a következő tulajdonosi találkozón. Bob McNair jelezte, az LA bizottság igyekszik majd addigra javaslattal előállni, hogy melyik projektet tartja érdemesnek a megvalósításra. Azonban még az LA bizottságban sincs egység. Clark Hunt, a Chiefs tulajdonosa kijelentette, ne lepődjünk meg, ha az ajánlás elmarad, mert ők sem tudnak egyezségre jutni. Hunt nyilatkozata sem tudta azonban megállítani a sajtót abban, hogy közöljék, sor kerül az LA ügyben a szavazásra január 12-13-án. Goodell, sajtótájékoztatóján már óvatosabb volt. Elismerte, a találkozó fő témája valóban Los Angeles lesz Houstonban. Abban azonban nem volt biztos, hogy lesz-e szavazás a kérdésben. Lehetőség van rá, de nem feltétlenül fog akkor megtörténni. Goodell jelezte, az idő nem sürgeti őket, fontos, hogy a megfelelő projektek mellett döntsenek. Nem az a prioritás, hogy a lépés minél hamarabb megtörténjen, hanem hogy minél több releváns információ birtokában hozzanak meg egy ilyen jelentős döntést. Ettől függetlenül a tulajdonosi találkozón szóba került, hogy ki melyik projekttel szimpatizál, minden tulajdonos felszólalt és kinyilvánította véleményét. Jelenleg úgy tűnik, az LA bizottság többsége Carsont favorizálja, azokkal a tulajdonosokkal egyetemben, akiknek családja több generáció óta vezet egy franchiset. Inglewood mögött azok sorakoznak fel, akik vállalkozó szemléletűek, sportcsapataikon kívül jelentős sikereik vannak az üzleti életben is (pl.: Jerry Jones, Dan Snyder, Robert Kraft).

Los Angelesen kívül a tulajdonosi találkozón felmerült témák:
- Tájékoztatta az NFLMC a csapatokat a fizetési sapka várható értékéről. Jelezték a csapatvezetőknek, úgy készüljenek, hogy a sapka értéke a jelenlegi 143,28 millió dollárról jövőre 147-153,5 millióra nő.
- A játékosok testi épségének védelmével kapcsolatos szabályozások eredményeiről prezentációt hallgattak meg a tulajdonosok, valamint engedélyezték a liga szintű felmérést két nappal a találkozó után.
- Értékelték a Personal Conduct Policy eredményeit, hiszen egy éve van érvényben a legújabb szabályozás. A legnagyobb eredménynek mindenképpen azt tartották, hogy közel 40 %-kal csökkent a letartóztatások száma. Beszámolt továbbá Goodell a tulajdonosoknak arról, hogyan állnak az egyeztetések ezen a területen az NFLPA-vel.
- Goodell kérte a Competition Committeet arra, hogy vizsgálják felül az NFL szabályok egy körét, konkrétan kiemelve az elkapásokkal kapcsolatos szabályozásokat. Ezen a téren konzultációt kezdeményezett a komisszár, régi és jelenlegi játékosokat, csapatvezetőket is bevonnak az egyeztetésekbe. 
- Felmerültek a játékvezetői hibák is, amelyek felülvizsgálata fontos a tulajdonosoknak. Szorgalmazták azt is, hogy az összes játékvezetőt teljes munkaidőben foglalkoztassák. Erre azonban jelenleg nincs lehetőség, mivel az NFLRA-vel kötött alku nem tartalmazza ezt. Goodell jelezte, a következő, játékvezetők érdekképviseletével folytatott CBA tárgyaláskor kiemelt jelentősége lesz a kérdésnek. 
- Goodell beszámolt arról, hogy produktív egyeztetéseket folytatott november 20-án a Yahoo vezetőségével San Franciscóban. Marissa Mayerék nyitottak a további együttműködésre, így várhatóak a jövőben további globálisan streamelt NFL közvetítések. A szerződést erre vonatkozóan még nem írták alá.
- Megszavazták azt, hogy a kompenzációs draft jogok is cserélhetőek legyenek a 2017-es drafttól kezdődően. Az eredeti javaslat 2016-os kezdésről szólt, azonban a Redskins képviselete meggyőzte a tulajdonosokat, hogy csak 2017-től engedélyezzék a procedúrát.
- A korábbi háromnapos szabadügynök-piac nyitást megelőző előtárgyalási időszak hosszát két napra csökkentették.
- Szóba került az is, hogy véget vessenek az új kezdeményezésnek számító Veteran Combine-oknak. A döntést ezen a téren elhalasztották, azonban abban egyezség van a tulajdonosok között, hogy a költségek jelentősen meghaladják az eseménysorozat hasznát.

Egyéb érdekességek az elmúlt egy hónapból:
- Kiderült, hogy Londonban jövőre három mérkőzést rendeznek meg, a Jaguars, a Bengals és a Rams "mond le" egy hazai mérkőzéséről ennek érdekében. A találkozók: Jacksonville Jaguars-Indianapolis Colts, Cincinnati Bengals-Washington Redskins, St. Louis Rams-NFC East csapat (a szezon végén dől el).
- Egyre közelebb áll a valósághoz a 2016. novemberére Mexikóvárosba tervezett alapszakasz mérkőzés. Elsősorban kisebb logisztikai akadályok elhárításával kell megküzdeni a realizálhatóság érdekében.
- Nem biztos, hogy az NFL megújítja a szerződését a csütörtök esti mérkőzésekkel kapcsolatban a CBS-szel. Jelenleg a teljes, 16 mérkőzéses TNF csomagot árulják, állítólag évi 600 millió dollárért.
- A Coldplay lép fel a Super Bowlon, amelyért nem kapnak díjazást az NFL-től.
- A San Francisco 49ers február 7-ével leváltja Paraag Marathét, aki eddig a team president pozíció birtokosa volt. Marathe továbbra is marad azonban a 9ers főtárgyalója és ő menedzseli majd a fizetési sapkát is. Emellett Jed Yorkék fontos szerepet szánnak neki a család új focicsapatának (soccer) üzemeltetésében.
- A Tampa Bay Buccaneers felújítja stadionját annak érdekében, hogy több eséllyel pályázhassanak jövőbeli Super Bowlokra. A 100 millió dollár értékű beruházást még jóvá kell hagynia Hillsborough megyének, Tampa városának, illetve a stadiont üzemeltető Tampa Sports Authoritynek. Utóbbi a projekthez 28,8 millió dollárral járulna hozzá, amelyből 25,8 millió dollárra amúgy is kötelezettek lennének a korábbi szerződés következtében. A fennmaradó 3 millió dollárból új HD kijelzőt telepítenek majd a stadionba. A projekthez a Bucs minimum 57,8 millió dollárral járul majd hozzá. A beruházás tervezetének részét képezi egy korábban Hillsborough megye által vitatott, 11,6 millió dolláros tétel csapat általi elengedése is.