2015. december 26., szombat

A negatív események és hatásaik az NFL-re

Vajon van-e olyan dolog, esemény, történés, amely hosszú távon veszélyt jelenthet az NFL-re? Amely megállíthatja a fantasztikusan működő gazdasági gépezetet, a világ legsikeresebb sportligáját? Ezek a kérdések lebegnek az ember szemei előtt, amikor végiggondolja az elmúlt két év történéseit. Az agyrázkódásokkal kapcsolatos pereket, a botrányokat, amelyek az újságok címlapjait és az internetes oldalak főoldalait "díszítették". Bevallom, ez a téma elsősorban azért merült fel most bennem, mert tegnap este sikerült megnéznem az Egyesült Államokban karácsonykor bemutatott Concussion című filmet. Mindenki vegyes érzésekkel tekint meg egy ilyen filmet, hiszen egyrészt szereti a sportot, másrészt szembe kell néznie az amerikai futball valóságával, azzal a valósággal, amit az NFL évtizedeken át próbált a szőnyeg alá söpörni. 
A történet 2002-ben kezdődik, amikor Dr. Bennet Omalu, a Nigériából betelepült patológus először mutatja ki a CTE-t (Chronic traumatic encephalopathy) Mike Webster Hall of Famer center agyát vizsgálva. A CTE az a betegség, amely annak következtében alakul ki, hogy a fejet sorozatos ütések érik, és ez sorozatos agyrázkódásokhoz vezet. A film jól visszaadja azt a hatást, amit a CTE okozhat a megváltozó viselkedést, a környezet irányába kimutatott agressziót, a feledékenységet, a hallucinációkat, a depressziót és az öngyilkossági szándékokat tekintve. Alapvetően ott csorbul csak egy kicsit az éle, hogy ezeknek az eseteknek a bemutatása viszonylag háttérbe szorul Omalu nagy küzdelmével szemben, amit az NFL-lel folytat a probléma elismeréséért. Így alakul át a film a végére egy kicsit Omalu önéletrajzi filmjévé ahelyett, hogy valóban teljes sokkot váltana ki a problémát még nem ismerő közönségből. Azonban így is ajánlom megtekintésre a filmet.


Örültem annak, hogy az NFL részéről ezúttal már nem próbálták meg a filmet teljesen kiforgatni, csitítani a hatást, áltudományokkal megcáfolni, mint azt tették 2011 előtt oly sokszor. Mára az NFL már eljutott addig, hogy legalább megpróbál valamit tenni a fejsérülések hatására egész életen át szenvedő volt játékosaiért. Természetesen ez sem egy egyszerű folyamat, hiszen bírósági csatározás kellett ehhez is. Emlékezhetünk, hogy a bírósági kiegyezés keretében 765 millió dollárt különítettek el a demenciában szenvedők számára, de sajnos a folyamat még mindig messze van a lezárástól. Az eredetileg az egyezséget tető alá hozó felek csupán 26 hónap után tudták írásba foglalni e hónap elején a végleges egyezséget, amit a bíróság is jóváhagyott. Természetesen ezt is azonnal megtámadták, így még évekig várhatunk arra, hogy valóban pont kerüljön az ügyre. Felmerülhet a kérdés, hogy miért támadják meg az egyezséget a bíróságon? Egyrészt, alapvetően a CTE problémáival küzdők kimaradtak az eredeti egyezségből, csak más demenciák kerültek említésre, másrészt sokaknak fáj az, hogy az alku részeként az NFL nem kötelezett arra, hogy elismerje a felelősségét a betegségek kialakulásában, míg mások egyszerűen az összeg nagyságát kicsinylik. 

Amikor lezárul az agyrázkódásokkal kapcsolatos pereskedés, az NFL megszabadul attól a fenyegetéstől, amely leginkább hatással lehet gazdasági erejére, bevételei nagyságára. Azonban számolni kell a közvetlen anyagi következményeken kívül más hatásokkal is. Az agyrázkódások krízise vezethet a népszerűség csökkenéséhez és egyúttal ahhoz, hogy a szülők jobban óvják gyermekeiket a sporttól. Eddig az esetek kitudódása nem okozott semmilyen hatást a mérkőzések nézettségére, ugyanúgy dominálja az amerikai futball a TV statisztikákat, mint eddig. Nincs számottevő elriasztó ereje jelenleg a krízisnek. Hosszabb távon talán meglátjuk majd a hatásokat, hiszen a profi ökölvívás és a baseball népszerűsége is szépen lassan visszaesett a sporttal kapcsolatban jelentkező negatívumok árnyékában.
Sokkal érdekesebb a másik tényező. Azok a szülők, akik jobb helyzetben vannak, feltehetőleg óvni fogják gyermekeiket a sporttól. LeBron James NBA sztár fogalmazta meg a helyzetet a legjobban, amikor jelezte, ő nem fogja engedni a gyermekeinek, hogy amerikai focizzanak. Azt mondta, az ok egyszerű. Ő anno rászorult arra, hogy minden népszerű sportot kipróbáljon. Nem volt a családnak semmije, ezen a téren volt esélye kitörni a teljes szegénységből. Gyermekei azonban erre nem szorulnak rá, nem kell az életüket veszélyeztetniük ezzel az agresszív kontaktusra épülő sporttal. Nagy igazság ez. Azonban mindig lesznek olyanok, akiknek ez a sport jelentheti a nagy lehetőséget, és őket a veszélyek nem fogják érdekelni. Nem lesz mindenki jó anyagi háttérrel rendelkező játékos, mint a 49ersből 24 évesen visszavonuló Chris Borland, akinek másban is lesz lehetősége kitörni, érvényesülni. A tudományos érvek megvannak már, Dr. Bennet Omalu egyenesen arról írt a New York Timesban megjelent véleményében, hogy a gyermekeket nem szabad engedni játszani. Mi történik akkor, ha a középiskolák is azt mondják, beszüntetjük a futballt? Elképzelhető, hogy ez megtörténhet. Egyetemi szinten azonban már nagy üzlet a sport, ott maximum külső nyomásra kerülhet sor ilyenre. Amennyiben a középiskolák nemet mondanak, ha a szülők nemet mondanak, és ha a fiatalok a veszélytelenebb sportok felé áramlanak, akkor valóban jelentős csökkenés várható az NFL által elérhető játékosok állományában. Azonban ne feledjük, ma évente több mint 1 millióan játszanak középiskolában, nekik csak 6,5 %-uk folytathatja egyetemen, az évente focit játszó közel 16000 egyetemi végzősnek pedig évente csak 1,7 %-a kerül be az NFL-be. Jelenleg elképesztő a túlkínálat ezen a téren. Hatalmas változásnak kellene történnie, hogy itt valóban munkaerőhiánnyal kelljen az NFL-nek szembenéznie. Jelen állás szerint ez elképzelhetetlennek tűnik, még akkor is, ha a középiskolák futball programjai megszűnnének.

Térjünk át más vizekre. Az amerikai média által szajkózott NFL imázs probléma a következő fenyegetés a sorban. A legtöbb racionális ember tudja, hogy a sportolók világa teljesen más, mint azt az össznépi társadalom elképzeli. Más az a normarendszer, ami a hétköznapi kisember és egy olyan sportoló esetében érvényesül, akit középiskola óta sztárként kezelnek. A családon belüli erőszak, a bűnözés igenis jelen van ebben a világban is, sőt, a statisztikák szép számai ellenére elég jelentős mértékben. Ideje leszámolni azzal az embereknek, amit az idealizált sportolókról gondolnak, ők is hibáznak, ők is hoznak rossz döntéseket, de még milyen rosszakat... Az NFL a sok erőszakos esettel kapcsolatos botrány miatt kénytelen volt szigorítani pályán kívüli ügyekkel kapcsolatos szabályozásait. A liga tehát megtette, ami tőle tellett, viszont az igazi probléma nem került kezelésre. Az igazi probléma az az amerikai jogi rendszerben leledzik. Elképesztő, hogy milyen ügyeket szüntetnek meg, és milyen kis büntetéseket kapnak bűncselekményekért a játékosok. Nem egyszer érezzük azt, hogy bárki másról lenne szó, sokkal komolyabb lenne a szankció. Ha a bíróságok megfelelően járnának el az ügyekben, az NFL-nek semmi dolga nem lenne ezen a területen, de sajnos nem ez a valóság. Zavaró, hogy a bíróságok döntéseivel nagyon keveset foglalkoztak ebben a folyamatban, az ördögűzés, a felháborodás mindig csak az NFL-re irányult az ügyekben. 

Az NFL kevés dologtól retteg jobban, mint a PR katasztrófáktól. Ezek az esetek tesztelték Roger Goodellt és a ligát. De valóban valós veszély-e ez a ligára nézve? Lehet-e a társadalmi felháborodásnak hatása az NFL népszerűségére, és közvetve eredményére? Kis, elhanyagolható fenyegetésről beszélünk csak. Megvizsgálva a felháborodást, körülményeit, elmondható, hogy amilyen gyorsan és erővel csapott le az NFL-re néhány családi erőszakkal kapcsolatos krízis, olyan hamar is halt el az ügy a szankciók után. Elenyésző azoknak a száma, akik ma, az NFL felmerülésekor csakis Michael Vick, Ray Rice, Adrian Peterson vagy Greg Hardy tetteire asszociálnának. A közvélemény hamar felejt. Másrészt társadalmunk kritikája az is, hogy jobban élvezzük a botrányt, mint a nyugalmat. Tökéletes példa erre a Spygate, a Bountygate, a Bullying gate vagy a Deflategate cirkusz is. Míg az NFL-en belül egyiket sem fújták fel, a közvélemény körében akkora felzúdulást keltettek, hogy hetekig nem csillapodott a felháborodás. Az NFL lassan megtanulja, hogy a PR katasztrófák nem igényelnek valójában akkora tűzoltást, mint azt korábban gondolták. Kell egy lépés, és pont, pár hónapon belül senki sem beszél majd róla. Az egyik kedvenc megjegyzésem a témában Andrew Brandthez kötődik, aki egyenesen marketing plannek nevezte a Tom Brady körül kitört Deflategate botrányt. Tény, a New England Patriots és a QB népszerűsége nem esett vissza, mi több, idén az NFL-ben a legtöbb mezt Tom Brady nevével és számával értékesítették. A közvélemény furcsa, képes hatalmas felháborodásra, de a szankciók után megbocsájtóbb is, ezért nem lesz szignifikáns hatása az ilyen botrányoknak az NFL-re. 
Szintén beleillik a botrányok vonulatába az az epizód, ami a Washington Redskins neve körül zajlik. Volt pár kisebb-nagyobb tüntetés, pár médium elhagyta az őslakos indiánokra sértő Redskins név használatát, de a probléma, ami körülveszi az ügyet meglehetősen kis léptékű. Néha-néha nekiállnak emiatt a tulajdonos Dan Snydernek, de el is hal a történet, mert nem helyezik tartós nyomás alá a milliárdost. Bármennyire sértő ez a dolog, a Redskins márkanév virágzik, a Washington évről évre jelentős pluszt mutat fel.

