2011. április 30., szombat

8th Circuit: Átmenetileg visszatér a lockout

Az 8th Circuit az esti órákban úgy döntött, hogy átmeneti jelleggel visszahelyezi a lockoutot. Ez azonban nem jelenti azt, hogy az NFL már sikerrel járt volna Nelson bírónő lockout megszüntetésével kapcsolatos döntésének a felfüggesztését illetően a fellebbezési procedúráig, vagy az alatt. Csupán egy maximum egy hetes átmeneti adminisztratív felfüggesztésről van szó, amíg a bírósághoz beérkeznek a papírok, az ügyvédek azok készítésével foglalkoznak, illetve, amíg a három bíró döntést hoz arról, hogy megadja-e a teljes fellebbezési procedúra alatti, kb. 4-6 hetes felfüggesztést.

A három bíró közül, akik meg fogják ítélni, hogy a felfüggesztés a teljes procedúra alatt fennálljon-e, egy már a mostani döntés ellen is felemelte szavát, és nemet mondott, így 2-1 arányban hoztak döntést az átmeneti felfüggesztésről. Kermit Bye, a nemet mondó bíró azzal indokolta döntését, hogy szerinte ez nem egy vészhelyzet, vagy szükséghelyzet, amelynek esetében az 8th Circuit hasonló döntést szokott hozni. Emellett kiemelte, hogy szerinte az NFL nem szenved el még egy ilyen átmeneti idő alatt sem helyrehozhatatlan kárt, így emiatt ő szintén nem hozná meg ezt a döntést, és amúgy is rövid időn belül döntenek az esetleges hosszabb távú felfüggesztésről. Williams Duane Benton és Steve Colloton nem vetett fel hasonló problémákat az átmeneti felfüggesztés meghozásával kapcsolatban.


Érdemes még azt kiemelni, hogy ez a döntés nem jelzi előre azt, hogy mit fog dönteni a bíróság a lockout hosszabb távú visszahelyezéséről. Az azonban a leírtak alapján egyértelműnek tűnik, hogy Dyet az NFL-nek már nehéz lesz meggyőznie, marad a másik két bíró. Az NFL papírjai a lockout felfüggesztése ügyében már beérkeztek, a játékosok pedig ma adták be arra válaszukat. A ligának még hétfőn van egy válaszlehetősége, és utána várhatjuk a döntést arra vonatkozólag, hogy érvényben marad-e a lockout a fellebbezési procedúra alatt. A beadott dokumentumokat vasárnap folyamán igyekszem majd tartalmazni. Előre csak annyit közölnék az érdeklődőkkel, hogy az NFL beadványa május 31-ére, a játékosok beadványa június 3-ára időzítette a fellebbezéssel kapcsolatos utolsó papírok leadását, tehát június eleje-közepe felé lesz arról döntés körülbelül, hogy a bíróság egyetért-e Nelson bírónővel a lockout kapcsán, vagy megmásítja a döntését. A lockout hosszabb felfüggesztése kapcsán pedig a jövő hét elején várható a bíróság visszajelzése.

A NFL az átmeneti felfüggesztés bejelentése után nem lépett azonnal, de a draft második napjának lezárása után értesítette csapatait, hogy azonnali hatállyal érvénybe lép a lockout alatt megszokott szabályozás.

2011. április 29., péntek

Az első körösök ügynökei, a 2015-ös Super Bowl és pár college hír

A 2011-es draft első körös pickjei és ügynökeik:
1. Carolina Panthers: Cameron Newton (QB, Auburn) - Bus Cook (BC Sports)

2. Denver Broncos: Von Miller (OLB/DE, Texas A&M) - Joby Branion (Athletes First)
3. Buffalo Bills: Marcell Dareus (DE, Alabama) - Todd France (FAAM)
4. Cincinnati Bengals: AJ Green (WR, Georgia) - Tom Condon, Ben Dogra (CAA)

5. Arizona Cardinals: Patrick Peterson (CB, LSU) - Pat Lawlor (Galaxy Sports)
6. Atlanta Falcons: Julio Jones (WR, Alabama) -
Pat Dye Jr. és Jimmy Sexton (SportsTrust Advisors)
7. San Francisco 49ers: Aldon Smith (OLB, Missouri) - Tom Condon, Ben Dogra (CA
A)
8. Tennessee Titans: Jake Locker (QB, Washington) - David Dunn (Athletes First)

9. Dallas Cowboys: Tyron Smith (OT, USC) - Eric Metz (Lock, Metz, Malinovic)

10. Jacksonville Jaguars: Blaine Gabbert (QB, Missouri) - Tom Condon, Ben Dogra (CAA)

11. Houston Texans: JJ Watt (DE, Wisconsin) - Tom Condon, Ben Dogra (CAA)

12. Minnesota Vikings: Christian Ponder (QB, Florida State) -
Jimmy Sexton (SportsTrust Advisors)
13. Detroit Lions: Nick Fairley (DT, Auburn) - Brian Overstreet (E. Overstreet)

14. St. Louis Rams: Robert Quinn (DE, North Carolina) - Carl Carey (Champion Pro Consulting)

15. Miami Dolphins: Mike Pouncey (OG, Florida) - Joel Segal (Lagardere)

16. Washington Redskins: Ryan Kerrigan (OLB, Purdue) - David Dunn (Athletes First)

17. New England Patriots: Nate Solder (OT, Colorado) - Mark Humenik (Athletes First)

18. San Diego Chargers: Corey Liuget (DE, Illinois) - Tony Fleming (Impact Sports
)
19. New York Giants: Prince Amukamara (CB, Nebraska) - Todd France (FAAM)
20. Tampa Bay Buccaneers: Adrian Clayborn (DE, Iowa) - Blake Baratz (An Institute for Athletes)

21. Cleveland Browns: Phil Taylor (DT, Baylor) - Peter Schaffer (All-Pro Sports)

22. Indianapolis Colts: Anthony Castonzo (OT, Boston College) - Tom Condon, Ben Dogra (CAA)

23. Philadelphia Eagles: Danny Watkins (OG, Baylor) - Joe Panos (Lock, Metz, Malinovic)

24. New Orleans Saints: Cameron Jordan (DT, California) - Doug Hendrickson, Mike Sullivan (Octagon)
25. Seattle Seahawks: James Carpenter (OT, Alabama) - Mark Bartelstein (Priority Sports)
26. Kansas City Chiefs: Jonathan Baldwin (WR, Pittsburgh) - Mark Bartelstein (Priority Sports)

27. Baltimore Ravens: Jimmy Smith (CB, Colorado) - Drew Rosenhaus (Rosenhaus Sports)

28. New Orleans Saints: Mark Ingram (RB, Alabama) - Joel Segal (Lagardere)

29. Chicago Bears: Gabe Carimi (OT, Wisconsin) - Gary Uberstine (Premier Sports)

30. New York Jets: Muhammad Wilkerson (DE, Temple) - Chad Wiestling (Integrated Sports)
31. Pittsburgh Steelers: Cameron Heyward (DE, Ohio State) -
Jimmy Sexton (SportsTrust Advisors)
32. Green Bay Packers: Derek Sherrod (OT, Mississippi State) - Bus Cook (BC Sports)


A draft első napjának két igazán nagyot szóló pillanata volt, az első, amikor a Falcons feltradelt 21 helyet óriási áron. Egy játékosért bedobtak öt picket, az idei első, második és negyedik, valamint a jövő évi első és negyedik körösüket. Óriási költség ez egy Julio Jonesért, még akkor is, ha zseniális játékosról van szó. A másik esetet meg lehet köszönni Jerry Angelonak, aki a Patriots elé be akart tradelni, de mivel az utolsó pillanatban mégsem jöttek előre, visszamondták a tradet. Ozzie Newsome-ot és a Ravenst nézte mindenki hülyének, mert lejárt az idejük és kihagyták a pickjüket a Bears miatt. Így a Chiefs volt soron a Ravens helyett a 26. pickkel, és csak utánuk húzhattak Newsome-ék. Volt ezen kívül azonban még két incidens (és most nem Goodell fújolására gondolok), amelyek érdekesek voltak. Az első, hogy Cam Newton, az 1/1-es viselt magán egy Under Armour dísztűt, amit leszedettek róla félúton. A hivatalos sportszergyártó szponzor Reeboknak nem tetszett a kis UA reklám. A másik az, ami miatt az újságírók fele otthagyta az eseményt. Összeomlott ugyanis a wireless a Radio City Music Hallban, és így nem tudtak rendesen notebookot használni, nem is beszélve az élő twitter tudósításokról. Az eset a Cablevisionnek biztos nem volt jó reklám...

Azonban térjünk vissza az ügynökökre. Ez az első kör sem maradhatott el a Drew Rosenhaus jelenet nélkül. Míg a legtöbb ügynök a háttérben szeret maradni, addig Drew szinte mindig ott ül a kliense mellett, vagy éppen a kamerák előtt p
ózol a riporterekkel beszélve. Előbbi esetre került sor most Jimmy Smith esetében, aki Drew idei egyetlen kimagasló képességű játékosa. Nem lep meg szerintem senkit az, hogy Smith is egy elég kérdéses személyiségű sportoló, Rosenhaus jól tud bánni a problémás játékosokkal. A prímet idén is a CAA vitte az első körben, egyelőre nem tudom azt pontosan, hogy a kliensek között van-e esetleg Kelli Masters által képviselt játékos köztük, így mindenkit egyelőre a Dogra-Condon duónak adtam. Ha esetleg kiderül, hogy Mastersé az egyik kliens, akkor módosítom majd a listát, sajnos ilyen részletességgel nem publikálnak adatokat. Lényeg, hogy ezúttal ugyan nem lett övék az 1/1, de öt játékost képviseltek az első körben, közülük is négyet a top 11-ben. Második helyen számomra kisebb meglepetésre Dunnék, és az Athletes First áll négy klienssel, de ők jól megosztoztak a játékosokon. Jimmy Sexton is meglepően jól szerepelt, a Pat Dye-jal együtt képviselt Julio Jones mellett még Ponder és Heyward is befért az első napra. France részéről már említettem korábban, hogy nagy fogás volt Dareus, de rajta kívül Amukamara csúszása miatt kicsit rosszul érezhette magát. Bartelstein és a Priority Sports is befér két klienssel, és a várakozásoknak megfelelően folytatódott Segal két pickes sorozata is. Ami kicsit meglepő, az a Lock, Metz, Malinovic és Bus Cook két pickje az első körben, ők nem szoktak ilyen jól szerepelni. Az LMM JaMarcus Russellen kívül nem nagyon villogott eddig a draftokon, most összejött Tyron Smith és Danny Watkins is. Bus Cooknak pedig Newton mellett még Sherrod is befért. Nem győzöm elégszer hangsúlyozni, hogy Cook veszélyes, ha QB-kről van szó, szóval ne nagyon nyugodjanak meg a Panthers szurkolói. Cook volt az, aki a Favre visszavonul-visszatér showműsort indította minden évben úgy kb. 2006 és 2009 között minden nyáron téma volt Brett visszavonulása az offseasonben, amíg a tényleges megtörténte hamarosan hirtelen visszatéréssé változott, és a Jets trade kihisztizéséhez vezetett. Szintén Cook állt Jay Cutler Broncos-szal való összezördülése mögött, ami a Bearshez való tradelést eredményezte. Jó Bus Cook QB kliensének lenni, de nem jó Bus által képviselt QB csapatának lenni.

Térjünk át az egy klienses ügynökökre, akik között van pár érdekes figura. Kezdjük is a sort Carl Careyvel, aki a UNC-hez kötődő ügynök. Careytől kis túlzással élve agyvérzést kapott a Panthers menedzsment az elmúlt években, ő ugyanis Julius Peppers ügynöke. Peppers-szel és a szerződésével, illetve tageléseivel mindig tele volt a média a Bearshez való tradeje előtt. Hosszútávú szerződésről sohasem tudtak megegyezni, mert Carey mindig a hatalmas, egyedülálló DE szerződésre vágyott. A piacra betörni vágyó ügynök profitálni akart egyetlen sztár klienséből. Elképzelhető, hogy Robert Quinn csúszásához is van kis köze Careynek, nem csupán annak, hogy Quinnek agydaganata volt középiskolás korában. Clayborn ügynökének, Blake Baratznak a feltűnése az első körben meglepő, ő kicsit olyan, mint amilyennek Josh Luchst ismerhettük meg a korábbi ügynökös sorozat elejéből, idén lesz Baratz 30 éves csupán, és elég könnyen kötődik az ügyfelekhez, de első körös kliensei ritkák. Ami nagyon érdekes, hogy a Maximum Sports, és Eugene Parker idén egyetlen első napos játékost sem képviselt.

Még három ügynököt említenék meg, akik már januárban kisebb sokkot okoztak. Amikor eldőlt, hogy mely nem végzős játékosok jönnek ki a draftra, mindenkinél nagy esélyes volt az 1/1-re Patrick Peterson, Nick Fairley és Da'Quan Bowers. Mindhárman olyan ügynököt fogadtak azonban, akik a szakmában csak kissé, vagy egyáltalán nem elismertek. Akkor nagy meglepetésnek tűnt, hogy odafértek a nagy ügynökségek mellé. Peterson esete a legérdekesebb, hiszen az ő ügynöke az ügyvéd Pat "Whitey" Lawlor több mint 170 bírósági ügyben szerepelt már, de csupán három rosterre került játékost képviselt korábban az NFL-ben, méghozzá 1999 és 2007 között. Mi több, csak az elmúlt októberben kapta meg ismét engedélyét a tevékenység végzésére az NFLPA-től. A Fairleyt képviselő Brian Overstreetnek csak 15 kliense van jelenleg, és egyetlen, még 2001-ben összehozott első körös pickje van Casey Hampton személyében. Az első napról kiszoruló Bowers ügynökének, Joe Flanagannek (BTI Sports) eddig csak két első körös kliense volt, igaz, azok a közelmúltban (Nick Mangold 2006, Antoine Cason 2008). Talán, ha kicsit rutinosabb ügynököket választanak, kevesebbet csúszik Fairley és Bowers is, igaz az éretlenség, illetve a sérülések miatt nem lehet az ügynököt hibáztatni, csak a játékos "eladása" és a velük felmerült gondok kezelése lehetett volna profibb.

A draftról tekintsünk ki egy kicsit máshova, mégpedig a 2015-ös Super Bowlra, amely helyszínének kiválasztása kapcsán mérföldkőhöz érkeztünk. Az már eddig is ismert volt, hogy a 2012-es SB Indianapolisban, a 2013-as New Orleansban, a 2014-es pedig New Yorkban kerül majd megrendezésre. A 2015-ös SB-re a finalisták Tampa és Glendale lettek. Mind a Bucs otthona, a Raymond James Stadium, mind a Cards hazai pályája, a University of Phoenix Stadium volt a közelmúltban már helyszín (2009, illetve 2008). Hamarosan azonban ismételhet majd valamelyik helyszín, a végső döntés a befutóról majd ősszel születhet meg a liga soros találkozóján.

Végezetül nézzünk pár college hírt röviden:
-Bo Pelini új, ötéves szerződést írt alá a Nebraska egyetemmel, amelynek értelmében idei keresete 425.000 dollárral növekszik, és így eléri a 2,775 millió dollárt, majd 2014-től kezdve a keresete a 3 millió dollárt is átlépi. A Nebraska új konferenciájában, a Big Tenben idén Pelini keresi majd a harmadik legtöbbet Jim Tressel (Ohio State, 3,8 millió) és Kirk Ferentz (Iowa, 3,7 millió) mögött.
-Miután a College Hall of Fame South Bendből Atlantába költözik, így a korábban neki otthont adó épületet értékesítik, méghozzá nyílt aukción. A kikiáltási ár 2,68 millió dollár, ami meglehetősen kevés ahhoz képest, hogy a 90-es években a városnak az építtetés több mint 6 millió dollárjába került.
-A Sheraton Hawaii Bowl egyeztetéseket kezdett az MWC konferenciával arról, hogy a jövőben a bowl meccs egyik résztvevője az MWC egyik reprezentánsa lehessen, és ha bowlképes a Hawaii, akkor ők legyenek ezek a résztvevők. Jelenleg a Hawaii Bowlnak hasonló egyezsége van a WAC konferenciával, de mivel jövőre a Hawaii egyetem az MWC konferenciába távozik, így szeretnék, ha a 2002 óta tartó bowl kapcsolatuk a továbbiakban is megmaradna.
-Az idén függetlenné váló BYU már ennél is előrébb jár, megegyeztek ugyanis az Armed Forces Bowllal arról, hogyha a BYU idén kivívná a bowl szereplést, akkor ők szerepelhetnek a meccsen december 30-án feltehetőleg egy C-USA ellenféllel szemben.

-A Fiesta Bowl botránya mégiscsak lépésekre készteti az NCAA-t. Szó van arról, hogy a továbbiakban az összes bowl mérkőzés komolyabb NCAA felügyelet alá kerüljön. Az eddigi kevés szükséges kritériumot kibővítenék, és az NCAA-nek nagyobb beleszólása lenne az ügyekbe. Az új bowlok engedélyeztetési kritériumait is felülvizsgálják, és három évre be is fagyasztották az új bowlok indítását. Várhatóan azonban, amint bővebb szabályváltoztatásokra sor kerül, ezt a döntést hatályon kívül helyezik. Mind a 35 jelenlegi bowl meccs rendelkezik 2013-ig engedéllyel, és csak minimális felülvizsgálat alá esnek addig. Azonban az új kritériumok kidolgozására ismét felállít egy bizottságot az NCAA, amely kiterjedtebb ellenőrzéseket folytathat majd. A Fiesta Bowl eközben azzal foglalkozik, hogy folyamatosan bocsánatot kérjen, és bizonyítgatja, hogy változtak a módszerek... Nevetséges, de feltehetőleg ennyi elég is lesz ahhoz, hogy megmenekítsék a bowl BCS státuszát.

2011. április 28., csütörtök

A liga pénteken megkezdheti működését, a játékosok egyelőre nem tradelhetőek

Az NFL a mai napon bejelentette, hogy amennyiben nem kap visszajelzést az 8th Circuitről, akkor pénteken reggel 8 órakor a liga megkezdi működését. Ez azt jelenti, hogy a játékosok elkezdhetnek majd kommunikálni csapatukkal, bemehetnek a csapatok létesítményeibe, ahol részt vehetnek kivizsgálásokon, rehabilitáción, és részesülhetnek egészségügyi ellátásban is. Kiadhatóvá válnak a playbookok, a game filmek elemzése, a videózás is elkezdődhet. A játékosok beszélhetnek az edzőkkel szinte mindenről, mini-campekről, OTA-król, offseason workoutok tervezett lebonyolításáról is. A workoutok és az OTA-k el is kezdődhetnek. Az ezeken részt vevő játékosok jogosultak a 130 dolláros napidíjra, és ezek a workoutok beszámítanak majd abba a tételbe, amely alapján a workout bónuszok járnak. A kötelező és önkéntes mini-camekre is sor kerülhet. Folytatódik az NFL drog programja, és a tesztelések rendje is hamarosan eljut az illetékesekhez. Emellett a játékosok részt vehetnek a csapat által szponzorált és/vagy csapat által szervezett PR eseményeken. Az összes többi kérdés azonban egyelőre szabályozatlan, azokról bővebben pénteken vagy hétfőn reggel hallhatnak a csapatok az NFL-től. A későbbiekben szabályozzák a 2011-es szezon kezdő időpontját, a free agency kezdetét és a tranzakciókat. Így jelenleg úgy tűnik, hogy a draft során nem kerülhet sor játékosok bevonására a tradekbe, és jelenlegi körülmények között nem kerülhet sor tranzakciókra, hiszen nincs lefektetett szabályozás, ami alapján ez megvalósulhatna.

Ezek az események azonban még mindig függnek az 8th Circuittől, amely akármikor dönthet a Nelson bírónő által kimondott döntés (a lockout megszüntetése) felfüggesztéséről. A mai nap folyamán átmeneti jelleggel, majd a későbbiekben teljesen (a játékosok beadványa az ügyben pénteken, az NFL válasza hétfőn soros az ügyben). Az NFL három kérést intézett az 8th Circuithez a fellebbezés mellett: 1. gyorsított eljárás (ami kissé meglepő azután, amit Nelson bírónő döntésében olvashattunk), 2. a lockout megszüntetésének felfüggesztése a fellebbezési procedúra kezdetéig, 3. a lockout megszüntetésének felfüggesztése a fellebbezési procedúra alatt. Az azonban mindenképp pozitív a szurkolók számára, hogy beindult egy folyamat, és belső információk szerint az NFL nem feltétlenül pozitív azt illetően, hogy a bírónő döntése után az 8th Circuit majd nekik ítél.

Annak ellenére, hogy a ma esti draftot még az előző CBA is szabályozta, több jogi szakértő hangoztatta tegnap este folyamán, hogy az NFL nagyot kockáztat a draft megrendezésével. 1978-ban már illegálisnak minősítették a draftot egyszer, és kimondták róla, hogy a trösztellenes jogszabályok megszegésének minősül. Ezen elemzők úgy vélik, hogy az NFL kisebb öngólt rúg azzal, hogy a draftot megrendezi jelen körülmények között, hiszen egy adut adnak a játékosok kezébe a trösztellenes csoportos per során. Ezen hangok szerint az NFL jobban járt volna, ha törli a 2011-es NFL draftot a lockout megszüntetését követően.

Brady vs. NFL: Döntés a lockout megszüntetésének esetleges felfüggesztéséről

Susan Nelson bírónő a tegnap esti órákban bejelentette, hogy nem tesz eleget az NFL kérvényében foglaltaknak, nem adja meg a lehetőséget arra, hogy a lockout megszüntetéséről szóló döntése a fellebbezési procedúra végéig szüneteljen, hanem azonnali hatállyal érvénybe lép.

Bővebben a döntésről: A bírónő kijelenti, hogy ő csak a lockout megszűnéséről döntött, ami nem jelenti az NFL-re nézve, hogy a free agencyből eredő vagy trösztellenes szabályozásokba kényszerítésből származó károk akárcsak fel is merülhetnének. A liga választhat aközött, hogy folytatja állítólagos illegális tevékenységét, vagy változtat viselkedésén. Semmi sem kényszeríti a ligát arra, hogy tárgyalásokba is kezdjen a játékosokkal. (Ez talán az egész második döntésének legfurcsább mondata.) A döntést arról, hogy hogyan, milyen feltételek mellett folytatja az NFL a működését, az NFL-nek kell meghoznia. Az NFL felkészületlenségét a bírónő azzal utasította el, hogy a liga nyilvánosságra hozta az előszezon, majd az alapszakasz menetrendjét, valamint idézi Roger Goodell nyilatkozatát arról, hogy "teljes szezonra készül az NFL". Ennek elhangzására még a lockout fennállásakor került sor. Emellett kiemeli, hogy az RFA tenderek kiküldése is azt mutatja, hogy a lockout bevezetése előtt az NFL a 2010-es szabályok alapján szeretett volna tovább működni. Az alperesek (NFL és csapatai) tettei teljesen szemben állnak azzal, amit állítanak, vagyis, hogy a bírósági döntés felkészületlenül érte volna őket, és emiatt nem készek a működés azonnali folytatására. Jelzi a bírónő azt is, hogy az NFL által komplexnek beállított szabály lefektetési folyamat a múltban megtörtént hasonló eseményeknek mond ellent, hiszen akkor többször képesek voltak gyors intézkedésre. Az NFL ismét felvetette beadványában azt, hogy a játékosokat kevesebb helyrehozhatatlan kár éri, itt a bírónő kifejti, hogy a bíróság döntése erről a pontról már megszületett. Azt közli, hogy a játékosok oldala még külön beadott írásbeli nyilatkozatokkal is megtámogatva bizonyította ezt a pontot, míg az NFL elsősorban az illetékesség kérdéskörét feszegette, és ebben a témakörben csupán kevés hangzott el oldalukról. (Ez a kijelentés esetleg az NFL-t segítheti magasabb szinten, mert David Boies nyilatkozta, hogy szeretett volna egy plusz meghallgatást a lockout megszüntetéséhez szükséges négy fő érvről, amelyek egyike a játékosok által elszenvedett helyrehozhatatlan kár.) Emellett az NFL próbálta arról biztosítani Nelsont, hogy még a szezon potenciális kezdete előtt napirendre kerül a lockout ügye az 8th Circuiten, azonban ez gyorsított fellebbezési indítvány hiányában nem valószínű. (Tehát, úgy tűnik, az NFL ezzel is próbálja lassítani a folyamatot, a terv az volt, hogy kiharcolják a felfüggesztést, és szépen lassan majd csordogál a fellebbezés.) A károk ugyanúgy fennállnak a Brady csoportra, ha a felfüggesztés megtörténik a fellebbezési procedúra alatt, ez is fontos ok arra nézve, amiért a játékosok oldalán a helyrehozhatatlan kár nagyobb ebben a helyzetben, és amiért a felfüggesztés nem adható meg.

Emellett sor kerül arra is, hogy az NFL-t elmarasztalja azt illetően, hogy nem értették meg, vagy félreértették a bíróság döntését, emiatt beadványuk több oda nem illő tételt és tényezőt tartalmazott. Több olyan tétel van, amiről a bírónő nem döntött még, azok majd a csoportos perhez kötődnek, és így a fellebbezés során sem kerülnek majd megvitatásra, mivel ez a bíróság azokban nem hozott döntést (itt elsősorban a munkajogi kivétel fennállásáról van szó). Emellett a bírónő a közérdekkel kapcsolatos NFL álláspontot sem tartja meggyőzőnek, ennek oka, hogy az NFL arra hivatkozik, hogy a közérdek a kollektív egyeztetések mellett áll, de ha a másik fél úgy érzi, hogy megfelelően megszüntette az uniót, így az többé nem kollektív egyeztető partner, akkor egyszerűen nem kerülhet sor kollektív egyeztetésekre. Emellett a közérdek az NFL szezon lebonyolítása mellett áll. Így ez a pont is ellentétes a lockout megszüntetésének fellebbezés alatti felfüggesztésével. A bírónő végezetül nem ítélte szükségesnek a játékosok számára a kért, 1 milliárd dolláros biztosítékot, mivel nemet mondott a felfüggesztésre.

A konzekvencia tehát az, hogy a lockout megszűnt, az NFL-nek azonnal meg kell kezdenie normális működését. Hogy ezt milyen szabályozás szerint teszik meg, mikor nyílik meg a szabadügynök-piac, az az NFL-re van bízva, Nelson bírónő azt nem szabályozza. A lockout megszüntetésének ügye ezzel helyszínt vált, és a fellebbezési folyamatok kezdődnek meg St. Louisban. Azonban mielőtt erre sor kerülne, a liga még megpróbálja a lockout megszüntetésének felfüggesztését kiharcolni ott is, ha már a minnesotai kerületi bíróságon nem sikerült. Ha a liga megpróbálja azt tenni, hogy az 8th Circuit döntésére vár a felfüggesztéssel kapcsolatban és addig nem tesz semmit, akkor azzal játszik, hogy a bírósági ítélet megsértéséért kell felelnie. A liga a délelőtt folyamán tájékoztatja a csapatokat arról, hogy hogyan tovább. Így valószínűleg csak akkor, vagy késő este tudjuk meg azt, hogy a liga lefektet-e valamiféle szabályozást, és ami most talán a legfontosabbnak tűnik, a csapatok tradelhetnek-e játékost az esti draft első körében, illetve a többi napon.

A délután folyamán az NFL számára történt egy pozitív esemény is, miután Aaron Van Oort, az NFL helyi képviselője benyújtott egy levelet arra vonatkozóan, hogy a játékosok által az első Nelson döntés után benyújtott beadvány, a leendő szabályozásra vonatkozólag túlmutat a döntésen. Így a játékosok ügyvédjei ezen beadványukat, amely egy általuk megajánlott szabályozást tartalmazott, realizálva, hogy a bírónő csak a lockout megszüntetéséről szándékozott dönteni, kénytelenek voltak visszavonni.

2011. április 27., szerda

Káosz a csapatoknál, papírhegyek a bíróságon

Susan Nelson bírónő döntését követően a játékosok egy része már másnap reggel munkára jelentkezett a csapatoknál, akik nem igazán tudták, mit kellene kezdeni velük. A legtöbb együttesnél beengedték őket a létesítményekbe, de a várakozásoknak megfelelően nem kezdhették meg offseason programjukat, nem edzhettek az edzőtermekben sem. A Seahawks és a Bills esetében került sor csupán a létesítmények zárva tartására a játékosok előtt, de az NFL később ezt cáfolta, félreértésre hivatkozva. Az egyetlen csapat, ahol workoutokat engedélyeztek a tegnapi napon, a New York Giants volt, de az NFL elmarasztalta őket emiatt, és ma már a Giants sem engedett be senkit még az öltözőig sem. A liga vár arra jelenleg, hogy Nelson bírónő döntsön arról, hogy mit is jelent a lockout megszüntetése pontosan, és mi lesz a potenciális felfüggesztéssel a fellebbezés időszakában.

A felfüggesztés kérdésében a liga szinte azonnal beadta a szükséges papírokat, erre a játékosok ma reggel válaszoltak. Az NFL 15 oldalas beadványában szerepel, hogy őket helyrehozhatatlan kár éri a lockout azonnali megszüntetése miatt. A legtöbb forrás ebből a pontból gúnyt űz, hiszen nehezen nevezhető helyrehozhatatlan kárnak az, amit az NFL elszenved, mikor maguk vallják, hogy a liga is szenvedett a lockout miatt. Hivatkoztak a felmerült káoszra is, amelyet a közvélemény szerint végül is maga az NFL idéz elő azzal, hogy maguktól nem lépnek a szabályok lefektetése terén. Időre is lenne szükségük, hogy fair szabályozást tudjanak életbe léptetni. bevallásuk szerint Természetesen érveltek azzal is az NFL részéről, hogy a döntés újabb trösztellenes szabályszegésekbe kergeti őket. Ezt a pontot a játékosok a ma reggeli 23 oldalas beadványukban azzal válaszolják meg, hogy semmi sem akadályozza meg az alperesek számára olyan szabályozás bevezetését, ami nincs kitéve a trösztellenes törvény fenyegetésének. A másik pont a free agency beindulása, amely az NFL álláspontja szerint váratlanul érné őket. Úgy tűnik a ma reggeli papírok alapján, hogy a játékosok biztosak abban, hogy az NFL a 2010-es szabály szerint akart működni a továbbiakban. A váratlanságot azzal védik ki, hogy kiosztásra kerültek itt RFA tenderek a 2010-es szabályok alapján, így a liga nem lehet felkészületlen, nem érheti őket váratlanul a döntés, készültek a további működésre a 2010-es szabályok alapján már a lockout előtt is. Emellett az NFL publikálta a sorsolást, ami szintén arra utal, hogy készülnek a leendő szezonra. A játékosok szerint szó sincs itt váratlanságról, felkészületlenségről. A játékosok helyi képviselője, Barbara Berens által benyújtott beadvány végül arra kéri a bírónőt, ha Nelson garantálja a felfüggesztést, akkor ítéljen meg 1 milliárd dollárt biztosítékként. Mivel a bírónő már megállapította, hogy a játékosokat helyrehozhatatlan kár éri a lockout miatt, és az pénzben nem megtéríthető, így érthető az, hogy egy ilyen hatalmas összeget jelöltek meg. A játékosok szerint az NFL nem tudja bebizonyítani, hogy helyrehozhatatlan kár éri őket, ha nincs lockout; nem valószínű, hogy az érdemi ügyben sikerrel járnak; és a közérdek sem áll a lockout felfüggesztése mögött. Az NFL levélben kérte Nelsont, hogy az 1 milliárd dollár kérdésében hadd nyújtsanak be egy válaszbeadványt, mert úgy érzik, joguk van erre. A bírónő engedélyezte egy maximum négy oldalas anyag benyújtását a kérdésben.

Eközben Nelson foglalkozik a leendő szabályozás kérdésével is. A játékosok kezdeményezték egy általuk elképzelt szabályozás bevezetését, amelyet eljuttattak a bírónőnek még tegnap, az NFL-nek erre választ kell benyújtania a mai nap folyamán, így várhatóan erről a kérdéskörről még tovább húzódik a vita, és leghamarabb csak a hét vége felé lehet döntés.

Kiderült az is, hogy az 8th circuiten az NFL részéről Paul Clement, korábbi Solicitor General fog érvelni. A Solicitor General az Egyesült Államokban a Legfelsőbb Bíróságon képviseli az államot, az állam nevében érvel és minden olyan ügyben beadványokat fogalmazhat meg, amelyben az államnak csak minimális érdekeltsége is van. Az SBJ szerint azonban a játékosok sem akarnak lemaradni, és ők is megtalálták a maguk Solicitor Generalját, méghozzá Ted Olsont. Érdekesség Olsonnal kapcsolatban, hogy a Bush vs. Gore perben ő képviselte George W. Busht, miközben a másik oldalon Al Gore nevében David Boies érvelt. Olson és Boies azóta több ügyön dolgozott együtt.

Hírek a bírósági eseményeken túl:
-A Nike sem maradhatott az adidas és az Under Armour mögött, szponzori szerződést kötöttek négy leendő újonc játékossal, akik a cipőiket fogják viselni a megállapodás értelmében. A négy leendő NFL játékos: Patrick Peterson (CB, LSU), AJ Green (WR, Georgia), Nick Fairley (DT, Auburn) és Ryan Williams (RB, Virginia Tech).

-Marshall Faulk, Hall of Famer RB-nek az adóhatósággal akadt gondja, miután kiderült, hogy 105.000 dolláros adótartozása van, amit többszöri felszólításra sem fizetett be. Marshall a tétel jogosságát vitatja, így bírósági ügyre kerülhet majd sor. Ügynöke szerint az összeg megfizetésének elmaradása nem jelenti azt, hogy Faulknak anyagi gondjai lennének, a probléma hamarosan megoldódik majd, vagy teljes egészében, vagy a bírósági döntés függvényében részben kiegyenlítésre kerül a tartozás.
-Az Oakland-Alameda County Coliseum, a Raiders otthona a mai naptól Overstock.com Coliseum néven ismert, miután az Overstock.com megvásárolta a stadion névhasználati jogait. A szerződés értelmében hat éven át évi 1,2 millió dollárt kap majd a megye kormányzata a cégtől, amely akár teljesen átszabhatja a stadion belső arculatát, megjelentetheti logóit gyakorlatilag bárhol az épületben. A szerződés lehetőséget biztosít arra, hogy a Raiders és/vagy az Oakland Athletics baseball csapat létesítményből való távozása esetén felmondják a megállapodást. Mivel az Overstock.com jelenleg új arculat kialakításán dolgozik, elképzelhető, hogy nevük hamarosan O.co-ra változik, így ezt a stadion nevének újabb változása is követheti.
-A 49ers is névadó szponzort keres, igaz a leendő, Santa Clarában felépítendő stadionjához. Meg is bízták a CAA Sports ügynökséget azzal, hogy keresse meg a legmegfelelőbb partnert. A 937 millió dolláros költséggel felépítendő stadiont már évek óta tervezik, de nagyon lassan haladnak az események.
-Szintén a 49ers-szel kapcsolatos hír, hogy a továbbiakban a Facebook korábbi CFO-ja, Gideon Yu lesz felelős a csapat üzleti stratégiájának kidolgozásáért. Yu feladata abban merül ki, hogy maximalizálja a csapat lehetőségeit, lehetőleg új, kreatív terveket indítson be, amelyek új bevételforrásokat teremtenek a 9ers számára.
-Michael Vick, az Eagles QB-je szerződést írt alá a Bombo Sports & Entertainmenttel, amely az NBA és a Manchester United exkluzív videó jogait is birtokolja. A vállalkozás egy 70-90 perces dokumentumfilmet készít majd az irányítóról, amelyet a cég tervei szerint a szezon kezdetekor mutatnak majd be az NFL csapattal rendelkező városokban a mozik. A Bombo CEO-ja, Bob Potter bejelentette, hogy tárgyal az ESPN-nel és más sport profillal rendelkező társaságokkal a leendő film esetleges TV premierjéről is.
-Tim Tebow, a Denver irányítója a D1 Sports Training & Therapy Savannahban (Georgia) található edzőlétesítményének résztulajdonosa lett Herschel Walker társaságában. A D1 hálózat 11 létesítménnyel rendelkezik USA-szerte, és az egyes helyek résztulajdonosai között szerepel Peyton Manning és Philip Rivers is.

2011. április 26., kedd

Publikáció az NSO-n és a bowl.hu-n

A Nelson döntéssel kapcsolatban publikációm jelent meg a bowl.hu-n, illetve szakmai együttműködő partnerünk, a Nemzeti Sport Online weboldalán.
A tartalmukban megegyező cikkek elérhetőek a következő linkeken:
NSO, bowl.hu.

Brady vs. NFL: Susan Nelson döntése a lockout megszüntetéséről

Susan Nelson bírónő a tegnapi napon megszüntette az NFL és csapatai által bevezetett lockoutot. A bírónő azonnali végrehajtást rendelt el, ami azt jelentené, hogy az NFL-nek el kellene kezdeni a működést, pár napon belül be kellene indulnia a szabadügynök-piacnak is. A liga most első körben kérvényezi majd Nelsonnál a fellebbezési procedúra lezajlásáig a végzés végrehajtásának felfüggesztését, majd ha az sikertelen, akkor ugyanezt teszi másodfokon, a st. louisi 8th Circuit Court of Appeals-en. Amennyiben valahol megadják nekik erre az esélyt, akkor az NFL nem kényszerül a lockout azonnali megszüntetésére. Ezzel párhuzamosan befut majd fellebbezésük St. Louisba. A beadvány várhatóan legfontosabb pontja az lesz, hogy kétségbe vonja Nelson bírónő illetékességét hasonló végzések kimondását illetően a Norris-LaGuardia Actnek megfelelően.

A döntésről részletesen

Az illetékesség kérdéséről:
Az NFL fő érvei arra építenek, hogy a konfliktust a National Labor Relations Act és a Norris-LaGuardia Act alatt kell értelmezni. Ezeknek a munkajog területén alkalmazott jogszabályoknak az említése azt feltételezi, hogy a játékosokat továbbra is a volt szakszervezetük képviseli, amely kollektív egyeztetésekre képes a nevükben. Ez felveti azt a problémát, hogy vajon érvényes volt-e a szakszervezet feloszlatása, és azt érvényesnek ítélheti-e a bíróság, vagy továbbítania kell-e az ügyet az NLRB-nek. Az NLRB-vel kapcsolatban Nelson az NFL hivatkozott precedensét nem helytállónak minősíti és kijelenti, hogy ez a trösztellenes ügy - precedensként megnevezve egy Legfelsőbb Bírósági döntést - nem tartozik az NLRB elsődleges joghatósága alá. Szakhatósági hatáskörük van, de ez az ügy komplex volta miatt nem utalható a kezükbe. Ennek oka többek között az is, hogy csak egy kis része ez egy olyan ügynek, amelyben a további várakozás az NLRB decertifikáció jogosságával kapcsolatos döntésére csak fokozná a játékosok által folyamatosan elszenvedett és az idő múlásával növekvő mértékű helyrehozhatatlan kárt. Nelson emellett kijelenti azt is, hogy az NLRB valószínűleg nemet mondana egyébként is az NFL vádjaira a decertifikáció érvénytelenségét, "csalás" voltát illetően. Ennek oka, hogy az NLRB-nek nincs olyan feladata, hogy egy unió felbomlását engedélyezze, azt akármikor megteheti a szakszervezet maga. Nelson felhívja arra is a figyelmet, hogy a decertifikációval a játékosok fontos jogaikról mondtak le, ezért sem lehet szimpla taktikai húzásnak nevezni az unió feloszlatását, ugyanis túl komoly áldozatokkal jár. Ráadásul korábbi NFL ügyeket sorol fel precedensként, amelyekben említésre kerül az is, hogy a bírósági stratégia volta a szakszervezet feloszlatásának irreleváns. A bírónő elismeri azt, hogy mindkét oldal tettei (decertifikáció, lockout) a stratégiájuk részei, de úgy érzi, hogy a jogokról való lemondás és a korábbi ügyek megállapításai miatt kijelenthető az, hogy a decertifikáció érvényesen végrehajtódott. Kiemeli azt is, hogy az NLRB többnyire elveti azokat az ügyeket, amelyek a feloszlatással kapcsolatosak, hiszen azok szakhatósági feladatkörük határán túlnyúlnak a szakszervezeti megszűnéstől kezdődően. Végezetül ismét megemlíti, hogy az NLRB-re való várakozás esetén a növekvő helyrehozhatatlan kár mértéke is jelentősen hozzájárul ahhoz, hogy az NLRB szerepét az ügyben "felülbírálja". Az NFL azon pontjára, hogy a volt unió kollektív egyeztető státusza mikor szűnik meg, Nelson kiemeli, hogy az NFL által hivatkozott ügyben impasse (jogi patthelyzet) állt fent, nem pedig a szakszervezet megszüntetése, amely itt megtörtént, így az időben való távolság a kollektív egyeztetésektől nem szempont, a feloszlatással azonnal megszűnt az NFLPA egyeztető partnernek lenni. A Norris-LaGuardia Act kapcsán Nelson közölte, hogy szerinte a lockoutokra nem alkalmazható, de ha ez nem is lenne így, a törvény akkor is munkaügyi vitákra vezethető vissza, amelyek a korábbi értelmezések szerint feltételezték a szakszervezet és a tulajdonosi kör létét. Mivel az unió nem létezik, Nelson szerint a Norris-LaGuardia Act nem érvényesül, több precedenst hozott fel erre, többek között több olyat, amelyben korábban az NFL ellen ítéltek. Az NFL összes adott törvény alkalmazását támogató precedensét elégtelennek ítélte, részben azért, mert még fennálló szakszervezet esete állt fenn, részben pedig az ügy jelen helyzetben való alkalmazhatatlansága miatt. Ezzel a dokumentum 68. oldalára értünk, ameddig tartott az illetékesség kérdésének elemzése. Ez, annak tükrében, hogy az egész döntés 89 oldalas, mutatja, hogy mennyire fontos az egész ügy szempontjából az illetékesség. Utaltam korábban arra, hogy alig esett szó a tényleges, lockout felfüggesztését befolyásoló érvekről a 6-ai meghallgatáson, ott is főleg az illetékesség témakörét feszegette a két fél.

A lockout megszüntetéséről: Nelson szerint szükséges a lockout megszüntetése, mert meg kell óvni a játékosokat a helyrehozhatatlan károk elszenvedésétől. Mind a négy fő kérdésben a játékosoknak ad igazat. A bírónő szerint a játékosok kellően bebizonyították, hogy nemcsak a jövőben, hanem jelenleg is helyrehozhatatlan károk érik őket. Pénzzel nem válthatóak ki ezek a károk, elsősorban azért, mert a játékosok karrierjének hosszúsága limitált, és az sem megállapítható, hogy milyen pénzbeli térítéssel lehetne őket kiváltani, egy kompetitív piac hiányában. Szintén igazat ad abban a bírónő a játékosoknak, hogy a képességeik megkophatnak azzal, hogy távol tartják őket az edzésektől. Ha egy egész szezon elmaradna, ez akár olyan mértékű képességromláshoz is vezethetne, amely egyes játékosok karrierjének végét okozhatná. Az egyes játékosok esetében is megalapozottnak látta a helyzetet Nelson, a szabadügynököknél a csapat hiányát, az újoncok esetében a drafton való részvétel utáni szerződés nélküli állapotot, a szerződéssel rendelkezőknél pedig az elmaradt bónuszokat hozta fel érvként. Különös figyelmet szentelt a szabadügynökké váló öt játékosnak és közülük Logan Mankinsnek és Vincent Jacksonnak, akiknek szabadügynök státuszát megváltoztatta a 2010-es szabályozás és emellett most nem-exkluzív franchise taget kaptak. A bírónő szerint a játékosok által a lockout során elszenvedett károk meghaladják azt a kárt, amit az NFL szenved akkor, ha a lockoutot megszüntetik. Ennek alátámasztására Nelson többször említi azt, hogy az NFL azon állítása, mely szerint a lockout megszüntetésével trösztellenes törvényszegésekre kényszeríti őket, nem elég meggyőző. Az egész ügy tekintetében nem akart jósolni a bírónő, csak a lockout szempontjából ítélte meg az ügyben való sikerességre vonatkozó kérdést, és megalapozottnak tartotta a pontot. Végül megállapította, hogy a közérdek számára is fontos a lockout megállítása, hiszen a TV társaságoktól a helyi vállalkozásokig mindenkit érint gazdaságilag, illetve a szurkolók érdekeit is figyelembe vette.

Gyakorlatilag alig szerepelt az egész döntésben pozitív mondat az NFL és a tulajdonosi oldal számára, csupán annyi, hogy a trösztellenes csoportos per első pontján kívül a többi pontot majd egy másik napon fogják megvitatni, nem ezúttal dönt róla Susan Nelson.

2011. április 24., vasárnap

A Brandon Marshall ügy és hétvégi hírek röviden

A tegnapi nap legsokkolóbb híre az volt, hogy Brandon Marshallt, a Miami Dolphins kiváló WR-ét késsel megszurkálta a felesége. Marshall az intenzív osztályon kötött ki, majd este már a műtét után otthon volt (felépülése állítólag 2-3 hetet vesz majd igénybe), illetve az asszonyt is kiengedték a börtönből óvadék fejében, de továbbra is fegyverrel elkövetett testi sértés ellene a vád. Mindig is tudtuk, hogy Marshall időzített bomba, ez az eset sem bizonyít mást. Mielőtt sokan a feleségére támadnának, érdemes átböngészni az elkapó hasonló ügyeit, amelyek egészen 2004-ig nyúlnak vissza. Denverből való tradejének hátterében is nagyrészt az állandó balhék álltak, illetve az, hogy nem akart a csapat egy ilyen játékosnak dollártízmilliókat garantáló új szerződést adni. Megtette helyettük új állomáshelyén a Dolphins. Megszerezték a játékost két második körös pick ellenében és egy egy évre szóló 2,5 millió dolláros szerződéssel, amit hamarosan felváltott egy négyéves, összességében maximum 47,5 milliót hozó megállapodás. Már akkor is sokan megkérdőjelezték, hogy megéri-e egy olyan játékosnak ilyen szerződést adni, aki egy incidensre van egy komolyabb eltiltástól. Sajnos, nem sajnos, meg kellett adni, és annyira nem is felelőtlen kontraktus ez. Két második körös picket kidobni egy év produkcióért lett volna felelőtlenség. A szerződés első évében, 2010-ben Marshall 9,5 millió dollárt keresett (5,5 millió aláírási pénz+4 millió garantált alapfizetés). Innentől válik érdekessé a szerződés, hiszen minden a 2011-es option bónusz kifizetésétől függ. Ha nem kerül sor erre, akkor ugyan Marshall 2011 és 2012 során kap a Dolphinstól 3 millió dollárt, de a WR azonnal szabadügynökké válik, 2011-ben más csapat színeiben szerepelhet. Ha a 2011-es idény kezdetét követő egy hónapon belül sor kerül a 3 milliós option bónusz kifizetésére, akkor a játékost tovább alkalmazza a Miami összesen további garantált 12,5 millióért, amellyel a szerződés garantált tartalma összességében 25 millió dollárra emelkedik (9,5 millió első év+3 millió option bónusz+6,5 millió garantált 2011-ben és 6 millió garantált 2012-ben). A szerződés negyedik évében nem szerepel garantált összeg.

Tehát a csapatnak két lehetősége van, vagy megtartja Marshallt 15,5 millió dollár kifizetést garantálva, vagy elküldi 3 milliót kifizetve. Viszon
ylag jól bebiztosított szerződés ez a játékos múltját is figyelembe véve. Természetesen jelenleg a feleségét vádolják, de nyilvánvaló, hogy az önvédelem mögé fog bújni, és Marshall múltját tekintve nem valószínű, hogy ő ebből a helyzetből simán kisétáljon. A Dolphins feladata eldönteni, hogy megéri-e nekik a továbbiakban alkalmazni a WR-t. És bár a lockout elhúzódása nem jó az egyre több letartóztatás, törvénysértés miatt, legalább a csapat vezetőségének van arra esélye, hogy a történtek alaposabb kivizsgálása után hozza meg döntését Marshall sorsáról.

Egyéb hírek:
-Az NFL hat héten belül várja azt, hogy az NLRB visszajelezzen a decertifikációval kapcsolatban. Az én tippem szerint erre nem fog sor kerülni.
-Megnevezésre került az a jogi vállalkozás, amely állítólagosan a 70 főnyi NFL játékost gyűjtötte. A Barnes & Thornung cáfolta, hogy az övék lenne az NFLPA által kiszivárogtatott levelezés, amely miatt az NFL-t vádolta meg a volt szakszervezet a játékosok megosztásának kísérletével.
-Jelentkezett közben egy újabb cég (Cafferty Faucher), amely hasonló tettre vállalkozik, szeretné a középkategóriás játékosokat az asztalok mellé leültetni (és közben az ügyből jól profitálni)
.
-A New York Daily News mellett több forrás is beszámolt arról, hogy hétfőn valószínű Susan Nelson döntése a lockouttal kapcsolatban, állítólag maga Arthur Boylan is utalt erre.
-A mediáció elhalasztása, és a lockouttal kapcsolatos döntés elhúzódása miatt a csoportos per másod
ik lépését, az NFL válaszbeadványának leadását április 27-ről május 23-ra csúsztatta a bíróság.
-Adam Schefterék az ESPN-nél megvizsgálták a sorsolást, és arra a következtetésre jutottak, hogy az lehetőséget nyújt arra, hogy az első három hét elmaradjon addig húzódó lockout esetén, és ennek ellenére ne maradjon el egyetlen mérkőzés se, a Super Bowl csak egy hetet csússzon. Másrészt a második és negyedik hét nem tartalmaz egyáltalán olyan mérkőzéseket, amelyet divízióellenfelek játszanak egymással, azt a két hetet így könnyen törölni lehet végszükség esetén.
-Az összes NFL alkalmazott 12 %-os fizetéscsökkentése érvénybe lépett a héten.
-Több forrás foglalkozott azzal a ténnyel, hogy a játékosok megtámadták a csoportos perben a draftot is. Roger Goodell commissioner beszélt arról, mennyire nem lenne jó egy cap és draft nélküli NFL. Erre Goodellt többen megtámadták a játékosok közül amiatt, mert szerintük nem a lényegről beszélt, itt elsősorban a lockout megtámadásáról van szó, nem értik, azzal miért nem foglalkozik a komisszár. A média erre rögtön lecsapott, hogy a játékosok nem realizálják azt, hogy Jeff Kesslerék tényleg megtámadták ezeket a jól bevált versenykorlátozó, de a ligát kiegyensúlyozottabbá tevő elemeket. Azonban két lényeges pontot elhallgat Goodell és a média is. Először is, a trösztellenes perek 95 %-a a Yale egyetem egyik professzora szerint kiegyezéssel ér véget, és nem hirdetnek ki végső győztest, tehát nincs veszélyben a draft intézménye. Ha erre mégis sor kerül, és a játékosok nyernének, így meg kellene szüntetni ezeket a versenykorlátozó akadályokat, azok a munkajogi kivétel felhúzásával, az NFLPA szakszervezeti újraalakulásával kivitelezhetővé válnak, mert akkor az nem ütközik a Sherman Actbe. Tehát a szokásos vakítás zajlik, azt csodálom csak, hogy ezúttal a médiát is sikerült csőbe húzni.
-Az adidas újabb leendő NFL játékosokkal írt alá szponzori szerződést, amelynek keretében a rookiek pályafutásuk alatt a cég cipőiben játszanak majd. A két új kliens Von Miller (OLB, Texas A&M) és Randall Cobb (WR, Kentucky).

-Az Under Armour tavaly novemberben írt alá Tom Bradyvel egy megállapodást, amelynek értelmében Brady az ő cipőjükben játszik a jövőben. Emellett a QB a cég résztulajdonosa is lett, a mértéket sem akkor, sem azóta nem hozták nyilvánosságra. A jövő heti drafttal kapcsolatban az Under Armour kisebb kampányba kezdett, a Facebookon lehetett ebben részt venni. 12 szerencsés jelentkezőnek lehetősége lesz New Yorkba utazni a draftra, és ott egy chat erejéig beszélgetni Bradyvel.
-A Patriots irányítója ezen kívül a héten értékesítette manhattani házát is, amit 2006-ban 14 millió dollárért vásárolt, de sohasem használt. Ezen is sikerült jelentős hasznot realizálnia, 17,5 millióért szabadult meg az ingatlantól, ami 25 %-os, inflációval korrigálva 12,8%-os profitot jelent a vásárlási árhoz képest. Bravúros teljesítmény ez az ingatlanpiac jelenlegi állapotát nézve.
-Zach Miller, a Raiders Pro Bowler TE-je elhagyta az Athletes First ügynökséget és a CAA-hez írt alá, így a cégnek már három potenciálisan szabadügynökké váló oaklandi kliense van Miller, Nnamdi Asomugha és Michael Huff személyében. Szintén a CAA-nél kötött ki Calais Campbell (DE, ARI), valamint Antonio Cromartie (CB, NYJ), akik az elhunyt Gary Wichard kliensei voltak. Earl Bennett, a Bears WR-e pedig otthagyta Brett Favre és Jay Cutler nem túl jó hírű ügynökét, Bus Cookot és az Octagonhoz írt alá.
-A Cincinnati Enquirer beszámolt arról, hogy a Bengals gondolkodik egy fedett edzőlétesítmény építéséről, amit Marvin Lewis HC nagyon szeretne kivitelezni. Mike Brown tulajdonos elmondta, hogy ő ezt annyira nem szeretné, de nem is zárkózik el az ötlettől (fordítás: most sem akarok semmit a csapatra költeni, csak ha nagyon muszáj). Valószínűleg a projektben a Cincy nem számíthatna Hamilton megyére, akik jövőre már így is 800.000 dollárt tesznek bele a Paul Brown Stadium felújításába. Persze ez nem jelenti azt, hogy a megyét ne akarnák rávenni más dolgokra is, itt van például a gyepszőnyeg cseréje és a tervezett HD kijelző ötlete...
-A Star Tribune publikálta a Vikings leendő stadionja kapcsán a részletesnek mondható pénzügyi terveket, amelyek az államra jutó 300 millió dolláros hozzájárulást biztosítják majd. 10 %-kal nőne a sporttal kapcsolatos emléktárgyak forgalmi adója (így például a Twins baseballsapkáinak ára is); 5 %-os jövedelemadó emelés kerülne bevezetésre azoknak a sportcsapatokhoz kötődő játékosoknak és alkalmazottaknak az esetében, akik az államban realizálnak jövedelmet, és az éves szinten meghaladja a 250.000 dollárt; a korábban már említett Vikings témájú szerencsejátékból származó bevétel; 6,5 %-os adó a közvetlen műholdas TV szolgáltatásokra, és 6,5 %-os adó a leendő stadion luxushelyeinek árába építve. Érdekes elképzelések, amelyek közül valószínűleg a forgalmi adót a többi minnesotai csapat, a luxus helyek adóját a Vikings, a jövedelemadót pedig minden helyi sportcsapat rossz szemmel fog nézni.
-Az NCAA bejelentette, hogy a Fiesta Bowl ügyében mégsem döntenek egy hónapon belül, hanem majd a későbbiekben várható valamikor a döntés. A kérdés csak az a jelek szerint, hogy találnak-e olyan nagy szőnyeget, ami alá befér a Fiesta Bowl problémája. Sajnálatos, hogy a college foci mindig így rendezi a kérdéses és/vagy visszás eseteket.
-A San Jose Mercury News szerint a Pac-10 konferencia vezetősége a nemrég megszakadt Fox Sports-szal való egyeztetések folyamán több mint 300 millió dollárt kért évente a konferencia elsődleges közvetítési jogaiért, amit a Fox nem volt hajlandó kifizetni.

2011. április 23., szombat

A tíz legbefolyásosabb NFL játékosügynök

"Who had I become? Just another shark in a suit?" - kérdezte önmagától a játékosügynök képében megszólaló Tom Cruise az 1996-os Jerry Maguire című filmben. Sajnos a film által bemutatott kép az ügynökök világáról igaz, és a Jerry Maguire-ök nem igazán léteznek. A jófiúkat felfalják a cápák, akiket éltet a rohanó életmód, a másiknak való betartás, és van bőr a képükön bármilyen cselekményre. A listámon szereplő összes ügynökre mondták már azt, hogy róla mintázták a filmben szereplő Jerryt, a valóság viszont az, hogy mindegyikük közelebb áll az ördöghöz, mint Maguire-höz. Nézzük, kiket sorolnék saját véleményem szerint a top 10-be jelenleg:

1. Tom Condon (Creative Artists Agency)
A CAA ügynökség, amely nagyon sok területen képviselteti magát, eredetileg nem a sportok terén jeleskedett. Condon elcsábítása hozta magával az ügynökség palettájának szélesítését. Az olyan hollywoodi sztárok képviselete, mint Sandra Bullock, Brad Pitt, Angelina Jolie, George Clooney, Tom Cruise, Penelope Cruz, Steven Spielberg, Tom Hanks, Robert De Niro, Jamie Foxx, Robert Downey Jr., Bruce Willis, Nicole Kidman, Scarlett Johansson, Natalie Portman mellett főleg a zenei kliensek köre volt bő (jelenleg többek között Usher, Justin Timberlake, Christina Aguilera, Shakira, Andrea Bocelli, Ludacris, John Mayer, és Justin Bieber ügynökei), illetve a televíziós paletta volt számottevő (jelenleg Oprah és Eva Longoria emelhető ki). Aztán megérkezett Condon, aki hozta magával Peyton és Eli Manninget, amivel beindult a cég, és hamarosan jöttek az újabb részlegek, amelyek magukhoz csábították Cristiano Ronaldot, David Beckhamet, Novak Djokovicot, Derek Jetert, LeBron Jamest, Dwayne Wade-et, Tony Parkert, Sidney Crosbyt, és a Sedin ikreket). Mindez a folyamat nem indult volna meg Condon nélkül, aki az elmúlt 12 évben hét első helyen elkelt játékost képvisel, köztük a tavaly választott Sam Bradfordot (mellette még négy első körös játékos lett a kliense 2010-ben). És érdemes még megemlítenünk olyan játékosokat, mint Drew Brees, Nnamdi Asomugha, Tony Romo, LaDainian Tomlinson, Matt Ryan, Jake Long vagy éppen a Packers mestere, Mike McCarthy. A sor nagyon hosszú, több mint 80 NFL játékos ügynöke jelenleg Condon, akik közül sokakat megosztva képvisel a nagy lendülettel feltörő Ben Dográval egyetemben. Condonnal kapcsolatban még az érdekes, hogy játszott a ligában és volt az NFLPA elnöke is három éven át, aktív karrierje alatt elvégezte a jogi egyetemet, és annak lezárulta után vált ügynökké. Nem jellemző az, hogy valaki egy Tom Condon által képviselt játékost el tudna csábítani, aki egyszer a kliense lett, nem szabadul, és jönnek a sporttörténelmi szerződések egymás után...

2. Drew Rosenhaus (Rosenhaus Sports)
Drewt az is ismeri, akinek fogalma sincs a játékosügynökökről, és egészen biztos, hogy a honi amerikai foci kedvelők fele megismeri arcról a médiában körülrajongott, nagy médiafelhajtásairól és kemény szerződéskiharcolási módszereiről híres Rosenhaust. Általános gyűlölet övezi az ügynökök piacán Drewt, ez elsősorban a módszereinek köszönhető. Az elmúlt 5 évben gyakorlatilag megkétszerezte ügyfelei számát, amely közelíti a 150 főt, előszeretettel váltanak rá olyan játékosok, akiknek szerződése lejár az adott év végén. Úgy gondolják, Drew a legjobb tárgyaló a szabadügynök-piacon, ez azonban inkább annak köszönhető hírnév, hogy Rosenhaus nagyon el tudja magát adni. Miközben Condon évről évre a drafton tarol, addig Rosenhausnak a free agency jut. Kliensei között sok nehéz eset szerepel, egykori Miami játékosok sokasága (ottani kapcsolata annak köszönhető, hogy amikor jogra járt az egyetemre, megismerkedett sok játékossal), Chad Ochocinco, TO, DeSean Jackson, Plaxico Burress. Számomra az a leginkább impresszív a tevékenységével kapcsolatban, hogy Terrell Owenst, akit már sokan leírtak, végleg lemondtak róla viselkedése miatt, kétszer el tudta sózni egy-egy évre, előbb a Bills majd a Bengals számára. Ha Rosenhaus a szabadulása után Plaxnak is talál csapatot, akkor megemelem a nem létező kalapomat előtte.

3. Benjamin Dogra (Creative Artists Agency)
A feltörekvő ügynököt már említettem korábban, az ügynökszakmában ő jelenleg a number 1, mindenki az ő módszereit igyekszik másolni, de befolyásban még csak közelíti Condont és Rosenhaust. Hamarosan azonban megelőzi majd őket, hiszen maga a szakma is a legjobbnak tartja jelenleg. Dogra az elmúlt hét évben a legtöbb első körös draftpicket képviselte összesítve, amely nem akármilyen tett ebben a szakmában. Ennek eredménye volt az, hogy a CAA 2006-ban lecsapott rá. Dogra annak idején Leigh Steinberg kezei alatt kezdett kibontakozni és hamarosan elindult a csúcs felé. Egyéni kliensei között megtalálható Mario Williams, Adrian Peterson, Patrick Willis, DeMeco Ryans és Jonathan Stewart, de újabban közösen képvisel játékosokat Condonnal.

4. Joel Segal (Lagardere Unlimited Football)
Segalról mondhatjuk azt, hogy a kedvenc ügynököm. A francia szuperügynökséggel, a Lagardere-rel tavaly egyezett meg arról, hogy beolvasztja a vállalatba a BEST Footballt, saját cégét. A Lagarderenek elsősorban tenisz portfóliója kimagasló (Henin, Wozniacki, Azarenka, a Bondarenko testvérek, Babos Timi (!), Roddick, Gasquet, Fish, Fernando Gonzalez, Wawrinka, Querry, Isner, Monfils, Mathieu és a Bryan ikrek többek között) és az NBA is erősnek nevezhető John Wallal, Jason Richardsonnal, Joakim Noahval, Drew Goodennel és Jrue Holliday-jel. Azonban a teljes áttöréshez elengedhetetlen volt Segal NFL játékosállománya, amely meghaladja a 70 főt. Köztük olyan játékosok szerepelnek, mint Chris Johnson, Percy Harvin, Randy Moss, Marques Colston, Will Smith, Levi Brown, DeAngelo Hall, Reggie Bush, Santonio Holmes, a Pouncey ikrek és Michael Vick. Különösen utóbbi kiemelendő. Segal a kezdetektől Vick ügynöke, nem hagyta cserben játékosát a börtön alatt sem, sőt, ő maga is közreműködött, mind anyagilag, mind tanácsadóként (jogi diplomája is van, és praktizált is) a Vick ellen folytatott perekben, eljárásokban. Nagyon sokat köszönhet Vick neki, és talán nélküle nem is jutott volna ilyen hamar ismételt lehetőséghez az NFL-ben. Segal 20 első körös picket képviselt az elmúlt tíz évben és az elmúlt öt évben mindig minimum kettőt. Sorozata idén is folytatódhat, hiszen Mike Pouncey és Mark Ingram is potenciális első körös prospect.

5. Mark Bartelstein (Priority Sports and Entertainment)
Ismeretlen név lehet sokak számára az egykori Morgan Stanley alkalmazott. Bartelstein 1985-ben felhagyott munkájával a befektetési banknál és megalakította a Priority Sports and Entertainmentet, amely korunk legnagyobb, még egy ügynök kezében található ügynöksége. A cég a kezdeti gyengélkedés után rangos sportügynökséggé vált az NBA és az NFL világában. Jelenleg több mint 80 NFL kliense van, amelyek közül kiemelkedik Haloti Ngata, Arian Foster, Nate Kaeding, Alan Faneca, Luis Castillo, Joe Staley, Kris Dielman, Tyson Alualu, AJ Hawk és Robert Gallery.


6. Eugene Parker (Maximum Sports Management)
Parker évtizedek óta a piacon működik, és talán arról a leghíresebb, hogy ő volt Deion Sanders és Emmitt Smith ügynöke karrierjük alatt, és jelenleg is ő képviseli a két Hall of Famert. Általában kevés klienssel dolgozik Parker, de őket a lehető legjobban igyekszik képviselni. A tavalyi év kivételesen sikeres volt számára, hiszen sikerült három első körös prospectet is elcsábítania, ráadásul a top 5 pickből kettő vele írt alá, Ndamukong Suhról és Trent Williamsről van szó. A harmadik ügyfele pedig a Dallasban kikötő Dez Bryant lett. Parker kliensei között szerepel emellett Larry Fitzgerald, Hines Ward, Richard Seymour, Jason Peters, Greg Jennings, Steven Jackson, Adrian Wilson, Felix Jones, Tyson Jackson és Michael Crabtree. Utóbbi játékos miatt elképzelhető, hogy még mindig dühösek rá kicsit a 49ers fanjai, de zseniális tárgyaló hírében áll, aki ráadásul a szokásosnál többet foglalkozik a játékosokkal is.

7. David Dunn (Athletes First)
David Dunn talán az összes létező ügynök közül a leginkább kétes figura. Leigh Steinberg mellett indult ő is, Dogrához hasonlóan, cégüket, az SMD-t viszont felforgatta akkor, amikor külön útra lépett, és elvitte a legendás Steinberg klienseinek egy részét, közelítőleg 50 főt. Steinberg, a 80-as, 90-es évek sztárügynöke (ebben az időszakban nyolc 1/1-es ügyfele volt) azóta félig-meddig kivonult az NFL világából, jelentős kliensei közé csak Ben Roethlisberger tartozik. Per kezdődött a két fél között, amelynek eredménye az lett, hogy Dunn 44,6 millió dolláros kártérítést kellett, hogy fizessen Steinbergnek. A döntést követően az ügynök fizetésképtelennek vallotta magát, Dunn mindig talál utat arra, hogy megoldja a helyzetet... 2006-ban az NFLPA másfél évre eltiltotta, de emiatt sem vesztett erejéből, ügyfél állományából és befolyásából. Fő kliensei közé tartozik Carson Palmer, Aaron Rodgers, Ray Lewis, Todd Heap, Wes Welker, Reggie Wayne, Mark Sanchez, Earl Thomas, Sean Weatherspoon és Toby Gerhart.

8. Todd France (FAAM)
Kevés szó esik France-ről, pedig az elmúlt évek draftjain elég jelentős szerzeményei vannak, fokozatosan növekszik portfóliója és tekintélye. Ő már abba a körbe tartozik, akitől a top ügynökök - elsősorban Drew Rosenhaus - könnyedén el-elcsábítanak egy-egy játékost. Idei legnagyobb szerzeménye Marcell Dareus, aki potenciális top 5 pick lehet. További nevesebb kliensek: Ronnie Brown, Takeo Spikes, Ray Rice, Vernon Davis, Karlos Dansby, Dwayne Bowe, Kenny Britt, Aqib Talib, DeMaryius Thomas, Nate Allen.

9.
Mike Sullivan (Octagon Football)
Sullivant még France-nél is kevesebbszer említik, de ez nem véletlen eset, ha valaki az Octagonnál dolgozik. A cég a világ legnagyobb sportügynöksége, így a foci osztály vezető ügynöke csak egy ember a sok közül. Közel 500 játékost képvisel az Octagon a négy major ligában és ezekből nem magaslik ki az NFL portfólió. Neves kliensek azért vannak, gondoljunk csak LaMarr Woodleyra, Justin Tuckra, Leon Hallra, Aaron Curryre, Pat Chungra vagy OJ Atogwere. Az idei legnagyobb fogása Sullivannek Cameron Jordan, a California védekező falembere. Emellett érdekes a HC képviselet is, hiszen az Octagonnal és Sullivannel szerződött Marvin Lewis, Jack Del Rio, Brian Billick és Bill Cowher is.

10. Pat Dye Jr.
(SportsTrust Advisors)
A lista utolsó helyére nehéz volt egy embert találni, hiszen annyira sok ügynök van, lassan közelíti az 1000-et a számuk a tavalyi 840 fő után. Gondolkodtam a szintén edző businessben érdekelt Jimmy Sextonon (Parcells, Saban, Spurrier) is, de végül Pat Dye Jr. mellett maradtam. Akárkit is választottam volna azonban, ő már kint lett volna az elitből, ez egészen biztos. Dyenak remek tárgyalási stílusa van, és 40 főt meghaladó portfóliója sem mindennapi. Ennek olyan tagjai vannak, mint DeMarcus Ware, Brian Urlacher, Ryan Clady, Ben Grubbs, Jon Stinchcomb, Calvin Pace vagy Rolando McClain.

2011. április 21., csütörtök

Los Angeles, Cleveland, Money Issue, és a UMass az FBS-ben

Megkezdődtek az egyeztetések Los Angeles város vezetése és az AEG között a leendő NFL stadion ügyében, amelynek névhasználati jogait a Farmers Insurance 700 millió dollárért már meg is vásárolta. Már a kezdetek is komplikáltak, nem lehet tudni, hogy mi lesz még a későbbiekben. A stadion építése a belvárosban az LA Convention Center területét is érintené, amit a város szeretne bővíteni és felújítani évek óta. Az eredetileg erre a célra fenntartott földterülettel kapcsolatban merülnek fel a legújabb kérdések. Az AEG meg szeretné szerezni ezt a területet (2021-től joga van rá, de annál korábban lenne rá szüksége), és feltehetőleg irodaházakat húzna fel ott, amelyeket bérbe adna ki, illetve éttermeket, szórakozóhelyeket telepítene oda. Mivel a potenciális stadionnal szemben található a terület, így érthető, hogy nagy reményei vannak a cégnek. Cserébe Los Angelesnek a stadion építésébe egy centtel sem kellene beszállnia, az 1 milliárd dolláros költséget állná az AEG. A lerombolt régi konferencia központ azonban így is felhúzásra kerülne, és ehhez kapcsolódóan kellene majd a városnak 350 millió dollár értékben kötvényeket kibocsátania. Az AEG tehát mindent megtesz, hogy a stadionból származó esetleges költségekből és jövőbeli bevételekből kihagyja a várost. Ez azonban nem fog működni, a város vezetése részéről már olyan hangokat is hallani lehet, hogy a 700 milliós névhasználati szerződésből jutó összegekből is szeretnének részesedni. Emellett várhatóan csak abban az esetben kerül sor a kötvénykibocsátásra, ha egy jelenlegi, LA-be költözést választó NFL csapat garantálja, hogy a kötvények kifutásának ideje alatt a városban marad. Ez 20-30 év közötti időszak lehet. Természetesen arra is van lehetőség, hogy úgy kössék meg a megállapodást, hogy ha elköltözne a csapat, akkor a kötvények jövőbeli esedékes kifizetéseit az együttesnek kellene állnia, de az igazság az, hogy a város nagyon szeretne egy NFL csapatot hosszútávon, amely képes is a piacon megélni. Két korábbi próbálkozás már megbukott Los Angelesben, a Raiders és a Rams kénytelen volt elköltözni. Párhuzamosan az AEG tervvel egyébként fut egy másik projekt is, amely kezd lépéshátrányba kerülni a kezdeti helyzeti előnyét elveszítve.

Clevelandben is kezdenek nagy terveket szövögetni, amelynek a középpontjában az Erie tó partján található Cleveland Browns Stadium áll. Michelle Jarboe (Cleveland - Plain Dealer business riporter) szerint a csapat és Cleveland város vezetése szeretné a privát szektort bevonni a stadiont körülvevő tóparti terület fejlesztésébe, amely szerintük nagyon sok kihasználatlan lehetőséget tartogat. A területre szeretnék csábítani a Cleveland Clinicet, amelytől egy kisebb sportkórház és wellness center kialakítását várnák. Sor kerülne a Hammes Co. tervei szerint egy új 1000 autó befogadására alkalmas parkoló megnyitására is. Települhetnének a területre kaszinók, egyéb szórakozóhelyek, és egy új konferencia központ is felhúzásra kerülhetne. Ezek azonban csak tervek, az egyetlen eddigi lépés a Flats East Bank projekt tavalyi beindulása volt, a mindegy 275 millió dolláros projekt keretében többek között egy hotelt húznak fel a tó partján. A Browns szeretne kimaradni a folyamatokból, már ami a pénzbefektetést illeti, de kategorikusan nem utasítják el azt sem. Többek között elkezdtek tárgyalni a helyi közlekedési vállalattal arról, hogy az ingyenes troli járatokat terjesszék ki a hétköznapi és esti órákra is, és azok gyakrabban jussanak el a tópartra. A közlekedési vállalat szerint ennek költsége körülbelül 610.000 dollár lenne éves szinten.

Május 2-án jelenik meg az ESPN The Magazine Money Issue című száma, amelynek beszerzését mindenkinek ajánlom. Az előzetesen kiszivárogtatott cikkek/adatok máris sokatmondóak. Az szerintem nem lep meg senkit, hogy az NFL legjobban kereső játékosa 2010-es adataik szerint Peyton Manning volt, de található a leendő számban a Sporting Intelligence által kialakított lista az egyes országok legjobban kereső sportolóiról, illetve szerepel a világ top 200 sportcsapata is az átlagkereseteket figyelembe véve (azt azért jegyezzük meg, hogy összesen 272 csapatot vizsgáltak 14 ligából). Utóbbi lista - gondolom, mondanom sem kell - nem kedvez az NFL csapatoknak, mivel a keretük igen jelentős számú játékosból áll, ennek ellenére mind b
efértek a top 200-ba.

Íme a listán elfoglalt helyezések:

1. FC Barcelona $7.910.737/fő

2. Real Madrid CF $7.356.632/fő
3. New York Yankees $6.756.301/fő
...
70. WAS $2.913.048/fő
74. NO $2.845.831/fő
75. MIN $2.826.007/fő
79. CHI $2.719.637/fő
80. SEA $2.697.114/fő
82. DAL $2.679.093/fő
85. OAK $2.653.532/fő

90. GB $2.592.050/fő
97. DET $2.476.803/fő

99. SF $2.446.040/fő
102. BAL $2.441.205/fő
105. PIT $2.392.123/fő
108. HOU $2.374.167/fő
111. CLE $2.358.022/fő
112. ATL $2.348.103/fő
113. MIA $2.344.360/fő
114. IND $2.331.690/fő

115. PHI $2.329.425/fő
119. CAR $2.266.241/fő
121. NYJ $2.222.199/fő
124. NYG $2.183.656/fő

128. STL $2.134.594/fő
131. TEN $2.090.795/fő
133. SD $2.072.434/fő
140. NE $2.018.226/fő
141. BUF $1.997.436/fő
144. CIN $1.965.847/fő

148. ARI $1.939.677/fő

149. KC $1.922.237/fő
155. JAC $1.780.600/fő
157. DEN $1.641.265/fő
161. TB $1.623.709/fő

A 182 ország tavaly legjobban kereső sportolóit összegző listán 5 NFL játékos szerepel:

Amerikai Szamoa: Domata Peko (DT, CIN) $2.950.000
Sierra Leone: Madieu Williams (S, MIN) $2.974.000

Tonga: Chris Kemoeatu (OG, PIT) $2.369.000
Trinidad és Tobago: Anthony Herrera (OG, MIN) $1.425.000
Uganda: Mathias Kiwanuka (DE, NYG) $1.776.000


A Massachusetts Minutemen (UMass) bejelentette, hogy 2012-től csatlakozik a college foci MAC konferenciájához, és 2013-tól már akár a konferencia döntőjére is kvalifikálhatják magukat. A UMass is a Villanova kapcsán taglalt feladatok várnak, a stadion bővítése, infrastrukturális fejlesztések és a sportösztöndíjak számának növelésére lesz szükség, hiszen szintén a másodosztályból (FCS) lépnek az egyetemi foci elitjébe (FBS). A stadion problémát hamar megoldották, a New England Patriots otthonában, a Gillette Stadiumban játsszák majd hazai meccseiket. A szerződés öt évre szól, de a vezetőség szerint nem kizárt, hogy a campuson levő stadionjukat időközben felújítják, és majd oda is visznek mérkőzéseket, de először látniuk kell, hogyan boldogulnak az NFL stadionban. A Robert Kraftékkal megkötött szerződés kedvez az iskolának, egyrészt nem fizetnek bérleti díjat és nagyobb részben részesülnek a bevételekből is, mint a Pats. Sokan felvetették azt a problémát, hogy a campus és a stadion két-két és fél óra utazásra van egymástól. Az egyetem viszont annyira nem aggódik, hiszen rendeztek korábban meccset a Gilletteben, és nem okozott problémát az iskola hallgatóinak utaztatása. Emellett bejelentették azt is, hogy majdnem megduplázódik a UMass futballra fordított pénzeszközeinek mennyisége a következő három évben terveik szerint. A UMass lépésével átalakult a college foci térképe, így az összegző táblázatom is, a friss verzió elérhető kattintással:









Hírek röviden:

-A New York Daily News riportere, Gary Myers szerint Susan Nelson hétfőn hozza meg döntését a lockout potenciális megszüntetésével kapcsolatban.
-Az NFL nem adta meg a kért hozzájárulást ahhoz, hogy a körülbelül 70 középkategóriás keresetű játékos nevében fellépő ügyvédi iroda részt vegyen a perben, ennek oka, hogy a nevezett ügyvédi iroda az NFL-t képviseli egy másik ügyben (az NFL Network és NFL Films zenei jogait illetően folyó per).
-Az NFL bejelentette, hogy a draft második körében csapatonként egy visszavonult játékos jelenti majd be a pickeket. Amelyik csapatnak nincs második körös pickje, annak esetében a harmadik körös bejelentésére érkeznek az ex-játékosok. Ez tehát egy újabb terület, ahol a játékosok mutogathatnak a ligára a CBA konfliktusban, ezúttal a visszavonultak "elcsábítása" miatt.

-Larry Fitzgerald, a Cards WR-e egy interjú során bejelentette, hogy szívesen segíti anyagilag is a lockout miatt bajba jutott csapattársait.
-Eric Weddle, a Chargers safetyje beperelte a Bayer AG-t, a Bayer USA-t és az Athlon Sportot, amiért azok szerinte jogosulatlanul használták fel egyetemi képeit a termékük hirdetéséhez. A cégek sem Weddletől, és ami nagyobb gond, a Utah egyetemtől sem kértek és kaptak engedélyt az egyébként Photoshoppal korrigált kép használatára. Ha a játékos megnyerné a pert, az sporttörténelmi jelentőségű lenne az amatőr játékosok jogai szempontjából.
-Mark Shurtleff főállamügyész, aki a Utah egyetem 2009-es kirekesztésekor vizsgálódni kezdett a BCS rendszer ügyében, és elsőként kezdeményezte a DOJ-nél egy átfogó trösztellenes vizsgálat indítását, végül elhatározta magát, és trösztellenes pert indít a BCS ellen. A papírok beadására az elkövetkező negyedévben sor kerül. Shurtleff reméli, hogy a DOJ a per beindítása után csatlakozik felperesként az ügyhöz.
-A Fiesta Bowl ügyében a BCS vizsgálódása várhatóan lezárul egy hónapon belül, és megtudhatjuk, megtartja-e a mérkőzés BCS Bowl státuszát.

Szünet május 16-ig, várakozás Nelsonra és az EA játékok borítói

Susan Nelson bírónő múlt hétfői döntése következtében két napig, majd három napnyi szünetet követően ismét két napon át egyeztettek egymással a játékosok és az NFL képviselői. Arthur Boylan 26 órányi egyeztetés után azonban úgy döntött, hogy május 16-áig nem kerül sor további mediációra. Lépésének oka valószínűleg az, hogy a felek addig nem akarnak előrébb lépni, amíg a bíróság egyiküket vagy másikukat előnybe nem juttatja. A közel egy hónapban nincs más lehetőségünk, mint várunk. Elsősorban Nelson bírónő lockout megszüntetésével kapcsolatos, és David Doty az NFL TV-s pénzekből összehozott lockout alapjának ügyében hozandó döntésére. Utóbbi ügyben május 12-én esedékes egy meghallgatás, előbbi a napokban várható a legoptimistább várakozások szerint.

Daniel Kaplan tegnap délutáni értesülései szerint körülbelül 70 középkategóriába tartozó fizetéssel rendelkező játékos elkezdte megelégelni, hogy nem haladnak a tárgyalások, így ügyvédet fogadnának, hogy kiharcolják meghívásukat a tárgyalóasztalhoz. Mike Vrabel, a játékosok részéről bejelentette, hogy ő erről nem hallott, de ha ilyen probléma van, nem kell ide ügyvéd, helye van mindenkinek az asztalnál, hiszen a per egy egész csoport nevében zajlik. Vrabel hangsúlyozta, hogy ő és Ben Leber egészen biztosan abba a kategóriába tartozik, mint az említett játékosok, úgyhogy senkinek a képviselete nem marad el, ez nem a sztárok és a tulajdonosok vitája, hanem az összes játékos képviselve van. Ezek után hamarosan kiderült, hogy az egész kezdeményezés mögött egy ügyvédi iroda áll, amely össze akar gyűjteni 70 játékost erre a projektre, és közben egyeztet az NFL-lel az egész folyamatról. Céljuk papíron az, hogy segítsék a rosszabb helyzetben levő játékosokat, akiket szerintük elfelejtenek az egyeztetések során, azonban akinek csak egy kis esze van, rögtön tudja, hogy az ügyvédi iroda is csupán profitálni akar ezen játékosok képviseletéből. Az NFL-lel való kapcsolat miatt az NFLPA megvádolta a ligát azzal, hogy tudatosan törekszik a játékosok megosztására.

Sokakban felmerült az a kérdés, hogy mi lehet az NFL számára az a végső határidő, amíg el kell dőlnie annak, hogy lesz-e szezon, vagy sem. Az NFL előállt egy általuk kikiáltott határvonallal, amely ugyan nem a szezon teljes elmaradását hozná, hanem egy törést az NFL globális stratégiájában. Augusztus 1-je ez a dátum. Ha addig nem zárul le a CBA csata, vagy a bíróság nem szünteti meg a lockoutot, a londoni Bucs-Bears mérkőzésre a Wembley helyett a Tampa otthonában, a Raymond James Stadiumban kerül sor. Az NFL tudj
a, hogy nagy lépés a külföldi TV társaságokkal az utóbbi években kialakított növekvő számú együttműködés, kiváló kezdeményezés a Game Pass, ami on-demand módon a világon mindenhova eljuttat minden NFL mérkőzést, de ha a londoni "terjeszkedés" egy évre szünetel, az visszaesést hozna az európai piacon, amelynek meghódítása továbbra is prioritás. Valószínűleg már sokan tanulmányozták a sorsolást, és tudják, hogy október 23-án kerülne sor az angliai mérkőzésre, a másik külföldi meccs pedig a torontói Bills-Eagles derbi lesz október 9-én.

Térjünk vissza kicsit a korábban említett Madden borítóra, amelyért Michael Vick (QB, PHI) és Peyton Hillis (RB, CLE) küzd majd meg. Darren Rovell elemezte azt, hogy mennyire hat egy borítón szereplő játékos személye a játék eladási adataira. A konszenzus az, hogy csakis a címlapon szereplő játékos miatt nem fogják megvenni a programot, de van egy minimális hatása a vásárlók döntésére. Emellett kiemelte
azt is, hogy a két döntős számára mennyire jelentős lenne a győzelem. Vick, ahogy erről már korábban beszámoltam, idén kezdett pár kisebb szponzori szerződést aláírni, de a múltja még mindig elég jelentősen befeketíti imázsát, rászorulna ilyen jellegű publicitásra, illetve a reklámpiac számára is jelzés lenne, hogy Vick még mindig eladható. Persze, az a szint már megközelíthetetlen, ahol az Eagles jelenlegi QB-ja például 2004-ben, az előző Madden borítója kivívásakor állt (érdekesség egyébként, hogy ő lenne az első, aki kétszer szerepelne a borítón). Hillist pedig nem valószínű, hogy sokan felismernék, ha látnának róla egy képet. Neki ez az első olyan megjelenése lenne, amely jelezné, hogy helyinél nagyobb szinten, országos és globális porondon is van értelme vele hirdetni. Nagy lépés lenne számára a cover, de nem hiszem azt, hogy emiatt majd azonnal keresett reklámarc lehetne még akár csak az USA szintjén is, hosszú még oda az út. A CNBC szerint anyagilag sem jár rosszul a Madden borítóra kerülő játékos, hiszen 125.000 dollár illeti meg ezért. Ha már az EA egyik termékénél jártunk, tekintsünk ki egy másikra is, hiszen ott már megvan a végső győztes. Az NCAA Football 12 borítóján ugyanis Mark Ingram, az Alabama volt futója szerepel majd. Ingram szurkolói szavazáson szorította maga mögé többek között Jake Lockert (QB, Washington), Nick Fairleyt (DT, Auburn) és DeMarco Murrayt (RB, Oklahoma). Ingram más területen is boldogul, hiszen a Subway gyorsétterem franchise is megállapodást kötött vele. Ennek keretében kisebb "szóvivői" feladatokat kap majd az RB, hivatalos megjelenések, PR túra és draft élményekkel kapcsolatos blogírás is szerepel a programban. Jól dolgozik tehát új ügynöke, Joel Segal, bár nem nehéz a helyzete, végül is egy Heisman és National Championship győztes RB-t kell eladnia. Segal és cége egyébként fokozatosan növeli kliensei számát, legújabban éppen a Gary Wichardhoz kötődő Falcons DE, Jamaal Anderson írt alá hozzá.

2011. április 19., kedd

Az ESPN és a Big East, spring game-ek és a BCS bowlok pénzügyi eredménye

Folyamatosan kötik meg új szerződéseiket az egyetemi konferenciák a TV társaságokkal, és ebből a vonulatból a Big East sem akar kimaradni, amelynek szerződése 2013-ban jár le az ESPN-nel. A jelenlegi kontraktus értelmében a hat éves időtartam alatt (2008-2013) a Big East átlagosan évi 36 millió dollárral gazdagodott. A most beinduló tárgyalások első ajánlata alapján ez az összeg megtriplázódna, 110 és 130 közötti értékről van szó a Sports Business Journal szerint, de egyes elképzelések szerint az ACC szintjének meghaladása, az évi 155 millió dollárnál nagyobb összeg sem elképzelhetetlen a végső szerződés keretében. Kisebb vita van azonban a konferenciát alkotó egyetemek között a stratégiáról, egyesek ragaszkodnak az ESPN-nel kialakított 32 éves együttműködés folytatásához, mások inkább preferálnák azt, ha bármely TV társaság licitálhatna a konferencia jogaira, és ezzel talán még magasabbra tornásznák az árakat. Az ACC tavalyi szerződése elsősorban annak köszönhetően garantált évi 155 millió dolláros bevételt, hogy a Fox belépett a piacra, mint reális ESPN kihívó. Ennek köszönhetően kellett az ESPN-nek a tervezettnél többet fizetnie. A Big12-nek is használt a múlt héten lezárult tárgyalások folyamán a piacra való kilépés, ennek köszönhetően írták alá évente 90 millió dollárt garantáló szerződésüket a Fox-szal a másodlagos jogokról.

Ha már az ESPN-t említettem, érdemes felhívni rá a figyelmet, hogy elindult a Texas egyetem számára létrehozott csatornájuk, a Longhorn Network weboldala, amely megtekinthető a következő linken: Longhorn Network.

Az egyetemi foci világának érdekes eseményei a spring game-ek, amelyek a tavaszi felkészülést zárják le. Nem minden egyetem rendez ilyen edzőmeccset (a 120 FBS csapatból idén háromra igaz ez), és vannak olyanok is, amelyek megrendezik, de egyúttal ingyenessé is teszik a kilátogató nézőknek az eseményt. A szurkolók számára kiváló alkalom ez arra, hogy az ősszel a pályára kifutó csapatot egy kicsit szemügyre vegyék. Darren Rovell, a CNBC újságírója összegyűjtötte, hogy az egyes egyetemek mérkőzéseire hány néző látogatott ki. A lista nem teljes, hiszen még 32 mérkőzés hátra van, illetve az egyetemek többsége nem is publikálja a nézőszámot. Annyi megjegyzést tennék az adatokhoz, hogy információk szerint az Alabama tavaszi edzőmeccsének látogatása ingyenes volt, míg a Nebraska 10 dollárt kért egy jegyért.

Alabama: 92.310
Nebraska: 66.784
Florida State: 53.818
Auburn: 53.209
Florida: 51.000
Georgia: 43.177
Arkansas: 42.000
Mississippi State: 36.357
Tennessee: 35.891
South Carolina: 29.451
Texas: 29.541
Mississippi: 28.000
Notre Dame: 27.863
Clemson: 27.000
Oklahoma: 25.598
LSU: 25.032
North Carolina: 15.500
Texas A&M: 16.500
Oklahoma State: 16.000
Colorado: 15.655
NC State: 13.139
Texas Tech: 12.400
Missouri: 10.000
Arizona: 4.500
Iowa State: 4.000
Baylor: 3.500

Végül nézzük meg azt, hogy milyen mérleggel zárták bowl összecsapásaikat a BCS bowlok résztvevői idén januárban. Arról már írtam korábban, hogy a UConn közel 1,8 millió dolláros veszteséget realizált, ezúttal nézzük meg a pontos számokat:

Ohio State Buckeyes +$288.876
Wisconsin Badgers +$79.168
Oklahoma Sooners +$9.350
Arkansas Razorbacks +$5.525
Oregon Ducks -$285.437
Virginia Tech Hokies -$421.046
Auburn Tigers -$614.106
Connecticut Huskies -$1.757.998

Hiányzik a listáról két csapat, a Stanford és a TCU, amelyek privát intézmények, így nem kell publikálniuk kimutatásokat. (Igen, itt kicsit kísért az NFL CBA csatájának érzése...)
Feltűnő, hogy a két National Championship Game résztvevő (Auburn és Oregon) együttesen majdnem 1 millió dolláros mínusszal zárt. Nézzük bele kicsit közelebbről az Oregon kimutatásaiba:

Bevételek összesen: $2.263.295
-A konferencia által kiadásokra biztosított pénzmennyiség: $2.263.295

Kiadások összesen: $2.548.732
-Utazási költségek: $960.049 (Játékosok és edzők (193 fő): $512.448; Zenekar és cheerleaderek: (254 fő) $357.909, Egyéb (46 fő): $89.692)
-Étkezési és szállásköltségek: $706.541
(Játékosok és edzők: $648.257; Zenekar és cheerleaderek: $58.284, Egyéb: -)
-Szórakozáshoz kötődő költségek: $22.500
-Promóciók: $73.803

-Díjak: $88.500
-Felszerelések: $36.629
-Értékesítetlen jegyek következtében realizált tétel: $555.575
-Adminisztratív költségek: $105.135

Eredmény: -$285.437

Mint mindig, ezúttal is a túl sok, túl drágán a csapat részére biztosított - kötelezően megvásárlandó - jegy okozza a legnagyobb gondot, az 555.575 dolláros mínuszt 1.761 jegy értékesítésének elmaradása hozta.

Nem kell azonban annyira sajnálnunk az Oregon egyetemet, elég megnézni a következő videót az öltözőről, illetve az ahhoz kötődő Treatment Centerről. Dennis Dixon és Jonathan Stewart szerintem ezek után megdöbbent, amikor belépett a Steelers, illetve a Panthers "szegényes" öltözőjébe: