2012. július 28., szombat

A Penn State botrány és a büntetések

Az egyetemi futball világa állandó zajoktól hangos, nincs olyan pillanat, amikor ne kellene valamilyen botrányról beszámolnunk, ezt már megszokhattuk az elmúlt három-négy évben. Hozzá vagyunk szokva olyan hírekhez, amelyek játékosok által elfogadott NCAA szinten illegálisnak minősített kifizetésekről szólnak (érkezzen az az egyetemtől, valamely pártolótól, vagy akár egy ügynöktől), a toborzási botrányokhoz, a rendőrségi ügyek minden szintjéhez (az ittas vezetéstől a drogügyeken át a nemi erőszakig). Ami azonban a Penn State egyetemen történt, az minden korábbin túltesz. A Jerry Sandusky, volt defenzív koordinátor nevével fémjelzett botrány ezúttal nem egy csapatot és annak játékosait feketítette be a közvélemény szemében, hanem egy egész egyetemet, és annak korábbi vezetőit is. Az egész amerikai társadalom hitét megrengette az ügy nem csupán az egyetemi sportokban, de magukban az oktatási intézményekben is.

Jerry Sanduskyt a bíróság 45 rendben találta bűnösnek, a legsúlyosabb vádpontnak gyermekek, tizenéves fiúk megerőszakolása számít, amelyet még ma sem tudni pontosan hány esetben követett el, és hányszor szolgált ezen cselekedet helyszínének az egyetem maga... A 442 éves szabadságvesztésre ítélt Sandusky tetténél csupán egy dolog a gyomorforgatóbb, az, hogy az egyetem és a sportszakosztály vezetéséből többen tudtak több mint egy évtizeddel ezelőtt a Sanduskyval kapcsolatos vádakról és az egyetem jó hírnevének megőrzése érdekében elhallgatták azt a nyilvánosság elől, próbálva az egész eseményt a szőnyeg alá söpörni. A folyamatról a korábbi FBI vezér, Louis Freeh vállalkozása, a Freeh, Sporkin & Sullivan LLP. készített nyomozást az egyetem jelenlegi vezetésének felkérésére. A 6 millió $-ba kerülő nyomozás során Freeh 430 interjút folytatott le és több mint 3,5 millió oldalnyi dokumentumot tekintett át papíralapú anyagoktól egészen az egyetemi dolgozók e-mail üzenetváltásáig minden szerepelt a terítéken. A június 22-én publikált nyomozati anyag bebizonyította azt, hogy a korábbi elnök, Graham B. Spanier, a pénzügyekért felelős alelnök, Gary C. Shultz, a sportszakosztály vezetője, Timothy C. Curley, valamint a Penn State egyetem legendás főedzője, a botrány kiforrásának időszakában lemondatott Joe Paterno tudott Sandusky tetteiről és több mint egy évtizeden át hallgatott... Mi több, a bíróság előtt az időközben elhunyt Paternót leszámítva mindannyian hazugságot állítottak, amelynek még jogi következményei lesznek rájuk nézve. 

A nyomozati anyag kiszivárgása után az is kiderült az 1966 és 2011 között a Penn State egyetem focicsapatának vezetőedzői tisztjét ellátó, az elsőosztályú college foci történelem legtöbb győzelmével rendelkező edzőjeként számontartott Paternóról, hogy a botrány kiforrásának időszakában még egyezkedni próbált az egyetem vezetésével egy olyan csomagról, amely anyagilag az éppen érvényes feltételeknél sokkal jobban megalapozta volna jövőjét lemondás/lemondatása esetén. A Freeh nyomozati anyag publikálása után az egyetem eltávolította az intézmény elől a legendás főedző bronzszobrát, a Nike törölte Paterno nevét összes promóciós anyagáról és azon épületeiről, amelyek Paterno nevét viselték. A State Farm, az egyetem egyik legnagyobb szponzora azon nyomban visszalépett az egyetem további támogatásától és a többi szponzor is fontolóra vette esetleges kivonulását. Az, hogy az egyetem ilyen körülmények között is története második legtöbb adományát (208 millió $) kapta az elmúlt évben (a Sandusky botrány 2011. novemberében robbant ki), egyrészt mutatja azt, hogy mennyire elkötelezettek az emberek az egyetem mellett, másrészt azt, hogy ez az elkötelezettség vak, nem számított, hogy az egyetemi sportok történetének legnagyobb bűncselekménye történt meg a campuson.
Az ügy kirobbanásakor a Penn State szurkolók/pártolók által még ártatlanul meghurcoltnak vélt legenda, Paterno hamarosan magává az ördöggé vált, aki a nyilvánosság elől eltitkolta Sandusky tetteit és azokról nem tudomást véve engedélyezte fiatalok ellen elkövetett szexuális visszaélések sokaságát. Ne feledjük azonban, hogy Paterno csak egyik tagja a bűnös négyesnek, akik közül mindannyian a főedző felett álltak az elhallgatásról szóló döntés meghozásakor. Mindannyian felelősek azért, hogy Sanduskynak visszavonulása után is engedélyezték az egyetem öltözőiben való megjelenést, ahol újabb gyomorforgató tettekre kerülhetett sor. Hogyan lehetséges az, hogy egy bűnözőt azzal jutalmazunk visszavonulásakor, hogy élete végéig használhatja az egyetem épületeit, ráadásuk még jelentős végkielégítést is adunk neki?

Mark Emmert, az NCAA elnöke a héten retorziókat helyezett kilátásba a Penn State Nittany Lions ellen. Emmert büntetés javaslatait az egyetem elfogadta, hiszen ha nem teszik, állítólag még súlyosabb büntetéssel kellett volna szembenézniük. Sandusky és a négy említett, vezető pozícióban levő döntéshozó nem csupán szabályzatokat sértett, tetteivel aláásta a felsőoktatás, az egyetemi sport, az NCAA és magának az intézménynek a hírnevét, hanem olyan bűntettet is elkövetett, ami az emberi erkölcsökkel összeegyeztethetetlen.
Emmert végül nem nyúlt a legsúlyosabb büntetés, az 1987-ben a Southern Methodist University ellen alkalmazott ún. „death penalty” eszközéhez, de olyan szankciókat fogalmazott meg, amelyek közel hasonló erősségűek. Azért meglepő az egyetemi sport vezetőségének viszonylagos könyörületessége, mert az SMU tettei annak idején köszönőviszonyban sem voltak a Penn State-en történtekkel.

A büntetések és értékelésük:

-60 millió $-os pénzbüntetés: Az egyetemnek 2012-től kezdve öt éven át évente 12 millió $-t kell befizetnie olyan szervezetek számláira, amelyek a gyermekek elleni szexuális erőszak ellen küzdenek. Mindez amellett nem komoly büntetés, hogy a Penn State egyetem sportszakosztálya a 2010-2011-es üzleti évben 31,6 millió $-os pozitívummal zárt. Természetesen számolnunk kell a bevételek csökkenésével is a botrány következtében, de a sportszakosztály rendelkezik az előző évek pozitívumából elkülönített tartalékokkal is. Emellett a Big Ten is bejelentette, hogy a következő négy évben a Penn Statenek jutó, kb. 13 millió $-nak megfelelő visszaosztott konferencia szintű bowl bevételt sem kapja meg az egyetem, azt is jótékonykodásra fordítják. Így éves szinten az egyetem körülbelül 15 millió $-nyi bevételt nem realizál. Ha csak azt nézzük, hogy tavaly az egyetem csak a Big Ten konferenciától 24,6 millió $ visszaosztott bevételt kapott, máris még nevetségesebbnek tűnik az összeg. Ráadásul várhatóan nem kell komoly bevételcsökkenéssel számolnia a programnak, a tőkeerősebb adományozók kitartanak majd mellettük és a múlt más egyetemeknél alkalmazott NCAA szankciói is csak minimális visszaesést valószínűsítenek bevételoldalon.

-Négy évre szóló eltiltás az utószezontól: A Nittany Lions nem léphet pályára sem Big Ten döntőn, sem bowl, sem playoff mérkőzésen a 2015-2016-os szezonnal bezárólag. A USC egyetem Reggie Bush ügyben való eltiltása az utószezontól csupán az első évben volt szignifikáns hatással a bevételekre, akkor a csapat bevétele 6,2 millió $-ral csökkent, más csapatok esetében a közelmúltban ennél kisebb vagy semmilyen visszaesés nem következett be.

-A tanulmányok finanszírozási limitjének csökkentése: Az egyetem a 2013-2014-es tanév és a 2016-2017-es tanév között az évi maximális 25 helyett csak 15 játékos tanulmányi költségének finanszírozását vállalhatja át. A 2014-2015-ös és a 2017-2018-as tanév között a maximális csapatszintű 85 fő helyett csak 65 játékos tanulmányi költségeit finanszírozhatja. A döntések ugyan azt szándékoznak elérni, hogy az egyetem az adott időszakban büntetve legyen, azonban a döntés leginkább a csapat játékának minőségét és a játékosok lehetőségeit befolyásolják, éppen ezért nem tartom hatékonynak az ilyen jellegű döntéseket és nem csupán ebben az esetben.

-Öt évre szóló próbaidő: Ha a Penn State nem működik együtt a következő öt évben az NCAA-vel a leírtaknak megfelelően, illetve az időszakban újabb súlyos szabálytalanságokat követ el, akkor újabb és súlyosabb büntetésekkel néz majd szembe.

-Az összes 1998 óta megnyert mérkőzés eredményének törlése: Ez a döntés leginkább Joe Paternónak szól, hiszen a volt főedző ezáltal az elsőosztály legtöbb győzelmet felhalmozó edzőjéből a lista ötödik helyezettjévé avanzsál. 111 győzelmet veszít Paterno és 112 győzelmet a Penn State futballprogramja. Az 1998-as évet az indokolja, hogy a Freeh jelentés szerint akkor történt az első eltusolt Sandusky incidens (a másodikra 2001-ben került sor).

-A játékosok transfer (csapatváltási) szabályainak eltörlése és a finanszírozás fenntartása: Bármely játékos szabadon csapatot válthat, és váltás esetén azonnal szerepelhet várakozási idő nélkül új csapata színeiben. Ez a pont lehetővé teszi, hogy a játékosoknak ne kelljen szembenéznie a csapatra kiszabott büntetések következményeivel. Van azonban egy nagy fogyatékossága ennek a döntésnek, más csapatok nem minden játékost szeretnének átvenni, csak a legtehetségesebbeket. Éppen a napokban kezdte el üldözni a USC Silas Reddet, a kiváló RB-t. Az azonban üdvözítő lehet a játékosoknak, hogy azoknak, akiknek az egyetem eddig is támogatta az oktatását a teljes költség megtérítésével, továbbra is igényt tarthatnak erre.

-Speciális intézkedések annak érdekében, hogy ne ismétlődhessen meg az esemény: Ezek a lépések annak fényében, hogy Sandusky már nem jelent veszélyt, és az ügyet eltusoló volt döntéshozók már nincsenek az egyetemen, formalitásnak tűnnek. Különösen úgy, hogy leginkább dokumentumok frissítését, a pozíciókhoz kapcsolódó felelősségek felülvizsgálatát, az ellenőrzések hatékonyságának növelését és nagyobb felügyeletet írnak elő csupán.

További fontos pont lehet az egyes ügyben érintett személyeknek szóló büntetések kiszabása, amelyekről majd később dönt az NCAA. Természetesen ezen a területen a bíróságok döntéseit is meg szeretnék várni, hiszen nagyobb bűntett volt ez, mint amely csupán NCAA szankciókra hivatott. Sokkal komolyabb büntetéseket sejthetünk a fő érintettek esetében, és az egyetem is súlyosabb szankciókra számíthat, amelyet a közeljövőben várhatóan meg is hoznak a Penn State Universityvel szemben.

Ez az ügy egyszerűen nem állhat meg azon a szinten, hogy megbüntettük a futballcsapatot, és Sanduskyt börtönbe zárjuk, sokkal többről van itt szó...

Az egész történetnek ártatlan szemlélője a Patriots volt koordinátora, a Penn State egyetem csapatának főedzői pozíciójába kinevezett Bill O’Brien. O’Brien úgy nyilatkozott, hogy tiszteletben tartja öt évre szóló szerződését, amely számára 11,75 millió $-t garantál. Azonban a szerződés a szankciók következtében meghosszabbodott négy évvel, így O’Brient kontraktusa 2020-ig köti az egyetemhez, összkeresete pedig a következő kilenc évben 22,17 millió $ lehet.

2012. július 18., szerda

Robert Griffin III. szerződése

Pár órája aláírta szerződését az idei draft egyik legígéretesebb játékosa, a Baylor egyetem Heisman győztes irányítója, Robert Griffin III. Griffint, mint minden első körben elkelt újoncot, négy évre szóló szerződés köti majd csapatához, a Washington Redskinshez, amely mellett a csapat egy ötödik évre szóló opcióval is rendelkezik majd.
A szerződés értelmében RGIII. négy év alatt 21.119.098 $-t keres majd, amely teljes egészében garantált. Az összegből aláírási bónusz formájában jár 13.799.344 $. Az első évben Griffin az aláírási bónusz mellett a minimálbérnek megfelelő 390.000 $-t kapja kézhez, tehát 14.189.344 $-t keres. Szóba jöhet esetleg az, hogy a tétel egy részét halasztott kifizetésként kezeli a csapat, erről nincsenek információk. A második évben 1.349.918 $-t, a harmadikban 2.309.918 $-t, a harmadik évben 3.269.918 $-t keres majd a QB.

A szerződés a salary cap tükrében:

2012. július 17., kedd

A franchise taggel ellátott játékosok helyzete a határidő után

Ahogy az várható volt, több megállapodás köttetett meg az utolsó pillanatokban a július 16-án közép-európai idő szerint este 10 órakor záródó határidő előtt a franchise taggel ellátott játékosokkal. A csapatoknak eddig volt lehetőségük, hogy hosszútávú szerződéssel lássák el játékosaikat, ezután már 2012-ben nem ajánlhatnak a tagelt alkalmazottaiknak új szerződést, az egyéves tender aláírásának lehetősége áll már csak fenn. A taggel ellátott játékosok 2013 márciusában, újabb tag hiányában szabadügynökök (UFA) lesznek.

Nézzük sorban, kik azok a taggel ellátott játékosok, akik hosszútávú szerződést kaptak csapataiktól:


Akik már aláírták az egyéves tag szerződést, de nem kaptak hosszútávút, azok már szerződés alatt állnak, így campből való esetleges távolmaradásuk (holdout) miatt büntethetőek pénzmegvonással. A taget aláíró, de hosszútávú szerződést nem kapó játékosok listája:


Akik még nem írták alá a taget és nem is kaptak hosszútávú szerződést, jelenleg nem állnak szerződésben csapataikkal. Ez persze nem jelenti azt, hogy szabadon igazolhatóak, hiszen csapatuk továbbra is jogtulajdonos a kiosztott tag miatt. Ezek a játékosok nem büntethetőek mindaddig, amíg alá nem írták a taget, a TC-ből való távolmaradásuk nem minősül holdoutnak. A tag aláírásától való további húzódozás ezen játékosok számára értelmetlennek tűnik, hiszen azzal csak kieső pénzmennyiségük keletkezik, és ha kihagynák a szezont, akkor is ugyanúgy franchise taget kaphatnának csapatuktól 2013-ban. Ebben a cipőben jelenleg hárman járnak:

2012. július 14., szombat

A új 85 %-os blackout szabály

A liga blackout szabályozásai eddig megtiltották azon mérkőzések helyi csatornákon való műsorra tűzését az egyes csapatok média marketjében, amelyekre nem tudták értékesíteni a nem prémium jegyek 100 %-át. Az egyéb feltételekről és kibúvókról már korábban írtam az oldalon. Most, az NFL lépésre szánta el magát, és lehetővé tette a csapatok számára azt, hogy a jegyek 85 %-ának eladása esetében lépjen életbe a blackout szabály. Magyarul, a TV-ben való közvetítéshez elegendő a jegyek 85 %-át eladni annak a csapatnak, amely ezt a lehetőséget választja. A Wall Street Journal két héttel ezelőtt számolt be először erről a módosításról, amelyet a 2012-es szezonra vezetnek be az NFL-ben. A csapatoknak minden szezon előtt meglesz a lehetősége a döntésre, idén július 15-én vasárnap estig kell nyilatkoznia erről a csapatvezetéseknek.

Természetesen nem egyszerű jótékonyságról van szó azon csapatok számára, amelyek képtelenek a jegyeiket eladni. Ha a 85 %-os szabály választása esetén az értékesítések meghaladják a 85 %-os határt, akkor az afölötti bevételnek nem minden egy dollár utáni 34 centje kerül be a csapatok közötti bevételmegosztásba, hanem minden egy dollár után 50 cent.

Tavaly mindössze a mérkőzések 6 %-án lépett érvénybe a blackout, azonban sok csapat volt, amelyek a 85 %-os kapacitás alatt vagy közelében tudtak csak értékesíteni. A lista végén a Bengals kullogott 2011-ben a maga 75,2 %-ával. A Dolphins a jegyek 81 %-át értékesítette annak ellenére, hogy sokszor a tulajdonosok felvásárolták a 100 %-hoz szükséges jegymennyiséget, ami miatt a szám reálisan 70 % alatt lenne. A határon szerepel a Bills, a Rams és a Bucs, amelyek 85 % közelében értékesítettek tavaly. Mindezek mellett fontos a nézőszámmal való küzdelem esetében azt is kiemelni, hogy a magas árak és a nem kellően innovatív technológiák, valamint a TV közvetítések színvonalának és a HD képminőségű adások megjelenésének köszönhetően az NFL-nek egyre nagyobb gondot okoz a stadionok megtöltése. 2007 óta a stadionok látogatottsága fokozatosan csökken, míg 2007-ben 17.345.205 fizető nézője volt a stadionoknak, ez a szám 2011-re 16.562.706-ra apadt.

A változtatás a media marketben élő szurkolók érdekében történt, de nem feltétlenül kedvez a csapatoknak. Nagyon nehéz ugyanis szezon előtt eldönteni, hogy mennyire lesznek látogatottak a mérkőzések. Elég egy kulcsjátékos sérülése, és máris kútba eshetnek a terveink. Másrészt ha rosszul dönt a csapat, akkor büntetik is érte őket a magasabb megvont tétellel. Úgy érzem azonban, hogy a változtatás a blackout szabályok kivizsgálásával fenyegető Kongresszusnak is szól. Az NFL eddig csak bátortalanul mutogathatott a csapatokra, amelyek nem tudták értékesíteni jegyeiket. Most már Goodellék érvelésébe került egy csavar, hiszen felajánlották a csapatoknak az esélyt arra, hogy döntsenek. Ha rosszul döntöttek szezon előtt, az az ő rossz üzleti választásuknak inkább a következménye, és az eddiginél kisebb szerepe van ebben a komplett liga politikájának.

A csapatok, amelyek már meghozták a döntést és publikálták is azt:

85 %-os szabály: TB
100 %-os szabály: CLE, IND, JAC, SD, TEN

2012. július 13., péntek

Drew Brees rekordokat döntő szerződése

A mai napon megszületett a megállapodás Drew Brees és a New Orleans Saints között. Az irányító a szerződés értelmében 5 év alatt 100 millió $-t kereshet, amiből 60 millió $ garantált.

Az első évben jár egy 37 millió $-os aláírási bónusz, és egy 3 millió $-os alapfizetés. Ezek teljes egészében garantáltak. A 37 millió $ éves szinten 7,4 millióként számít a capbe. A fennmaradó 20 millió $-os garantált tartalom aláíráskor csak sérülés esetére garantált, azonban ebből 15 millió $ Brees jövő évi rosteren szereplése esetén a waiver periódus harmadik napján teljesen garantált tartalommá válik.
2013-ban az említett hátralevő 15 milliós potenciálisan teljes garantált tartalomból 10-et tesz ki az éves fizetés, 2014-ben pedig a 11 millióból 5 millió a potenciális teljesen garantált, 5 millió a sérülés esetére garantált, és 1 millió a nem garantált tartalom. Így az első három évben Brees 61 millió $-t kereshet, amely elmarad Peyton Manning 2011-ben a Colts-szal kötött, és azóta megszüntetett szerződésének 70 milliós számától.
2015-ben és 2016-ban a 19 és 20 milliós alapfizetés 60 %-a válik garantált tartalommá, ha Brees a rosteren szerepel az adott szezon waiver periódusának kezdete utáni harmadik napon.


A táblázatból jól látható, hogy a Saints a tag esetében bizonyos 16,371 milliós cap számot idénre 10,4 millióra csökkentette a QB esetében.

Brees szerződése négy fontos kategóriában döntött rekordot:
-átlagkereset (20 millió $/év)
-garantált tartalom (60 millió $)
-az első év tényleges kifizetése (40 millió $ = aláírási bónusz (37 millió $) + alapfizetés (3 millió $))
-az első három év garantált tartalma (60 millió $)

2012. július 11., szerda

Packers pénzügyek 2011-2012

A Green Bay Packers a tegnapi napon sajtótájékoztatón számolt be az NFL egyetlen, részvényesek kezében levő csapatának gazdasági tevékenységéről a 2011. április 1-jén kezdődő és 2012. március 31-én záruló üzleti évben. A részvénykibocsátás kapcsán foglalkoztam már a korábbi évek beszámolóival, sőt, 14 év beszámolóit letölthető tartalomként elérhetővé is tettem.

A Packers elmúlt évbeli szereplése kapcsán két fontos faktort kell figyelembe vennünk, amelyeknek jelentős hatása volt a csapat számaira. Egyrészt a 2011 februári Super Bowl győzelem és a 2011-es 15-1-gyel végződő alapszakasz, tehát a csapat kimagasló sikeressége, másrészt az augusztusban érvénybe lépő új CBA. Előbbi hatása nyilván meghatározóbb, hiszen nem mindennapi sorozaton van túl a csapat, utóbbi viszont mint majd látni fogjuk, költségoldalon érezteti leginkább hatását.

A nettó eredmény a tavalyi 17,1 millió $-os pozitívumról 42,7 millióra nőtt, míg a működési eredmény is jelentősen növekedett a tavalyi 7,8 millió $-ról 27,9 millióra. A Packers történetének legmagasabb profitjával zárt tavaly.
A csapat összbevétele 302 millió $-ra emelkedett a tavalyi 282,6 millióról. A Packers a történetében először lépte át a 300 millió $-os értéket bevétel terén. Az országos bevételek, az NFL által visszaosztott bevételek 163,3 millióról 171,6 millióra nőttek, az ennek részét képező TV-s bevételek 96,5 millióról 102,5 millióra növekedtek (utóbbi minden csapat esetében jelentkezik). A helyi bevételek 119,3 millióról 130,4 millióra emelkedtek. Ebből jelentős részt vállalt a Lambeau Field Tour, idén a tavalyinál közel 50.000-rel többen látogatták meg a stadiont mérkőzésnapokon kívül. Szintén fontos a Packers Hall of Fame látogatottságának növekedése, ahol 156.000-en tették tiszteletüket a tavalyi 90.000 fővel szemben. A bevételek növekedése mögött természetesen leginkább az említett sikeresség áll.

A CBA hatása költségoldalon jelenik meg, az összköltség a tavalyi 270 millió dollárról 259 millióra való csökkenésében. Mindez azok után, hogy éveken át növekedés volt tapasztalható, és a költségek növekedési üteme meghaladta a bevételek növekedési ütemét. Ennek a 11 milliós csökkenésnek a harmadát a játékosok bérének és juttatásainak csökkenése adja, a játékosokra költött pénzmennyiség 159 millióról 155,4 millióra csökkent. A fennmaradó csökkenés annak köszönhető főként, hogy 2010-ben a csapat a playoffban négy idegenbeli mérkőzést játszott, míg a 2011-es playoffban egyet sem. Így a playoffbeli utazási költségek az elmúlt üzleti évben nem jelentkeztek.

A 143 millió $-ba kerülő Lambeau Field felújítási költségekhez - amelynek során többek között 7.000 ülőhellyel növelik a stadion befogadóképességét - jelentős forrásként áll rendelkezésre a részvénykibocsátás során befolyt 64 millió $-os bevétel.

A korábbi hírekkel ellentétben az éves rendes közgyűlést július 24-én délelőtt fél 10-től rendezik meg a Lambeau Fielden, ahova 24.000 részvényest várnak.

2012. július 10., kedd

Jegyárak a másodlagos piacon - július 10.

Két hónap múlva kezdődik a 2012-es alapszakasz az NFL-ben. Ennek apropóján szétnéztem egy kicsit a másodlagos piacon, nézzük, hogyan alakulnak a jegyárak a Stubhubon az első játékhétre.

Azt hiszem, nem meglepő, hogy a Packers-49ers mérkőzésre való bejutás kerül a legtöbbe ($255), ez köszönhető a Green Bay mérkőzések "rangjának" és a két Super Bowl esélyes csapat párharcának is. A második helyre Peyton Manning debütálása került a Steelers ellenében, a Tebow varázslat "visszavágóján" ($221). A Giants Super Bowl győzelmet követő első hazai mérkőzése esetében talán kicsit csalódás a $200-os bejutási ár, pláne annak fényében, hogy a Dallas lesz az ellenfél. 
Az "olcsó" mérkőzések között nem meglepő módon ott szerepel a Chiefs nyitómeccse, a Cleveland bemutatkozása és a Tampa mérkőzése a Panthers ellen. Mindegyik csapatnak nehézségei voltak a jegyek eladásával a közelmúltban. Az Arizona-Seattle csoportderbi és a Lions-Rams mérkőzés pedig annyira nem hozzá lázba a szurkolókat. A legolcsóbban a Vikings-Jaguars mérkőzésre lehet bejutni, ami nem meglepő, mindkét csapat eléggé gyengén teljesít mostanában, ráadásul a két sztárfutó sem biztos, hogy pályára lép. Peterson valószínűleg PUP listán kezdi az idényt, Jones-Drew pedig ki tudja meddig makacskodik az új szerződéséért. Nagyon ritka egyébként a $20 alatti bejutási ár, pláne nyitómérkőzések esetén... Nem is emlékszem hasonlóra az elmúlt öt évből. Jobb helyeken egy preseason mérkőzésre sem lehet bejutni ennyiért.

2012. július 8., vasárnap

NFL csapatok a megyékkel szemben

A San Francisco 49ers hatalmas sikerként élte meg azt, hogy Santa Clarában egy évtizedes küzdelem után sikerült megegyezni egy új stadion megépítéséről. A 9ers így kiköltözik San Franciscóból 2014-ben. Minden rendben is zajlott június közepéig, a stadion ellen tüntetők pereit a bíróság visszadobta, az alapkőletételre sor került április 19-én, és megkezdődött a kivitelezés. Júniusban aztán a megye felkavarta az állóvizet, megvontak 30 millió dollárnyi forrást a projekttől. A történet akkor kezdődött, amikor a kaliforniai kormányzó idén hatályba lépő rendelete értelmében feloszlatták a fejlesztési ügynökségeket, és az azoknak járó forrásokat a megyékhez csoportosították át, így az említett 30 milliót is. Ezzel szemben Santa Clarában 2010-ben a lakosság már népszavazáson döntött a forrás felhasználásáról, amikor is megszavazták az összeg stadion projektbe való áramoltatását.
A megyei vezetők azonban úgy gondolták, hogy több haszna lenne ennek a pénznek, ha a megye azokat oktatási célokra fordítaná, legalábbis erről szólnak a hivatalos közlemények. A valóságban azonban a megyék minimális forrásokkal járulnak hozzá az oktatás finanszírozásához, az nem az ő feladatuk, az állami és a központi kormányzat sokkal illetékesebbek ezen a területen. Így a kijelentések nagyon negatív visszhangra találtak.

A történetet bonyolítja, hogy a 30 milliós tételt a 49ers meghitelezte a projekt számára, amelyet már fel is használt, hiszen azt a kezdeti munkálatokra, az infrastruktúra fejlesztésére különítették el. Santa Clara városnak az ügynökség alapjából kellett volna a szükséges pénzmennyiséget visszafizetnie, de erre így nem fog sor kerülni. A 49ersnek egy lehetősége volt, amellyel azonnal élt is, pert indítottak a megye ellen, és a bíróság be is fagyasztotta a pénzmennyiséget, amelyet legalább az arról való döntésig nem használhat fel a megye. A 30 millió dollár nem túl jelentős összeg a projekt 1,2 milliárd dolláros összértékével szemben, azonban a projekthez való hozzájárulás ilyen mértékű növekedése anyagi hozzájárulás növelést vár el a York családtól. A 49erstől jelezték, hogy mindenképpen kiállnak az igazukért, de ha mégsem sikerülne a pénzt behajtaniuk, akkor készek arra, hogy ennyivel több pénzt juttassanak a projektbe.

A Tampa Bay Buccaneers pedig Hillsborough megyével áll harcban, az ő vitájuk alapja egy a Bucs edzőközpontjára 1997-ben elkülönített 12 millió dolláros megyei hozzájárulás. A mai pénzben kifejezve 17,2 millió $-t érő pénzmennyiséget a Bucs sohasem használta fel arra a célra, amire az hivatott lett volna. Inkább létrehozták saját létesítményüket, amely otthont ad a csapat irodáinak is. Éppen ezért védekezhetett azzal a csapat, hogy az elkészült létesítmény nem edzőközpont... Azért nem kellett átadniuk a létesítmény tulajdonjogát a Tampa Sports Authoritynek, mert nem edzőközpont készült el, és a pénzt sem használták fel. A csapat azonban ragaszkodik a pénzhez, amelynek a visszavételét a napokban kezdeményezte a megye vezető testülete. A Bucs próbálkozott azzal az évek során, hogy egy, a korábban tervezettnél kisebb edzőközpontot létesít, illetve azzal is, hogy a források átcsoportosítását kérje a Raymond James Stadium felújítására, de egyik kezdeményezés sem járt sikerrel. A megye harcát a milliókért nehezíti, hogy a két fél által aláírt szerződés a pénz felhasználását 2028-ig engedélyezi. Jogilag emiatt szinte érthetetlen, miért próbálja meg a forrásokat elvonni a megye a csapattól.

2012. július 5., csütörtök

A tagelt játékosok helyzete

A franchise taggel ellátott játékosoknak a CBA szerint minden évben július 15-éig van lehetőségük arra, hogy új, hosszútávú szerződést írhassanak alá csapatukkal. Azután már csak az egy évre szóló tag szerződést szignálhatják. Idén, mivel július 15. vasárnapra esik, amely az NFL esetében nem munka- és könyvelési nap, így július 16-a a határidő. Nézzük egy táblázatban összegezve, hogy áll jelenleg a 21 taggel ellátott játékos helyzete:


Azok a játékosok nyugodhatnak meg, akik már megkapták hosszútávú szerződésüket, ők DeSean Jackson, Calais Campbell, Michael Griffin, Matt Prater, Steve Weatherford, Robert Mathis és Connor Barth. Aki nem kapott még hosszútávút, de aláírta az egy évre szóló szerződést, ugyanolyan várakozással várja a határidőt, mint a még semmilyen szerződést alá nem író játékosok. Tyvon Branch, Brent Grimes, Fred Davis, Mike Nugent, Phil Dawson, Anthony Spencer és Wes Welker már volt annyira nyitott, hogy az egy évre szóló tendert aláírta, így ha esetükben nem történik semmi a határidőkor, legfeljebb azért lehetnek mérgesek magukra, hogy idő előtt "megadták magukat". A határidő előtti aláírás egy tárgyalási fegyvert vesz ki a hosszútávú szerződésért hajtó játékosok kelléktárából. Dashon Goldson, Ray Rice, Matt Forte', Drew Brees, Josh Scobee, Cliff Avril és Dwayne Bowe azonban úgy tűnik, aktívan használja ezt a fegyvert addig, amíg rendelkezésre áll. Természetesen a tag aláírásának az is előnye, hogy a játékos bekapcsolódhat az offseason munkába július 16. előtt is, míg a makacsabb játékosok távol maradnak ettől a fontos időszaktól.
A hét taget aláíró, és a hét kitartó játékos sorsát kell majd a következő tíz napban figyelnünk, nem kizárt, hogy közülük több mint tízen kapnak majd új szerződést. Ezek a kontraktusok nagy számban kerülnek majd be a posztonkénti top 10 szerződést összesítő listába.