Az agyrázkódások mellett a legnagyobb veszélyt az NFL stabilitására, és folyamatos növekedésére 2011-ben meg is érezhettük. Nem más ez, mint a tulajdonosi kör és a játékos-szakszervezet vitája, és az ezáltal előidézett bizonytalanság. Akkor rövid időre kérdésessé vált, lesz-e egyáltalán szezon. Sok sport esetében láttuk azt, hogy amennyiben elmaradt egy-egy szezon a kollektív szerződéssel kapcsolatos vita miatt, rövid távú népszerűség csökkenés, és ezáltal bevétel visszaesés lett a következmény. Ez a jelenség azonban nem feltétlenül marad meg hosszabb távon, láthatjuk például, hogy a korábban hasonló cipőbe lépő NHL tíz évvel az elmaradt szezon után virágzik. Ráadásul az NFL-nek a kollektív szerződéssel kapcsolatos problémával nem kell szembenéznie egészen 2020-ig, addig ugyanis él a jelenleg futó egyezség, amelyből kilépni sem lehet. Természetesen az új tárgyalásokat nem akkor fogják elkezdeni, hanem korábban, de hatása az NFL-re ennek a folyamatnak maximum 2020-ban, vagy azt követően lehet legközelebb.

Az enyhe, sőt inkább elhanyagolható veszélyek között olyan dolgokat találunk, mint a játék színvonalának romlása, amiről az edzők az idei évben igen sűrűn beszélnek, vagy a játékvezetéssel kapcsolatos dilemmák. Ezek azonban szinte minden sportban felmerülnek időről időre, olyan problémák, amelyek tartós kezelésére még a megfelelő módszert nem találták meg.

2015. december 11., péntek

Iger Carsonról, Josh Harris londoni törekvései és pénzeső az MLB-ben

Bob Iger nem sokat várt azzal, hogy fellépjen a Los Angelesben a Chargers és a Raiders által tervezett projekt érdekében. A Walt Disney CEO-ja a tegnapi napon találkozott az NFL Los Angeles bizottságának tagjaival, akikkel három órás megbeszélést folytatott. A találkozó témája elsősorban az LA-i piac volt, amelyről Igernek jelentős ismerete van. Estére pedig minden releváns amerikai NFL sajtó reprezentánssal zárta le első telefon -, illetve konferencia beszélgetéseit. Iger jelezte, amennyiben megvalósul a projekt mindkét csapat a Los Angeles nevet viseli majd. 21 év után visszatérne a Los Angeles Raiders elnevezés, és létrejönne a Los Angeles Chargers. Iger beszélt arról, hogy a Chargers gondolkodott a South California Chargers elnevezésen is. Ennek oka az volt, hogy mindenképpen jelezni szeretnék, hogy a Chargers Kalifornia csapata, így többek között továbbra is számítanának a piacra San Diegóban. Mindkét együttes nyitott arra, hogy esetleges átszervezés esetén az NFC-be átlépjen. Jelenleg nincs egyezség a felek között arról, melyik csapat lenne ez. Amennyiben két csapat költözne Los Angelesbe, biztosan szükség lesz az átszervezésre. New York példáján bemutatta azt is Iger, hogy két csapat különböző főcsoportban szerepelve békésen megférhet egy amerikai metropolisz piacán. Ez igaz akkor is, ha jelenleg a Raiders és a Chargers divíziórivális. Pénzügyi területet nem érintett Iger, de azt jelezte, ezen a téren is komoly tervek vannak már. Fontosnak tart egy olyan modellt kidolgozni, amely maximalizálhatja a jegyeladást két, egy új piacon egyszerre megjelenő csapat esetében. Ilyen lépésre ugyanis még nem volt példa. A CEO emellett elismerte, a tervezett stadion megnyitására 2019-ig biztosan várni kell majd. A 2016 és 2018 közötti három évben a két csapatnak ideiglenes otthona lenne, amely feltehetőleg ugyanaz a stadion lesz. Kiderült az is, hogy Iger kinevezését nemcsak támogatta Jerry Richardson, a Panthers tulajdonosa és az LA bizottság tagja, de ő maga kereste meg tavaly nyáron a kérdésben. Az eddig is sejthető volt, hogy Richardson a leginkább elkötelezett a Carson projekt mellett, de hogy ennyire központi szerepe van a folyamatokban, az csak most vált igazán közismertté.

Időközben a potenciális költözők hazai piacai közül St. Louisban történt előrelépés. A képviselők bizottsága azok után, hogy a népszavazás kiírása ellen döntöttek a múlt héten, 7-2 arányban jóváhagyta a végső szavazást a finanszírozási modell tervezetének kérdésében. Így a teljes, 28 fős képviselő testület elé kerül majd az ügy. Innentől két lehetőségük van, meghallgatást tartani a képviselők teljes körének részvételével és ezután elrendelni a végső szavazást a törvénytervezetről, vagy a folyamatot felgyorsítva azonnali szavazást tartani az ügyben. A leendő szavazáson a fő kérdés az, hogy a város hajlandó-e - a jelenlegi célok alapján - a Rams számára építendő új stadion 1 milliárd dolláros költségéhez 150 millió dollárral hozzájárulni, és ennek forrásait jóváhagyják-e.
A mostani döntés előtti napon érdekes kijelentést tett az NFL részéről Eric Grubman, amely meglepte a St. Louis projekttel foglalkozó csoportot is. Grubman jelezte, a tervezett stadion költségvetése jelentősen alultervezett, és a jelenlegi modellben a közpénzek forrása is kérdéseket vet fel számára. Szerinte jelen formában esélytelen, hogy a terv versenyképes legyen a Rams inglewoodi terveivel, és egészen biztosan nem lesz elég meggyőző ahhoz, hogy Stan Kroenke tulajdonos akár csak el is gondolkodjon a projekt megvalósításán St. Louisban. Grubman nyilatkozata jelentős negatív visszhangot kapott. A projekt részéről Dave Peacock jelezte, szerinte Grubman szavai csupán az NFL-lel való tárgyalási folyamat részét képezik, és céljuk, hogy további hozzájárulást harcoljanak ki a várostól.

Londonnal kapcsolatban is beszámolhatunk egy érdekes fejleményről, amely Josh Harrishez, illetve a vele társuló David Blitzerhez kötődik. A két üzletembert elsősorban pénzügyi munkásságukról ismerhetjük az Apollo Global Management, illetve a Blackstone Group kockázati tőke befektetőknél végzett tevékenységük miatt. 2011 óta azonban a sport területén is jelen vannak, három, csapatot üzemeltető cégben szeretek részesedést. 2011-ben a mellettük további 12 főből álló befektetői csoportosulás 280 millió dollárért vette meg a Philadelphia 76ers NBA gárda 100 %-át. 2013-ban pedig a New Jersey Devils 100 %-a került 320 millió dollárért a Harris-Blitzer duó kezébe. Mindkét esetben Harris számít a többségi tulajdonosnak. A partnerek legújabb csapata a Premier Leagueben szereplő Crystal Palace, ahol 18 %-ra tettek szert. Ezzel a csapatot üzemeltető vállalkozásban holtversenyben a legnagyobb részesedéssel rendelkeznek. A londoni akvizíció azonban csak a kezdet. Harrisnek - akinek nem ez az első angliai ügylete - nem titkolt szándéka, hogy ő legyen a jövőben egy potenciális londoni NFL csapat tulajdonosa is. Tisztában van azzal, hogy az NFL sokkal nagyobb üzlet lenne számára, mint az NBA, vagy az NHL, és ha valaha realizálhatóvá válik a londoni franchise gondolata, biztosak lehetünk benne, hogy ott lesz az első érdeklődők között. Sokan gondolják ma is azt, hogy a londoni franchise Shahid Khan, a Jaguars tulajdonosa számára jelent kiemelt prioritást. Khan a londoni Fulham tulajdonosa, és 2020-ig NFL csapata, a Jacksonville Jaguars minden évben pályára lép majd a városban. Ez azonban nem jelenti azt, hogy Khan szeretné Londonba költöztetni a gárdát. Úgy gondolom, ha valaha valósággá válna a sokszor felvetett londoni NFL franchise ötlete, akkor új együttes létesül majd, amelyért sokan harcba szállnak. Az első jelöltek között biztosan ott lesz Josh Harris ebben az esetben.

December lévén az MLB-ben gőzerővel beindult a szabadügynök-piac. Minden évben érdekes szerződések születnek ilyenkor, és mint láthattuk korábban, nem ritkák az olyan összegek, amelyeket NFL játékos még sohasem látott. Idén a folyamat pár nap alatt négy pitchert tett igazán gazdaggá. Elsőként a Detroit Tigers lépett, és adott 110 millió dollárt fizető ötéves szerződést Jordan Zimmermannak. A két klasszist, David Pricet és Zach Greinkét pedig egyenesen 200 millió dollár feletti összértékű szerződéssel jutalmazták. Price Bostonban (7 év, 217 millió dollár), Greinke Arizonában (6 év, 206 millió dollár) kötött ki. A két szerződéssel elmondhatjuk, hogy a baseball ligában a tíz legnagyobb összértékű szerződés immár meghaladja a 200 milliós értéket:


És ne feledjük, van egy jelentős különbség az NFL-lel, itt a szerződések minden egyes centje garantált. Ezért is mondhatjuk el, hogy nagyon jól járt Jeff Samardzija, amikor a baseballt választotta. A pitcher öt évre 90 millió dollárért írt alá a San Francisco Giantshez. Samardzija 2007-ben döntött úgy, hogy az NFL helyett - annak ellenére, hogy potenciális elsőkörös elkapó lett volna - inkább az MLB-ben kezdi meg profi pályafutását. Most kapott garantáltan 90 milliót, miközben a legmagasabb garantált az NFL történetében 65 millió dollár. Jó döntést hozott pénzügyi szemmel nézve.

Nem vagyok biztos abban, hogy ezt tette Michael Crabtree (WR, OAK) és Gary Barnidge (TE, CLE). A két játékos idén remek szezont fut lejáró szerződés mellett, és ahelyett, hogy felhasználták volna a piacnyitás utáni ajánlatokat szerződésük értékének maximalizálása érdekében, már most hosszabbítottak csapatukkal.
Crabtree 4 évvel hosszabbított, szerződésének teljes értéke: 5 év, 34 millió dollár, 19 millió dollár garantált + 1,2 millió dollár teljesítményösztönző. Az új érték 4 évre 30,8 millió dollár, amely egészen jó, 7,7 milliós átlagot mutat, de valójában a teljes kontraktusra jutó átlagos érték 6,8 millió dollár/év. Ha ezt most ki tudta vívni magának, kérdés, mi lett volna, ha szolgálataiért mások is harcolhattak volna a kimagasló szabadügynök elkapókban nem jeleskedő 2016-os FA piacon. 
Barnidge esetében egyelőre csak annyit tudunk, hogy feltehetőleg évi 4 millió dollárért hosszabbított 3 évre Clevelandben, amelynél egészen biztosan többet kapott volna a piacon az idei remek éve után.

2015. december 8., kedd

Közeledik a végső döntés Los Angeles kapcsán

Két lépéssel vagyunk közelebb a végső megoldáshoz Los Angeles NFL jövőjével kapcsolatban, megrendezésre kerültek a bizottsági meghallgatások november 11-én, és sor került a tulajdonosi találkozóra is december 2-án. Nézzük az eseményeket.

November 11-én 45 perces prezentációt tartott St. Louis, San Diego és Oakland város képviselete az NFL Los Angeles, pénzügyi és stadionokkal kapcsolatos bizottsága előtt.
St. Louis nagyon komolyan gondolta a dolgokat, hiszen delegációjukat Jay Nixon, Missouri állam kormányzója vezette. A társaság optimizmusát fűtötte az, hogy a bizottság tagjai nyíltan jelezték, jelenleg St. Louis áll legjobban az LA kapcsán szóba kerülő csapatok potenciális megtartásával kapcsolatban. Ami nem tetszett a tulajdonosoknak St. Louisban, az a népszavazás fenyegetése, és a törvényhozás által még el nem fogadott finanszírozási struktúra volt. Hamarosan az első pont eltűnt az útból, mivel a képviselő testület december elején 3-6 arányban leszavazta a szavazás törvénybe foglalását. A népszavazás a közpénzek felhasználásáról így elmarad a városban. A finanszírozási modell a sokadik átalakítás után szavazásra kész állapotban áll. A képviselők szavazására akár már december 10-én sor kerülhet. Szintén pozitívum a csoportosulás számára, hogy végre Stan Kroenkével, a Rams tulajdonosával is le tudtak ülni egyeztetni. Kroenke azonban a formalitáson kívül sokat nem foglalkozott a projekttel. Jelzi ezt, hogy a prezentációk során tartózkodott a kérdésektől, és a találkozón is elsősorban hallgató félként jelent meg.
San Diego szintén optimistábban zárta a prezentációkat, mint ahogy azt megelőzően álltak. Kevin Faulconer polgármester elkísérte a találkozóra a projektért felelős csapatot. A tervek hiányosságai azonban felszínre kerültek, a realizálhatósággal kapcsolatos kérdések némelyike komoly gondot okozott a San Diegóból érkezetteknek. Ettől függetlenül úgy érezték a kérdések jellegéből, hogy az NFL továbbra is nyitott a Chargers maradását illetően.
Oakland város prezentációja nem töltötte ki a 45 percet, ami nem meglepő, hiszen konkrét tervek nincsenek. Azonban pozitívum, hogy az NFL Libby Schaaf polgármester-asszony személyében végre talált egy olyan embert Oaklandben, akit valóban érdekel a Raiders helyzetének rendezése. Schaaf az NFL közreműködését kérte abban, hogy egy számukra elfogadható projektet hozzanak össze. A liga nyitott az együttműködésre, azonban a fáradozások lehet már késeinek bizonyulnak. Mindenképpen negatívum az NFL számára, hogy a helyiek képtelenek voltak maguktól eljutni akár csak addig is, hogy lenne egy valamirevaló tervük. Schaaf személye az egyetlen dolog, ami miatt a város szurkolói jelenleg bizakodhatnak. Mindez érdekes annak tükrében, hogy sokáig a polgármester-asszonyt a projekt kerékkötőjének tartották... A közeljövőben sor kerülhet egy olyan találkozóra, amelyen Schaaf és az NFL képviselete mellett részt vesz Mark Davis, a Raiders többségi tulajdonosa is.

A december 2-ai tulajdonosi találkozón az NFL részéről Eric Grubman tartott rövid összefoglalót a "hazai piacok" állásáról a tulajdonosoknak. Kiderült, a Ramsnek, Chargersnek és Raidersnek jelenleg otthont adó városoknak a felkínált alternatíváikat december 30-áig kell elküldeniük az NFL-nek. Egészen pontosan, ezeknek már nem terveknek kell lenniük, hanem valós, törvényhozás által jóváhagyott projekteknek. A találkozó után Grubman által kiküldött levél a három város vezetésének négy kiemelt területre fókuszál. Elsőként fontos, hogy tisztázza a leendő beadvány azt, hogy ez valóban egy jóváhagyott projekt már, amely feltételektől mentes. Tartalmaznia kell a teljes finanszírozási struktúrát, egyértelműen ki kell derüljön belőle a források megoszlása. Harmadszor fontos az, hogy tartalmazzon a projekt közpénzből származó forrásokat is. A közpénzek előteremtési módjának pontos leírása elengedhetetlen eleme a beadványnak. Emellett meg kell említeni negyedik elemként a megvalósítás időrendjét és az azzal kapcsolatos kockázatok teljes körét, valamint az azok kivédésére tett lépéseket, forgatókönyveket. Az NFL tehát teljesen kidolgozott projekteket vár, szó szerint. Egy hónapja sincs tehát a három városnak arra, hogy ezt tető alá hozza. St. Louis pontosan a finanszírozási terv elfogadására áll egy ilyen javaslattól, San Diego látótávolságban van, Oakland viszont fényévekre. Roger Goodell komisszár jelezte a tulajdonosi találkozó után, ő St. Louist képesnek érzi a feladat megoldására december 30-ig, San Diego és Oakland esetében viszont kételkedik. 

Azért kiemelkedően fontos az egész folyamat szempontjából, hogy melyik város mivel tud előállni, mivel a leadott anyagokat kell majd összevetni a Los Angeles által generált lehetőségekkel az NFL bylaw alapján. Márpedig, ha nem lesz megfelelő javaslat egyik város részéről sem, akkor mindhárom csapat megfelel majd a költözési feltételeknek. Azzal is számolnunk kell a folyamatban, hogy a törvényhozás mindenhol megkezdi karácsony előtt a téli szünetét, ez nehezíti a jelenlegi városok helyzetét. 
Bob McNair, a Texans tulajdonosa, az LA bizottság tagja jelezte, számára mindenképpen elsőrangú az, hogy mit tud a jelenlegi piac garantálni a csapatoknak. Ő volt az, aki korábban felvetette a Raiders kapcsán, hogy a piac szerinte megfelelő, elég csak megnézni a San Francisco 49ers sikerességét, akik közel azonos piacon tevékenykednek a Raiders-szel. McNair véleménye szerint az oaklandi piac erős, ha lenne a Raidersnek egy új stadionja, könnyedén olyan üzleti sikereket érhetnének el, mint a 49ers a Santa Clarában megnyitott új stadion átadása óta. Ilyen szempontok is érvényesülnek tehát.
Roger Goodell komisszár pedig kifejtette, hogy a bylawnak megfelelően egy működőképes stadionterv sem garanciája egy csapat maradásának. Amennyiben egy LA-i beruházás potenciális bevételei jelentősen meghaladják a jelenlegi város által nyújtott lehetőségeket, nincs akadálya a költözés engedélyezésének.

Az első lépés tehát december 30-ig a városok papírjainak benyújtása, ezt követheti január 4-étől a Rams, a Chargers és a Raiders költözési szándékának hivatalos, papír alapú bejelentése, és a Los Angelesben tervezett projektek végleges dokumentumainak leadása. Egyértelmű az, hogy mindhárom csapat szándéka jelenleg a költözés, az NFL viszont maximum két csapatnak fog erre engedélyt adni. Tulajdonosi körökben most azt érezni, hogy ketten meg is kapják majd erre az engedélyt, a kérdés, hogy kik lesznek azok. Továbbra is két projekt fut LA-ben, a Stan Kroenke által a Rams költözése érdekében megkezdett inglewoodi stadion építése, valamint a Chargers és a Raiders közös projektje Carsonban. Ezen a téren is jelentős eseményeket hozott az elmúlt egy hónap, hiszen az érintett tulajdonosok igyekeznek potenciális szavazatokat gyűjteni. 

Elsőként a Carson csoportosulás lépett, amikor kinevezték a Walt Disney CEO-ját, Bob Igert a projekt vezetésére. Iger bevonásával azonnal megnőtt a tervek támogatottsága tulajdonosi körben, hiszen egy komoly üzletembert bíztak meg a feladattal. Igaz ez akkor is, hogyha a valós felelős nem ő lesz a megvalósításért. Leginkább azt lehet erről a kinevezésről elmondani, hogy a Chargers és a Raiders egy olyan nevet tett bele a kosárba, aki garanciát hordoz magával. Garanciát arra, hogy ezt a kezdeményezést komolyan kell venni. Iger szerződése öt évre szól, és tartalmaz egy további kétéves opciót. A bér mindössze évi 1 dollár, de a nem nyilvános szerződés mellékletét képezi állítólag egy olyan kitétel, amelynek értelmében Iger részesedést szerezhet egy adott időszakon belül a Raiders és a Chargers valamelyikében. Sokan úgy gondolják a színfalak mögött, hogy Iger az a befektető, aki megmentheti a Raiderst és Mark Davis többségi tulajdonát hosszú távon.

Az Iger bejelentés után Kroenke sokáig hallgatott, hiszen továbbra sem lehet vitatni azt, hogy ő közelebb áll a megvalósításhoz Inglewoodban. Ha kellene, akár a holnapi napon meg tudná indítani a kivitelezést. Mindez igaz annak ellenére, hogy az FAA továbbra is elégedetlen, légbiztonsági kockázatot lát a potenciális stadionban. A fő ok a tervezett stadion magassága, amely szerintük akadályozhatja a közeli repülőtér kommunikációját a le- és felszálló gépekkel. A tulajdonosokat az FAA tiltakozása nem igazán foglalkoztatta eddig sem, hiszen egy alig alacsonyabb stadiontervre rábólintott a szervezet 1995-ben. Kroenke november utolsó hetében lépett, amikor bejelentette, hogy hajlandó a projektbe bevonni valamelyik másik potenciális költözőt, preferáltan a Chargerst. Kroenke eddig sem volt ellene, hogy egy másik csapat bérelje leendő új létesítményét, most azonban nagy lehetőséget kínált fel. 50-50 %-os tulajdonjogot kínál a stadiont tekintve, cserébe hozzájárulást vár el a kivitelezéshez. Az NFL-nek és az LA bizottságnak beküldött levélben felvázolt helyzet negatívuma, hogy az 50-50 % ellenére Kroenke nem adna részesedést a nem NFL események bevételeiből a potenciális társnak, és a stadion terveibe sem hagyná beleszólni a partnert. Mindezek ellenére a tulajdonosi kör örömmel fogadta Kroenke nyitását. A javaslat nyilvánossá válását követően Dean Spanos jelezte, a Chargers a futó projektjére koncentrál. Mark Davis pedig kategorikusan kijelentette, vagy Carsonba kötöznek, vagy maradnak Oaklandben. Egyelőre tehát elutasítóak mindketten.

A két projekt kapcsán látott lépések jelzik, még mindig küzdenek a felek a potenciális voksokért. Ha ma tartanának szavazást az LA-i költözésről, valószínűleg egyik terv sem kapná meg a költözéshez szükséges 75 %-ot, vagyis 24 szavazatot a 32-ből. Jim Irsay, a Colts tulajdonosa jelezte azt, hogy nem látott ekkora kérdőjeleket tulajdonosi körökben 2006 óta, amikor megszavazták az előző CBA hosszabbítását. Akkor a félelmek valósnak bizonyultak, a tulajdonosok rosszul léptek. Most a fő problémát nem az jelenti, hogy rosszul járhat a tulajdonosok teljes köre. A fő probléma az, hogy a két projekt kapcsán arra kényszerülnek az érintett tulajdonosok, hogy egymás ellen tevékenykedjenek. Ennek hatása pedig az, hogy nő az esély a konfliktusokra tulajdonosi körben, csorbul az elmúlt évek egysége. Irsay pontosan ezért pesszimista azt illetően, hogy sikerül tető alá hozni egy sikeres szavazást és 2016-ban már csapata lesz Los Angelesnek. Mások optimistábbak. A Giants részéről mind Steve Tisch, mind John Mara szavazást vár az LA kérdésben január 12-13-án Houstonban, a következő tulajdonosi találkozón. Bob McNair jelezte, az LA bizottság igyekszik majd addigra javaslattal előállni, hogy melyik projektet tartja érdemesnek a megvalósításra. Azonban még az LA bizottságban sincs egység. Clark Hunt, a Chiefs tulajdonosa kijelentette, ne lepődjünk meg, ha az ajánlás elmarad, mert ők sem tudnak egyezségre jutni. Hunt nyilatkozata sem tudta azonban megállítani a sajtót abban, hogy közöljék, sor kerül az LA ügyben a szavazásra január 12-13-án. Goodell, sajtótájékoztatóján már óvatosabb volt. Elismerte, a találkozó fő témája valóban Los Angeles lesz Houstonban. Abban azonban nem volt biztos, hogy lesz-e szavazás a kérdésben. Lehetőség van rá, de nem feltétlenül fog akkor megtörténni. Goodell jelezte, az idő nem sürgeti őket, fontos, hogy a megfelelő projektek mellett döntsenek. Nem az a prioritás, hogy a lépés minél hamarabb megtörténjen, hanem hogy minél több releváns információ birtokában hozzanak meg egy ilyen jelentős döntést. Ettől függetlenül a tulajdonosi találkozón szóba került, hogy ki melyik projekttel szimpatizál, minden tulajdonos felszólalt és kinyilvánította véleményét. Jelenleg úgy tűnik, az LA bizottság többsége Carsont favorizálja, azokkal a tulajdonosokkal egyetemben, akiknek családja több generáció óta vezet egy franchiset. Inglewood mögött azok sorakoznak fel, akik vállalkozó szemléletűek, sportcsapataikon kívül jelentős sikereik vannak az üzleti életben is (pl.: Jerry Jones, Dan Snyder, Robert Kraft).

Los Angelesen kívül a tulajdonosi találkozón felmerült témák:
- Tájékoztatta az NFLMC a csapatokat a fizetési sapka várható értékéről. Jelezték a csapatvezetőknek, úgy készüljenek, hogy a sapka értéke a jelenlegi 143,28 millió dollárról jövőre 147-153,5 millióra nő.
- A játékosok testi épségének védelmével kapcsolatos szabályozások eredményeiről prezentációt hallgattak meg a tulajdonosok, valamint engedélyezték a liga szintű felmérést két nappal a találkozó után.
- Értékelték a Personal Conduct Policy eredményeit, hiszen egy éve van érvényben a legújabb szabályozás. A legnagyobb eredménynek mindenképpen azt tartották, hogy közel 40 %-kal csökkent a letartóztatások száma. Beszámolt továbbá Goodell a tulajdonosoknak arról, hogyan állnak az egyeztetések ezen a területen az NFLPA-vel.
- Goodell kérte a Competition Committeet arra, hogy vizsgálják felül az NFL szabályok egy körét, konkrétan kiemelve az elkapásokkal kapcsolatos szabályozásokat. Ezen a téren konzultációt kezdeményezett a komisszár, régi és jelenlegi játékosokat, csapatvezetőket is bevonnak az egyeztetésekbe. 
- Felmerültek a játékvezetői hibák is, amelyek felülvizsgálata fontos a tulajdonosoknak. Szorgalmazták azt is, hogy az összes játékvezetőt teljes munkaidőben foglalkoztassák. Erre azonban jelenleg nincs lehetőség, mivel az NFLRA-vel kötött alku nem tartalmazza ezt. Goodell jelezte, a következő, játékvezetők érdekképviseletével folytatott CBA tárgyaláskor kiemelt jelentősége lesz a kérdésnek. 
- Goodell beszámolt arról, hogy produktív egyeztetéseket folytatott november 20-án a Yahoo vezetőségével San Franciscóban. Marissa Mayerék nyitottak a további együttműködésre, így várhatóak a jövőben további globálisan streamelt NFL közvetítések. A szerződést erre vonatkozóan még nem írták alá.
- Megszavazták azt, hogy a kompenzációs draft jogok is cserélhetőek legyenek a 2017-es drafttól kezdődően. Az eredeti javaslat 2016-os kezdésről szólt, azonban a Redskins képviselete meggyőzte a tulajdonosokat, hogy csak 2017-től engedélyezzék a procedúrát.
- A korábbi háromnapos szabadügynök-piac nyitást megelőző előtárgyalási időszak hosszát két napra csökkentették.
- Szóba került az is, hogy véget vessenek az új kezdeményezésnek számító Veteran Combine-oknak. A döntést ezen a téren elhalasztották, azonban abban egyezség van a tulajdonosok között, hogy a költségek jelentősen meghaladják az eseménysorozat hasznát.

Egyéb érdekességek az elmúlt egy hónapból:
- Kiderült, hogy Londonban jövőre három mérkőzést rendeznek meg, a Jaguars, a Bengals és a Rams "mond le" egy hazai mérkőzéséről ennek érdekében. A találkozók: Jacksonville Jaguars-Indianapolis Colts, Cincinnati Bengals-Washington Redskins, St. Louis Rams-NFC East csapat (a szezon végén dől el).
- Egyre közelebb áll a valósághoz a 2016. novemberére Mexikóvárosba tervezett alapszakasz mérkőzés. Elsősorban kisebb logisztikai akadályok elhárításával kell megküzdeni a realizálhatóság érdekében.
- Nem biztos, hogy az NFL megújítja a szerződését a csütörtök esti mérkőzésekkel kapcsolatban a CBS-szel. Jelenleg a teljes, 16 mérkőzéses TNF csomagot árulják, állítólag évi 600 millió dollárért.
- A Coldplay lép fel a Super Bowlon, amelyért nem kapnak díjazást az NFL-től.
- A San Francisco 49ers február 7-ével leváltja Paraag Marathét, aki eddig a team president pozíció birtokosa volt. Marathe továbbra is marad azonban a 9ers főtárgyalója és ő menedzseli majd a fizetési sapkát is. Emellett Jed Yorkék fontos szerepet szánnak neki a család új focicsapatának (soccer) üzemeltetésében.
- A Tampa Bay Buccaneers felújítja stadionját annak érdekében, hogy több eséllyel pályázhassanak jövőbeli Super Bowlokra. A 100 millió dollár értékű beruházást még jóvá kell hagynia Hillsborough megyének, Tampa városának, illetve a stadiont üzemeltető Tampa Sports Authoritynek. Utóbbi a projekthez 28,8 millió dollárral járulna hozzá, amelyből 25,8 millió dollárra amúgy is kötelezettek lennének a korábbi szerződés következtében. A fennmaradó 3 millió dollárból új HD kijelzőt telepítenek majd a stadionba. A projekthez a Bucs minimum 57,8 millió dollárral járul majd hozzá. A beruházás tervezetének részét képezi egy korábban Hillsborough megye által vitatott, 11,6 millió dolláros tétel csapat általi elengedése is.

2015. november 4., szerda

Edzőváltások, trade deadline, a Bud Light üzlet, London és LA

A hétvégén érünk el a szezon feléhez, de máris elbocsátottak két főedzőt és három koordinátort az NFL csapatok. A Miami már október elején lépett, amikor elküldték Joe Philbint. A HC az 1-3-as szezonkezdet után kényszerült távozni. Philbint eddig is sok kritika illette, hiszen egy 7-9-es szezon után két 8-8-as mutatót tudott felmutatni, úgy, hogy több alkalommal a Dolphins még harcban volt az utolsó találkozókon a playoffért, de a teher alatt teljesen összeomlott a gárda. A jelentős erősítések és beleölt dollármilliók ellenére az első négy mérkőzésen alulteljesített az offense és a defense is. Az edzőváltás mögött ott húzódik az az érdekes döntés is, hogy Stephen Ross, a Dolphins többségi tulajdonosa tavasszal egy évvel meghosszabbította Philbin szerződését... Meglepetés volt az, hogy Ross, a Miami londoni mérkőzése után telefonon rúgta ki az edzőt, üzleti útja miatt a tulajdonos kihagyta a teljes procedúrát.
A HC mellett elküldték a defenzív koordinátort, Kevin Coylet is, aki egyszerűen képtelen volt a nagy FA szerzeményt, Ndamukong Suht megfelelően használni, kihozni belőle a benne rejlő lehetőségeket. Miamiban az edzőváltás jót tett a csapatnak, ideiglenesen a meglehetősen gépies és pragmatikus Philbin helyét a kiváló motivátor, Dan Campbell vette át. Jelenleg 3-4-es mérleggel áll a Dolphins.

A Detroit Lions esetében az 1-6-os szezonkezdet, és az egyébként kiváló játékosokkal rendelkező, de alulteljesítő támadójáték hatékonysága idézte elő az edzőváltást. Martha Firestone Ford felmentette a munkavégzés alól a csapat offenzív koordinátorát, Joe Lombardit, akinek a helyét Jim Bob Cooter vette át. Egy mérkőzés alapján elmondhatjuk, nem lépett ezzel előre semmit a csapat.
Detroitban nagy változások várhatóak az idényt követően, sem a GM, Martin Mayhew, sem a HC, Jim Caldwell helye nem biztos. Véleményem szerint mindketten távoznak majd.

A Tennessee Titans kissé váratlanul felmentette a munkavégzés alól főedzőjét, Ken Whisenhuntot. A csapat egy nagy győzelemmel kezdte a szezont, azonban utána hat alkalommal is vereséget szenvedett. Whisenhunt 3-20-as mérleggel távozott Nashvilleből. NFL mérlege 48-71 (korábban a Cardinals edzője volt), de az utolsó 35 találkozójából együttesei csak 4-et tudtak megnyerni. Egészen biztos, hogy ez volt az utolsó HC állása az NFL-ben. A mérlegek alapján nem meglepő az elbocsátás, azonban amiatt igen, hogy idén választott potenciális franchise QB-t a drafton a csapat Marcus Mariota személyében. Sikerült az edzői stáb irányítása alatt lehúznia összesen hét mérkőzést, amelyekből ráadásul kettőt ki is hagyott sérülés miatt. Az edzőváltáshoz köze van annak is, hogy a tulajdonosi kör aggódik Mariota testi épségéért, úgy gondolták, nem teljesen a játékos erősségeire alapoz az offense, és nem is védi kellőképpen a játékost a jelenlegi séma. Mike Mularkey így úgy is kapott megbízást ideiglenesen a tulajdonosi körtől, hogy ezeket a területeket fixálja. Mariota pedig első NFL évében tanulhatja a második offensét, nem túl okosnak tűnő vállalkozás ez. Mivel az NFL talán leggyengébb keretét kialakító, de legalább idén jól draftoló Ruston Websternek fontos szerepe lesz a jövő évre való edzőkeresésben, így túl sok jót nem várok a folyamattól jelenleg.

A Colts még a bye weekig sem jutott el személyi változtatások nélkül. A totális alulteljesítés jeleit mutató csapat, élen a részben sérülés, részben tényleges teljesítményromlás miatt visszalépő franchise QB, Andrew Luck vezetésével katasztrofális idén. 3-5-ös mutatójukkal a csoport élén állnak, azonban nem a csapat tudásszintjének megfelelő eredményeket mutatnak fel. Az együttestől távozott az offenzív koordinátor, Pep Hamilton, akinek a kezdetektől nem volt a legjobb a viszonya Chuck Pagano HC-vel. Pagano protezsáltja, a Browns főedzőként megbukó Rob Chudzinski váltja Hamiltont. Számomra, megmondom őszintén, rejtély, hogy a koordinátorok idény közbeni cseréjétől mit várnak a tulajdonosok. Amennyiben az új koordinátor új sémát, új playbookot hoz, az pluszmunka mindenkinek. Ha csak a playhívó személye változik meg, az pedig egy nagy kérdőjel, hiszen nincs olyan csapat az NFL-ben, ahol a főedző ne lenne a koordinátor felettese, és ne bírálhatná felül a playhívásait. Egy szó, mint száz, nem várok ezektől a koordinátor cseréktől hatalmas változást. A Coltsnál is jelentős veszélyben van a HC, Chuck Pagano és a GM, Ryan Grigson. Amennyiben nem javul a játék a változást követően, még playoffba kerülés esetén is el tudom képzelni mindkettejük menesztését az offseasonben.

A Titans már elküldte a HC-ját, a Coltsnál Pagano jövője kérdéses, és a Texansnál Bill O'Brien is messze lehet a nyugalomtól a DeAndre Hopkinson kívül alulteljesítő offense és defense, valamint a QB-k szezon eleji menedzselése miatt. Így meglepő módon az AFC South divízióban egyedül a Jaguars főedzője, Gus Bradley lehet nyugodt. Az eddig 9-30-as mérleget felhalmozó edzőhöz ragaszkodik Shahid Khan tulajdonos, aki garantálta a HC maradását 2016 végéig. Máshol már rég a fejek repültek volna, de a Jaguars fejlődést lát, és bízik Bradleyben.

Igazán komoly gondjai a felsoroltakon kívül elsősorban a Browns, a Chargers és a 49ers főedzőinek van jelenleg. Clevelandben Pettine csapata nem igazán halad előre, annak ellenére, hogy a passzjáték életre kelt McCown irányítása alatt, aki hol játszik, hol Manzielnek asszisztál a sérültlistáról. San Franciscóban óriási bajok vannak. Tomsula ugyan csak első évében jár, de úgy tűnik, a csapattal kapcsolatos várakozásokat hozza. Az offense teljesen összeomlott, a tehetségben megfogyatkozó defense pedig nem bírja és tudja a csapatot cipelni. A hétvégén a hírek szerint olyan dolog következik be a csapat gyengélkedése miatt, amit nem nagyon láttunk még NFL szinten. Colin Kaepernick visszafejődésének következtében leül a padra, és Blaine Gabbert kap lehetőséget. Kaepernick a 127,63 millió dolláros szerződésével minden idők legdrágább cserejátékosa lesz! NFL szerte már azt pedzegetik, a 49ers el is küldi idény végén az irányítót, akinek a szerződéséből 2016 márciusában a szezonkezdet után pár napig 7,4 millió dolláros cap hittel kihátrálhatnak, az alkalmazott évről évre érvényesülő garantált tartalom struktúra miatt. A Chargers pedig egyszerűen hihetetlen. Az NFL egyik legjobb passzjátékával jelenleg 2-6-tal állnak és okolhatják ezért a rossz szituációs döntéseket (edzői felelősség), a játékosok által döntő helyzetben elkövetett hibákat és a rengeteg sérülést. A sérülésekkel kapcsolatban érdekesség, hogy a Ravens elleni hétvégi találkozón 12 játékos szorult a partvonalon kívülre a nevezett keretből, úgy, hogy nem tudtak visszaállni. Közel 90 millió dollárnyi érték szorult a partvonalra egyik percről a másikra. Mike McCoynak és stábjának jövője kérdéses lehet, kevés frusztráltabb stáb van jelenleg az NFL-ben, mint ők.
A Chiefsnél viszont megnyugodhatnak. Clark Hunt biztosította arról John Dorsey GM-et és Andy Reid HC-t, hogy maradhatnak 2016-ban is.

A 2015-ös trade deadlinet is elértük tegnap, előtte mindösszesen egy cserére került sor. A 49ers TE-je, Vernon Davis került a Broncoshoz egy 2016-os hetedik körös pick társaságában, a San Francisco cserébe egy 2016-os és egy 2017-es hatodik körös választási lehetőséget adott. Majdnem sikerült emellett még tető alá hoznia a Broncosnak Joe Thomas megszerzését. Az elit OT árában és potenciális szerződésének garantált tartalmában nem tudtak megegyezni. A Thomas iránt való érdeklődés következtében érdekes kérdések merülnek fel Ryan Clady jövőjével kapcsolatban, aki nagyon sérülékeny az 52,5 milliós szerződése aláírása óta.

Térjünk át az egyéb érdekességekre. Az Anheuser Busch InBev hat évvel meghosszabbította az NFL-lel szponzori szerződését, amelynek keretében 1,4 milliárd dollárt fizet azért, hogy a Bug Light a liga hivatalos söre maradjon. A kifizetett összeg 15 %-kal magasabb, mint az előző hosszabbítás során kialkudott összeg. A megállapodás 2017-ben lép érvénybe. Az Anheuser Busch fizeti az NFL-nek továbbra is a legtöbb szponzori pénzt.

Nagy bejelentést tettek a tegnapi napon az NFL londoni jelenlétével kapcsolatban. A Rugby Football Unionnal kötött, 2016 és 2018 között érvényes szerződés alapján az angol rugby válogatott fellegvára, a Twickenham Stadium három mérkőzésnek ad otthont a következő három évben. A szerződés része további két mérkőzés is, amelyre opciója van az NFL-nek. Így már bizonyos, a jövőben három helyszín ad otthont NFL találkozóknak Londonban. A Wembleyben 2025-ig biztosan lesz évi minimum két mérkőzés. 2018-tól kezdve pedig szintén évi ugyanennyi találkozóra kerül sor tíz éven át a Tottenham Hotspur új stadionjában. 

A Los Angeles folyamatok is tovább zajlanak. A november 11-12-ei eseményekkel kapcsolatban kiderült, hogy St. Louis, San Diego és Oakland, valamint a két LA-i stadionprojekt képviselői prezentálhatják terveiket a tulajdonosi LA bizottság mellett a pénzügyi és a stadionfinanszírozásért felelős testület előtt is. Oaklandről azért beszélhetünk ismét ebben a társaságban, mert új csoportosulást hozott létre az önkormányzat egy mindenki számára működőképes stadionterv létrehozására. A lényeg azonban nem változott. A minimum 900 millió dolláros stadionköltséghez hiányzik 400 millió dollár, amit Mark Davis nem tud biztosítani, Oakland városa és az állam pedig nem hajlandó új adókkal fedezett közpénzt adni a Raidersnek ilyen mértékben.

2015. október 31., szombat

A JPP szerződés, fórumok és stadiontervek, DFS problémák

Jason Pierre-Paul, a Giants defensive endje a héten végre játékra jelentkezett csapatánál. A DE-t idén a csapat az egy évre szóló, számára 14,813 millió dollárt garantáló franchise taggel kötötte volna magához. Történt azonban egy jelentős komplikáció. JPP a nyáron egy tűzijáték balesetben elveszítette két ujját, amelynek hatását a játékának színvonalára még most sem ismerjük pontosan. Egy azonban biztos, hogy majdnem fél szezonnyi kihagyás után felgyógyult annyira a balesetből, hogy átmenjen a Giants orvosi vizsgálatán és hamarosan edzésbe álljon. A franchise tag összege miatt sokan aggódtak a New York-i csapat szurkolói közül, hiszen a jelentős összeg várhatóan nem lesz nagyságrendileg összeegyeztethető a sérülés utáni Pierre-Paul játékszínvonalával. Amikor megkérdeztek korábban erről az ügyről, úgy nyilatkoztam, hogy, mivel lejárt július 15-én a hosszútávú szerződés megkötésére lehetőséget adó határidő a tag miatt, így a DE csak az egyéves franchise taget írhatná alá. A kollektív szerződés is a tender aláírásának lehetőségét említi ebben az esetben. Megkérdeztem a kérdésről több NFL közeli forrást, miután nyilvánossá vált az, hogy a Giants mégis megváltoztatta a feltételeket. Kiderült, hogy az egyéves szerződés feltételei módosíthatóak anélkül is, hogy a csapat visszavonná a tender ajánlatot, és ezáltal UFA státuszúvá tenné - akkortól már - volt játékosát. Ahhoz, hogy a módosítás megtörténjen, kétoldalú egyezség szükséges, vagyis a játékosnak és képviseletének is el kell fogadnia a feltételeket. Pierre-Paul a hetedik hét végére a franchise tag összegéből már elveszített 6,1 millió dollárt, a hátralevő tíz hétre jutó 8,713 millió dollár illette volna meg. 

A módosított szerződés maximális értéke a szabályoknak megfelelően maradt 8,713 millió dollár, azonban ebből csak 1,5 millió dollár garantált, a tíz hétre jutó alapfizetés formájában. A fennmaradó 7,213 millió dollárt teljesítményfüggő tétellé alakították. Mivel az aktiválásra van még a Giantsnek két hete, így ezek a teljesítményfüggő tételek csak a csapat utolsó hét mérkőzésére vonatkoznak. Amennyiben JPP minden mérkőzésen pályára lép, akkor 1,5 millió dollár illeti meg (214.286 dollár roster bónusz/találkozó). Ha ezeken a mérkőzéseken a védekező playek legalább 70 %-án a pályán szerepel, összesen 3,85 millió dollárt gyűjthet össze (550.000 dollár/találkozó). Amennyiben eléri a 7,5 sacket, 863.000 dollárt kap, és további 50.000 dollárt jelent minden fél sack, egészen a 10 sack eléréséig (összesen 1 millió dollár). Fizetési sapka szempontjából a tételek feltételessé alakításának nincs következménye, hiszen mindegyik tétel valószínűleg megkeresendő járandóságnak (LTBE) minősül JPP tavalyi statisztikái alapján. Amennyiben valamelyik tételt a játékos nem tudná lehívni, akkor azért a következő évben a Giants sapka kedvezményt kap.

Az NFL a héten megrendezte a szurkolói fórumokat azon csapatok városaiban, amelyek érintettek a Los Angelesbe költözés kapcsán. A ligát a tájékoztató fórumokon és fogadóórákon Eric Grubman képviselte, aki az NFL álláspontját ismertette a jelenlevőkkel St. Louisban, San Diegóban és Oaklandben. Az előbbi két városban leginkább a csalódottság és a düh uralkodott, a szurkolók úgy érzik ugyanis, hogy hiába a városok minden igyekezete, el fogják veszíteni a Ramst, illetve a Chargerst. A keddi találkozón St. Louisban a Ramst nem képviselte senki, szerdán San Diegóban felszólalt Mark Fabiani a Chargers részéről, de kifütyülték a jelenlevők, alig hagyták szóhoz jutni. Csütörtökön Oaklandben megjelent a Raiders tulajdonosa, Mark Davis is, akit meglepő módon nagy éljenzéssel fogadtak a megjelentek. A Raiders szurkolói a saját városukra mérgesek elsősorban, hiszen nem állnak elő stadiontervekkel, St.Louis-szal és San Diegóval ellentétben. Utóbbi két város látványos videókat is készített a stadionterveiről:



A fórumok megrendezésével az NFL újabb lépcsőt teljesített a Los Angeles folyamatokban. Most már elmondhatják, hogy ott voltunk, tájékoztattuk a lakosokat, szurkolókat arról, mi várható, milyen feltételekkel. Meghallgatták a szurkolói véleményeket is, de mint minden ilyen folyamatban, nem az érzések, hanem a pénz fog dönteni.
A következő lépésre november 11-én és 12-én kerül sor, amikor is találkozik az NFL LA bizottsága (Kraft, Richardson, Mara, Rooney, McNair és Hunt), hogy a következő pár hónap eseményeit előkészítsék.

Térjünk át egy szezon eleje óta tárgyalt kérdéskörre. A napi fantasy játékok (DFS) piacán továbbra sincs nyugalom. A támadások tartósak, a perek száma folyamatosan nő. Már lehet a TV-ben olyan reklámokat is látni, amelyek keretében az ügyvédek a DFS oldalak károsultjait gyűjtik csoportos pereikhez. Mindeközben megtörtént a legnagyobb oldalak összefogása, amelyek létrehozták a Fantasy Sports Trade Associationt. Ez az új szervezet azzal a céllal jött létre, hogy segítse a napi fantasy oldalak szabályozásainak kialakítását, megelőzve azt, hogy a Kongresszus kényszerítse rájuk külső szabályozását. Talán kicsit későn láttak ehhez hozzá. Esélyesebb az, hogy hamarabb születik meg a külső szabályozás.
További problémát jelenthetnek az oldalak által megkötött, illetve meg nem kötött szerződések. Pierre Garcon, a Redskins elkapója fordult legújabban bírósághoz, mivel a FanDuel szerinte jogtalanul használta fel nevét és az őt ábrázoló képet promócióihoz. Ilyen támadásokkal minden olyan DFS szolgáltató szembenézhet, amely nem rendelkezik NFLPA-vel kötött szerződéssel a jogokra vonatkozóan. Az egyetlen társaság, amely ilyennek rendelkezik, a DraftKings.

2015. október 24., szombat

Események az LA-be vágyók városaiban, hírek Londonhoz kötődően

Eseménydús héten vagyunk túl az NFL-ben Los Angeles és London vonalon. Kezdjük azonnal a legfontosabb hírrel, a San Diego Chargers részéről Mark Fabiani a mai napon hivatalosan bejelentette, hogy a Chargers januárban beadja szándéknyilatkozatát a Los Angelesbe való költözést illetően. Természetesen a hír nem sokkoló, de az első hivatalos közlemény, amelyet csapatot képviselő alkalmazott juttatott el a média képviselőihez költözési szándékról. 
Mindez nagyon rosszul érinti San Diegót, pedig a héten nagyon igyekezett a város, még Jerry Brown kormányzót is rá tudták venni arra, hogy a városban tervezett új stadion környezetvédelmi hatásvizsgálatát aláírja gyorsított eljárásban. Kevés lesz ez, a jelek arra mutatnak, hogy nem lesz már csapata San Diegónak egy év múlva.

A Raiders-szel kapcsolatban egy olyan pletyka jelent meg, hogy azt tervezik, két évvel meghosszabbítják jelenlegi stadionjuk bérleti szerződését és maradnak Oaklandben. Ezt határozottan cáfolták, a Raiders kapcsán továbbra is többet beszélnek Los Angelesről és San Antonióról, mint Oaklandről. A város a tulajdonosi találkozó óta nem tett semmit azért, hogy jobb esélyei legyenek. Abban bízhatnak csak, hogy az NFL tulajdonosok inkább a Chargers és a Rams költözését szavazzák majd meg. 

Korábban említést tettem a St. Louis által az NFL-nek megküldött stadion tervekről, amelyekről a Rams nem hajlandó a városvezetéssel konzultálni. Íme a pénzügyi struktúra a tervezet alapján:


A tervekből jól látható, hogy az NFL csapat mindössze 250 millió dollár tenne bele az 1 milliárd dollárt meghaladó költségekbe. Ez az összeg 410 millióra nő, ha figyelembe vesszük a leendő nézőktől származó, de tulajdonosi bevételekként könyvelt, majd stadionra átcsoportosított PSL állományt. A tervezet természetesen ezúttal sem kedvező a lakosok számára, sőt, az tartalmazza, hogy minden költségvetés túllépés esetén a stadionüzemeltető lenne felelős a plusz költségekért. Ez pedig azt jelenti, hogy végeredményben az is közpénzből lenne finanszírozva. A betervezett adóbevételek típusa és formája még nem tisztázott. A publikált tervezetet közfelháborodás fogadta St. Louisban. A képviselő testületi tagok közül többen jelezték, a tervezet népszavazásra bocsátását kérik a város és környékének lakossága körében.

A helyi híreket zárva a Los Angeles kapcsán felmerülő csapatokhoz kötődően, érdemes kiemelnünk az NFL kezdeményezéseit a városokban. Az NFL azt tervezi, hogy közvetlen párbeszédet nyit a szurkolókkal annak érdekében, hogy biztosítsák a megfelelő szintű, kölcsönös információáramlást. Október 27-én St. Louisban, 28-án San Diegóban, 29-én pedig Oaklandben kerül sor nyitott fórumokra az önkormányzat létesítményeiben.

London vonatkozásában megszületett egy szerződés, amely a Jacksonville Jaguarst 2020-ig a városhoz köti. Eddig az időpontig egészen biztosan a londoni Wembleyben rendezi meg egy hazai mérkőzését a Jaguars. A szerződés opciót is tartalmaz, amelynek értelmében a londoni jelenlétet a csapat vezetése egyoldalúan meghosszabbíthatja 2025-ig. Fontos a megállapodásban az a részlet, hogy a Wembley szerepel benne, mint létesítmény. Mint ismert, az NFL nyáron egyezett meg a Tottenham Hotspurrel arról, hogy 2018-ban megnyíló stadionjuk ad majd otthont évi legalább két mérkőzésnek a nyitást követő tíz évben. Így pár éven belül már két létesítményben zajlanak az angliai találkozók.

Pár további érdekes információ az NFL londoni jelenlétéről:
- Belső információk alapján jelenleg kicsi az esélye annak, hogy Super Bowlt rendezzenek a városban.
- Jövőre az NFL szeretné úgy ütemezni a találkozókat, hogy legalább három egymást követő héten legyen mérkőzés Londonban.
- Összességében a projekt jelenleg még veszteséges az NFL szempontjából, de a jövőben nagy fordulatot várnak.
- A vasárnapi, Londonban rendezett Jaguars-Bills mérkőzést a Yahoo streameli majd online. A tartalom globálisan elérhető lesz. A stream adás során 8 perccel kevesebb reklámra kerül sor, mint egy hagyományos amerikai NFL közvetítés alkalmával.
- November 1-jén Londonban csap össze egymással a Chiefs és a Lions. A mérkőzést megelőzően, október 30-án, pénteken 15:00 és 18:00 között a Chiefs ingyen sörrel várja szurkolóit a Trafalgar téren található The Amiralty nevű pubban.

2015. október 8., csütörtök

Tulajdonosi találkozó - New York - 2015.10.07.

Október 7-én New Yorkban gyűltek össze az NFL csapatok tulajdonosai a szokásos őszi találkozójukra. Nézzük részletesen az eseményeket és döntéseket.

A tulajdonosok Los Angeles bizottsága (Robert Kraft (NE), Jerry Richardson (CAR), Bob McNair (HOU), Art Rooney II. (PIT), John Mara (NYG), Clark Hunt (KC)) beszámolt az LA-i eseményekről a többi tulajdonosnak. Meghallgatták azt az érintettektől, hogyan áll jelenleg a két kivitelezhetőnek tűnő Los Angeles stadion projekt. Stan Kroenkét (STL) az inglewoodi, míg Mark Davist (OAK) és Dean Spanost (SD) a carsoni tervekről kérdezhették a tulajdonosok. San Diego, St. Louis és Oakland nem prezentálta stadion terveit, itt a jelenlegi helyzet került szóba. 

Oaklandben szeptemberben feloszlott a város által az új Raiders stadion érdekében létrehozott bizottság, az NFL nem látja jelenleg, hogyan maradhatna a Raiders Oaklandben. 
San Diego polgármestere, Kevin Faulconer a múlt héten találkozott az NFL képviselőivel, és átadott nekik egy költségvetést, amely egy potenciális stadion építéséről szól. Erről a javaslatról részleteiben nem számoltak be a tulajdonosoknak a megbeszélésen, csak annyit közöltek, értékelik a kapott anyagot, és decemberben visszatérnek rá. Jelenleg ennek a tervezetnek a számai nem publikusak. 
St. Louisban vannak jelenleg csak az NFL által értékelhetőnek nyilvánított tervek, ezért is ellenzi pár tulajdonos Stan Kroenke csapatának, a Ramsnek az elköltözését a városból. St. Louis bejelentette a találkozó napján, hogy a korábban NFL-nek már eljuttatott stadion javaslat kapcsán egyezségre jutott a National Car Rentallal arról, hogy a cég lesz a potenciális stadion névadó szponzora. Ezért, amennyiben valóban elkészül a stadion, 20 évre 158 millió dollárt fizetnének. Az egyezség híre hamar bejárta a médiát, azonban a tulajdonosokat annyira nem győzte meg a szerződés ténye. Sőt, kicsit negatívan is jött ki a lépés, mert az NFL szemével nézve St. Louis önállóan lépeget. A 158 millió dollár a stadionépítés forrása lenne, semmit nem kapna meg belőle a Rams, ha marad, illetve más csapat sem, ha oda költözne. Az NFL-nek a tulajdonos kirekesztése az alkufolyamatból problémát jelent. St. Louis természetesen tud védekezni, hiszen a Rams vezetése nem hajlandó továbbra sem tárgyalni a várossal, elkötelezettek Inglewood mellett. Jerry Jones, a Cowboys tulajdonosa viccesen megjegyezte, hogy a felvetett 158 millió dollár pontosan elég lehet arra, hogy Los Angelesben felépítsenek egy hallt a stadionban. Az NFL nem teljesen elégedett jelenleg az adófizetői hozzájárulás mértékével, vagy ahogy Roger Goodell szokott fogalmazni, a pénzügyi elkötelezettséggel a St. Louis által korábban benyújtott stadion javaslat esetében, és ez nem változott a szerződést követően sem. A pénzügyek mellett kisebb gondot jelent a kivitelezés időbeli ütemezése is.

Kroenke ellen most már csak a tényleges terveket tudják felhozni St. Louisban, illetve a kommunikáció hiányát. Ennek oka, hogy a Rams tulajdonosa végre valahára az NFL számára elfogadható módon rendezte a csapatai tulajdonviszonyait. Az NFL tulajdonlási szabályozásainak úgy felel majd meg a Rams első embere, hogy felesége átveszi tőle a Colorado Avalanche NHL csapat, és a Denver Nuggets NBA franchise tulajdonjogát. A két együttes ügyvezetői feladatait fiuk, Josh veszi át. Stan Kroenke tulajdonában csak a St. Louis Rams és az Arsenal FC marad. A tulajdonosi portfólió módosítását a pénzügyi bizottság két hete hagyta jóvá, most számoltak be a résztvevőknek az eseményről.

Visszatérve Los Angelesre, a liga nem talált egyelőre lehetőséget arra, hogy tovább bővítsék az ideiglenes otthonként szolgáló potenciális stadionok körét. Öt Los Angeles környéki létesítményt kerestek meg a költözők számára pálya biztosításával kapcsolatban a stadionjuk felépítéséig tartó időszakra. Továbbra is az a helyzet, hogy verseny nincs, egyetlen stadiont érdekel csak az NFL csapatok ideiglenes vendégül látása.

A csapatok költözésével kapcsolatban megoszlanak a vélemények. Jerry Jones (DAL), Jeffrey Lurie (PHI), John Mara (NYG) és Art Rooney II. (PIT) azt várja, hogy már 2016-ban lesz csapata Los Angelesnek. Ezzel szemben vannak olyan tulajdonosok, akik 2017-es költözést vizionálnak. Robert Kraft (NE) teljes optimizmusa is a múlté, már nem biztos abban, hogy 2016-ban kivitelezhető az LA-i franchise. Shahid Khan (JAC) jelezte, hogy mindkét jelenleg alternatívaként felmerülő stadionprojekttel kapcsolatban vannak ellenérzései, és nem lenne számára meglepő, ha egy harmadik projekt lenne végül a befutó. Erre azonban kevés az esély, az NFL a jelenlegi két projektet működőképesnek találta, különösen az elmúlt húsz évben felmerült tervekkel összevetve.

Az NFL azt várja, hogy az Oakland Raiders, a San Diego Chargers és a St. Louis Rams is bejelenti költözési szándékát januárban. Már abban a hónapban sor kerülhet szavazásra azzal kapcsolatban, hogy a tulajdonosi kör mely csapatok költözését engedélyezi. 24 franchise tulajdonosának szavazatára van szükség ahhoz, hogy egy együttes Los Angelesbe költözhessen. Abban az esetben kerülhet sor csúszásra, amennyiben valamelyik pályázó csapat bejutna a rájátszásba.
Sokat beszéltek a találkozón a költözés feltételeiről, az NFL bylawban említett szabályokról, azok teljes betartásáról. Két órán keresztül 29 csapat reprezentánsai folytattak egyeztetést a költözési kompenzáció kapcsán. Mint ismert, a költözőknek a többi csapat számára egy összeget kell kifizetnie a szabályozások alapján, ez a relocation fee. Ennek meghatározása fő feladat lett volna a megbeszélésen, de nincs még végleges álláspont. Két piackutatás eredményeit is ismertették ezzel kapcsolatban a találkozón. A fő fókusz ennek keretében az új piac által nyújtott potenciális plusz bevételekre és új piaci lehetőségekre helyeződött. A hosszú távú relatív bevételnövekedési potenciál lesz a legfontosabb pont a relocation fee megállapításánál. A legtöbben, a források szerint minimum 1 milliárd dolláros relocation feet várnának el a költöző csapattól/csapatoktól. Ne feledjük, 2002-ban a Houston Texans tulajdonosa, Bob McNair 600 millió dollárt fizetett, amelyből minden egyes tulajdonos közel 20 millió dollárral részesedett. Mivel több jelentkező van, mint ami az ideális lenne (az NFL maximum két gárda költözését szeretné), így elképzelhető, hogy a több relocation fee vállalás lehet majd az egyik döntési szempont. Nem kizárt a megállapított érték átlépése, amennyiben egymásra licitálásra kerülne sor a potenciális költözők között. Végleges összeg csak a költözési szándéknyilatkozatok leadása után várható.

Mark Davis, a Raiders tulajdonosa megfogadta a tulajdonosi kör javaslatát. A csapat kézzelfogható önerő nélkül áll jelenleg és új stadion nélkül. A tulajdonosok májusban azt javasolták Davisnek, értékesítse a Raiders kisebbségi részesedését annak érdekében, hogy forrásokhoz jusson. Davis jelenleg tárgyalásban áll egy LA-i befektetővel, akinek bevonásától nemcsak önerő növekedést vár, hanem azt is, hogy növekedjenek esélyeit a költözés kapcsán.

Egyéb döntések és érdekességek:

- A NFL International Series meghosszabbításáról döntöttek 2025-ig, a jelenlegi szerződések 2018-ig élnek, megújításukra, új szerződések kötésének lehetőségére csak a tulajdonosi jóváhagyás után kerülhet sor. A szavazás során nem érkezett ellenszavazat. A hosszabbítás mellett engedélyezték azt, hogy az NFL a sorozat kibővítéseként a lehetőségek feltárása után Anglián kívüli mérkőzésekről is tárgyaljon. Mark Wallen, a sorozatért felelős NFL tisztviselő szerint 2016-ban akár öt mérkőzés is megrendezésre kerülhet az Egyesült Államokon kívül. Erre szerinte a legvalószínűbb forgatókönyv, hogy négy mérkőzés lesz Londonban és egy Mexikóvárosban.
- Mexikóváros és a német nagyvárosok a fő jelöltek arra, hogy Londonon kívül NFL alapszakasz-mérkőzésnek adjanak otthont. A Pro Bowl kapcsán értékelték a Brazíliában folytatott egyeztetéseket, és felmerült annak a lehetősége, hogy a potenciális brazíliai esemény realizálását követően akár Ausztrália és a Dél-Afrikai Köztársaság is otthont adhatna a rendezvénynek.
- A tulajdonosok áldásukat adták a SiriusXM-mel való együttműködés 2022-ig történő megújítására. A társaság így továbbra is közvetíti rádióin az összes NFL mérkőzést, és külön üzemelteti a Sirius NFL adót.
- Szóba került a preseason mérkőzések számának csökkentése négyről háromra. A tulajdonosok nyitottak, de ragaszkodnak a negyedik előszezon találkozó bevételeihez. Valamilyen kompenzáció, vagy plusz bevételforrás esetén könnyebben mondanának le a mérkőzésről.
- Három év után ismét említésre került az alapszakasz mérkőzések számának növelése, de konkrét javaslat és előrelépés nincs a területen. A téma nem a preseason módosítása kapcsán kieső bevételek pótlásához kötődően merült fel.
- Egyre több kérdés merül fel napjainkban a napi fantasy játékokkal kapcsolatban, és ez megjelent a tulajdonosi találkozón is. Elsőként említhetjük, hogy vajon szerencsejátéknak minősül-e ez a játék, illetve felmerült a két nagy fantasy oldal kapcsán a belső információkkal való visszaélés vádja. Nyilvánossá vált, hogy a DraftKings egyik alkalmazottja 350.000 dollárt nyert a FanDuel oldalán azok után, hogy számára elérhető lett a munkáltatója websiteján található játékos birtoklási statisztika. Mindkét vállalkozás belső auditot indított az ügyben. A DraftKings jelezte, alkalmazottai nyereménye az utóbbi egy évben a FanDuel oldalán 6 millió dollár környékén mozgott. A nagy felháborodás hatására mindkét vállalkozás megtiltotta alkalmazottainak a játékot, amely alapvetően is a munkaszerződésük részét kellett volna képezze. New Yorkban vizsgálatot kezdeményeztek a napi fantasy játékok esetében tapasztalt belső információkkal való visszaéléssel kapcsolatban. Az NFL-t azonban sokkal jobban érintheti a szerencsejáték, vagy sem kérdéskör. Az NFL elkötelezettsége jelentős, hiszen 12 csapatnak van szerződése a DraftKings-szel, 16-nak a FanDuellel. Az NFLPA is szerződött a DraftKings-szel, amely ráadásul az NFL International Series főszponzora is a következő három évben. A felmerülő aggályok miatt nem adott annak idején engedélyt a tulajdonosi kör arra, hogy az NFL maga, vagy csapatai befektessenek a napi fantasy oldalakba, nem léptek az MLB és NHL útjára. Jelenleg a tulajdonosok kiváró állásponton vannak, úgy gondolják, nincs messze a kongresszusi vizsgálat ezen a téren. Érdekes, hogy Roger Goodell jelezte, úgy látják, el kell különíteni egymástól a napi és szezonon át játszott játékokat. Az elkülönítés alapja feltehetőleg az, hogy előbbiben a szerencse szerepe jelentősen meghaladja a képesség szerepét (szerencsejáték), míg utóbbi esetében nem ennyire egyértelmű a szerencse és képesség viszonya. Ezen a területen döntést hozni az államok feladata, az NFL követni fogja jogszabályaikat. A találkozón a kérdéskörrel kapcsolatban elsősorban arról volt szó, mekkora veszélyt jelentenek valósan ezek a játékok a mérkőzések befolyásolása szempontjából. A jelenlegi szabályozás alapján játékosok, az adminisztratív személyzet tagjai és akár a tulajdonosok is részt vehetnek hasonló játékokban, de maximális nyereményük nem haladhatja meg a 250 dollárt.
Az NFL befektetés hiánya nem akadályozta meg abban Jerry Jonest és Robert Kraftot, a két legértékesebb franchise tulajdonosát, hogy cégeiken keresztül részesedést szerezzenek a DraftKingsben. Ők azok, akiket leginkább érint az ágazat jövője a találkozón megjelentek közül.
- Értékelték a csütörtök esti mérkőzéseket is. A tulajdonosok nagyon elégedettek az utóbbi két évben ezen a területen realizált bevétellel, az NFL pedig a TV nézettséggel.
- Roger Goodell újságírói kérdésekre válaszolva jelezte, hogy az NFL Deflategate kapcsán való bírósági veresége után a fellebbezés célja, hogy a liga CBA biztosította jogai érvényre jussanak. Nyitottak arra, hogy az NFLPA-vel együttműködve új szabályozást hozzanak létre a játékosok szankcionálására, azonban harmadik fél bevonására nem. Goodell továbbra is ragaszkodik ahhoz, hogy a döntéseket az NFL hozhassa meg. Az új szabályozás kidolgozásának és elfogadásának nem feltétele a jelenleg érvényes kollektív szerződés meghosszabbítása.
- Az alkalmazott szabálymódosítások az extra pontok terén nagyon beváltak. Roger Goodell szerint a tulajdonosok nagyon elégedettek a kapott visszhanggal. Azonban elégedetlenek voltak a sok büntetés miatt a mérkőzések meghosszabbodásával.
- Elhangzott a szokásos értékelés a játékosok egészségével, testi épségével kapcsolatban is. Az agyrázkódások kiemelt fókuszt kaptak, az ezen a téren való kutatások, konferenciákon való részvételek kerültek szóba.

2015. szeptember 19., szombat

TMR: átlagos jegyárak és költségek, jelentős emelkedés Clevelandben és New Yorkban

A Team Marketing Report idén is elkészítette felmérését az NFL csapatoknál. Vizsgálták egyrészt az átlagos jegyárakat, másrészt az általuk összeállított fogyasztói kosár árát stadiononként.

Az átlagos jegyárak terén viszonylag nagy stabilitás volt jellemző, hiszen 20 csapatnál nem történt változás. Kilenc esetben nőtt az átlagár, legnagyobb mértékben Clevelandben, a Browns jegyeinek átlagára 27,55 %-kal növekedett. Szintén jelentős volt a változás a Giantsnél, a Panthersnél és a Lionsnál. A New York Giants a 10 %-ot meghaladó emelkedés miatt átvette az első helyet a Dallas Cowboystól ezen a téren. Jelentős volt az átlagár csökkenése a Vikingsnál, míg a Rams és a Bengals esetében kisebb csökkenést tapasztalhattunk. Az NFL szintű átlagár a tavalyi 84,43 dollárról 85,83 dollárra nőtt, ez 2,1 %-os emelkedést jelent.


A jegyárak mellett az FCI (Fan Cost Index) taglalásánál a TMR egy fogyasztói kosár árának változását is vizsgálta. A fogyasztói kosarat úgy alakították ki, hogy egy átlagos négytagú család igényeit lefedje. A kosár elemei ennek megfelelően: négy belépőjegy átlagáron, két pohár sör, négy pohár üdítő, négy átlagos méretű hot dog, egy autó parkolási költségei, két programfüzet és két, akár felnőtt méretre is állítható sapka. Itt már nagyobbak voltak a változások. A listavezető továbbra is a 49ers, amely tavaly vette át az első helyet, hiába volt kis csökkenés, továbbra is a legdrágább a Santa Clarában található Levi's Stadium. Jelentős emelkedésével a dobogóra került a Giants, amely a Cowboyst követi a listán. Ugyan 12 csapat esetében nőttek az árak, jelentős emelkedés a Giants mellett csak a Lionsnál és a Brownsnál találkozhattunk. Clevelandben a jegyárak emelkedésének fontos szerepe van abban, hogy a kosár elemeinek ára összességében 52,72 dollárral nőtt. Az árak hét együttesnél csökkentek, közülük Pittsburghben és Kansas Cityben érezhető leginkább a hatás. Továbbra is a Jaguars mérkőzéseinek látogatása a legolcsóbb egy átlagos család számára. Az NFL szintű átlagár 478,59 dollárról 480,89 dollárra nőtt, mindössze 0,5 %-os emelkedést mutatva.

2015. szeptember 16., szerda

QB szerződések: Eli, Rivers és a többiek

A figyelmünk ezúttal az irányítók szerződéseire szegeződik, fókuszban Eli Manning és Philip Rivers kontraktusának meghosszabbítása lesz. Mindkét QB-nak a szezon végén járt volna le a szerződése, de a hosszabbításokkal már nem kell a jövőjükért aggódniuk.

Mindkét megállapodáshoz a mintát Ben Roethlisberger márciusban kötött szerződése szolgáltatta, amely 99 millió dollárról szólt öt évre, a garantált tartalma pedig 65 millió dollár volt. Nézzük meg kicsit közelebbről ezt a kontraktust is.


Roethlisberger 65 milliós garantáltjából aláíráskor 32 millió dollár vált biztossá, 33 millió volt feltételes. A 32 biztos érték a 31 milliós aláírási bónuszból (öt évre könyvelve évi 6,2 milliós értéken) és az 1 milliós idei alapfizetésből állt. A mérkőzések során jár Bennek idén 203.125 $, amely kiadja az összesen 3,25 milliós roster bónuszt. A 2016-os szezon harmadik napján válik a jelenlegi sérülés esetére garantált tételből teljes garantálttá a 17,75 milliós alapfizetés, és ugyanez történik egy évvel később a 12 milliós összeggel 2017-re. A szerződés további jellegzetessége az utolsó két év, évente egy összegben kifizetendő 5 milliós roster bónusza.

Rivers esetében a fő számok teljesen egyeznek Big Ben számaival, a szerződés itt is öt évre 99 millió dollárt eredményez, és a garantált is 65 millió dollár. A struktúra azonban kicsit más:


Az aláíráskor garantált összeg itt 37,5 millió dollár, míg később további 27,5 millió válik teljes garantálttá a jelenlegi sérülés esetére garantált tételből. A 37,5 milliós összeg a 22,5 milliós aláírási bónuszből (öt évre könyvelve évi 4,5 milliós értéken), és a 2015-ös 15 milliós alapfizetésből áll. 2016 harmadik napján válik teljes garantálttá a 2016-os 16,5 milliós bér, 2017 harmadik napján a 14 milliós bér 11 milliós része. Itt is jelentkezik az utolsó két évben az 5-5 milliós roster bónusz, amit Roethisbergernél láthattunk. Rivers elküldése az alacsonyabb aláírási bónuszok miatt kisebb cap hitet eredményez, mint Roethlisbergernél. Big Ben elküldése 2018-ban még 12,4 milliós, Riversé viszont csak 9 milliós cap hittel járna. Ugyanez az utolsó évre Roethlisbergernél 6,2 millió, Riversnél 4,5 millió.

Eli Manning kontraktusa épül az előző két egyezségre, a szerződéshossz (öt év) és a garantált tartalom (65 millió dollár) hasonló, azonban a teljes érték kissé magasabb, 101,5 millió dollár. Az újabb 100 millió feletti érték azt jelenti, hogy Eli a második NFL játékos, aki két ilyen szerződést kötött karrierje folyamán. Michael Vicket követi a QB a 100 milliós klub kétszeres tagjainak rövid listáján. Egyúttal Eli éves átlagérték alapján átvette a vezetést Joe Flaccótól, ebben a kategóriában most már ő az első évi 20,3 milliós átlaggal. A rekordot a hosszabbítás során hozzáadott tételek átlaga terén továbbra is Aaron Rodgers tartja 22 millióval, Eli megállapodása a 4 hozzácsapott évre 84 millió új tartalmat biztosít, ami 21 milliós átlag. Nézzük a struktúrát:


Eli esetében ugyanakkora az aláírási bónusz, mint a Steelers QB-jánál, Ben Roethlisbergernél, 31 millió dollár (öt évre könyvelve évi 6,2 milliós értéken). És szintén jellemző az elsőéves szignifikánsan alacsonyabb bér. A 31 milliós aláírási bónusz és ez az 5,5 milliós alapfizetés adja az aláíráskor teljes garantált 36,5 milliós tartalmat. A 2016-os év harmadik napján válik teljes garantálttá
a jelenleg csak sérülés esetére garantált 2016-os 17,5 milliós alapfizetés. 2017-ben hasonlóan működik a 13 milliós alapfizetés 11 milliós része. A feltételes garantált így 28,5 millió dollár. A 2017-es év rész garantált tartalma mutatja a hasonlóságot a Rivers egyezséggel. Eli szerződésében is szerepel az 5 milliós roster bónusz az utolsó két évre. A Giants QB-jának szerződése tartalmaz azonban csak workout bónuszt a három megállapodás közül. Eli elküldésének sapka költségei teljesen megegyeznek Ben Roethlisberger elbocsátásának hitjével.

Nézzük meg ennek a három szerződésnek az összevetését, kiegészítve két fontos idei megállapodással, Cam Newton és Russell Wilson hosszabbításával:


Az egyik legfontosabb mutatóban, a garantált érték %-ában a teljes értékhez képest megelőzi a három taglalt szerződést Russell Wilson megállapodása. A Seahawks QB-je az egyetlen, akinek a szerződésének negyedik éve is rendelkezik potenciális garantált tartalommal. Az első három évben járó összeget tekintve 68,5 és 65 millió között kereshet négy QB is, a listavezető Eli Manning ezen a téren. A legtöbb pénz az első évben Philip Riversnek jár és övé az első hely az első három évben járó összeg teljes értékhez viszonyított arányát tekintve is.

Végül érdekességként lássuk a szezont kezdő QB-ként indító irányítók szerződéseinek fő számait: